Embajadora y 'rock star' de la cocina mexicana, Diana Kennedy muere a los 99 años

Erika Rodriguez
Embajadora y 'rock star' de la cocina mexicana, Diana Kennedy muere a los 99 años

Diana Kennedy, una escritora británica que vivió en México durante más de 50 años y se convirtió en la máxima autoridad en la cocina mexicana en idioma inglés, murió el domingo en su casa en Michoacán a la edad de 99 años.

La causa de la muerte fue una insuficiencia respiratoria, según la chef Gabriela Cámara, amiga del autor del libro de cocina, cuyo libro de 1972 Las cocinas de México vendió unas 100.000 copias y se le atribuye haber ampliado la comprensión de los extranjeros sobre la comida mexicana.

La Secretaría de Cultura federal reconoció el fallecimiento de Kennedy en una publicación de Twitter, diciendo que su vida estuvo “dedicada a descubrir, recopilar y preservar la riqueza de la cocina mexicana”.

“Ella eligió a Zitácuaro para construir su casa de campo, la Quinta Diana, un ejemplo de sustentabilidad y conservación de la naturaleza y la biodiversidad”, agregó el ministerio.

“Recorrió todos los mercados de México en busca de ingredientes y procesos para recrear los sabores de las cocineras [mexicanas], a quienes siempre reconoció y dio crédito por sus creaciones. Nos quedamos con el invaluable legado de sus libros, inspiración y guía para todos”.

Nacido en Essex, Inglaterra, en 1923, de padre vendedor y madre maestra de escuela, Kennedy, de soltera Southwood, se mudó a México desde Canadá a fines de la década de 1950 después de conocer a Paul Kennedy, un corresponsal del New York Times en la Ciudad de México, en Haití. .

“Llegué a Veracruz en 1957 con 500 dólares y media propuesta de matrimonio”, dijo al diario Reforma en 2019.

La pareja se casó en México y pasó los siguientes nueve años viviendo en la capital, donde Kennedy desarrolló una fascinación por la cocina tradicional de su país adoptivo y sus vibrantes y coloridos mercados donde se obtienen los innumerables ingredientes necesarios.

el primer libro de kennedy

Mientras su esposo informaba sobre golpes y levantamientos en América Central, Kennedy condujo miles de millas a pueblos remotos de México para recolectar recetas, informó la BBC.

“No soy académico, soy cocinero y aventurero. Los mexicanos son muy generosos, me han permitido viajar por este país… en mi camioneta. He vivido aventuras maravillosas gracias a las personas que me han acogido en sus cocinas”, dijo a Reforma en 2016.

En una entrevista de 2003 con The Guardian, Kennedy dijo que molestaba a sus amigos mexicanos para obtener las recetas de los sabrosos platillos que servían.

Se reirían y me enviarían a hablar con sus doncellas. Las sirvientas decían: 'Tienes que visitar mi pueblo', y así fue como comencé a manejar por todo el país buscando recetas”, dijo.

Después de que Paul Kennedy enfermó de cáncer, la pareja se mudó a Nueva York, donde él murió en 1967. Ella se quedó en Nueva York, donde comenzó a ofrecer clases de cocina mexicana, pero viajaba con frecuencia al sur para continuar sus aventuras culinarias en México. Kennedy aún residía en los EE. UU. cuando se publicó The Cuisines of Mexico, descrito por la BBC como “el tomo de referencia de la cocina mexicana”, en 1972, pero regresó a México para vivir de manera permanente a mediados de la década de 1970 y más tarde. comenzó a construir su casa de adobe en Michoacán.

Su propiedad en Zitácuaro, donde cultivaba muchos de los ingredientes que usaba en sus platillos, se convirtió en el Centro Diana Kennedy para la preservación de las cocinas de México. Durante su larga vida, Kennedy escribió nueve libros en inglés, incluidos The Tortilla Book, Recipes from the Regional Cooks of Mexico, The Art of Mexican Cooking, My Mexico y Oaxaca Al Gusto: An Infinite Gastronomy. Incluyen más de 1100 recetas elaboradas minuciosamente.

“Los platos regionales de Sonora, o de Jalisco, no tienen prácticamente nada en común con los de Yucatán y Campeche; tampoco los de Nuevo León con los de Chiapas y Michoacán”, escribió el autor, paladín de la diversidad culinaria de México, en Las cocinas de México.

En 1981, el gobierno federal honró su dedicación a la promoción de la cocina mexicana al otorgarle la Orden Mexicana del Águila Azteca, el máximo galardón para extranjeros. Veintiún años después, el Príncipe Carlos visitó la propiedad de Kennedy en Michoacán para nombrarla MBE por "fomentar las relaciones culturales entre el Reino Unido y México".

Sirvió al príncipe heredero aperitivos de tequila, tortillas, crema de flor de calabaza, lomo de cerdo al horno en hojas de plátano y sorbete de mango, según un informe de Reuters.

Más recientemente, un documental, Diana Kennedy: Nothing Fancy, exploró la vida y las pasiones de la mujer que ha sido descrita como “la estrella de rock de la cocina mexicana” y que continuó su búsqueda insaciable para obtener recetas aún más tradicionales hasta los 90 años.

“Hizo algo que nadie más había hecho”, dijo Cristina Potters, una escritora gastronómica nacida en Estados Unidos y residente en Michoacán que era amiga de Kennedy. “La admiro mucho por sus logros”, Potters –quien publica el popular Mexico Cooks! blog – le dijo al diario El Universal.

En Nothing Fancy, el destacado chef hispanoamericano José Andrés describió a Kennedy como “un Indiana Jones de la comida, tratando de buscar ese diamante que está en algún lugar de las montañas de México”.

“Y no se detendrá hasta que… [lo encuentre]”, agregó.

With reports from El Norte, El País, El Universal and BBC

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