Jugador de los Warriors de Golden State es el primer mexicano en ser campeón de la NBA

Erika Rodriguez
Jugador de los Warriors de Golden State es el primer mexicano en ser campeón de la NBA

El título de la NBA ganado por los Golden State Warriors el jueves por la noche incluyó una pieza significativa de la historia para los fanáticos del baloncesto desde Baja California hasta Chiapas: Juan Toscano-Anderson se convirtió en el primer campeón mexicano de la NBA.

"JTA", como lo llaman a menudo los fanáticos del ex equipo de Oakland que ahora tiene su estadio en San Francisco, no pudo jugar en la serie de su equipo que logró la victoria por 103-90 sobre los Boston Celtics en el Juego 6 de las Finales de la NBA, pero eso no le impidió celebrar de la mejor manera que sabía: agarrando la bandera tricolor mientras él y sus compañeros de equipo de los Warriors la izaban en la cancha de Boston después del juego.

Aunque no nació en México, Toscano-Anderson se sumergió en la cultura mexicana mientras se criaba en Oakland, California, en la década de 1990 y principios de la de 2000, en gran parte porque su madre, Patricia Toscano, había emigrado de Michoacán unas décadas antes, junto con su padre.

"A pesar de haber nacido en Estados Unidos, me considero mexicano", dijo El Pajaronian periódico en el 2019, cuando jugaba para un equipo de ligas menores de los Warriors en Santa Cruz, California.

Toscano-Anderson agarró una bandera mexicana para celebrar la victoria de su equipo en el campeonato.

Su carrera profesional comenzó unos años antes en la Liga Nacional de Baloncesto Profesional (LNBP) en México. Después de no ser seleccionado en el draft de la NBA de 2015 después de cuatro temporadas indescriptibles en la Universidad de Marquette, jugó una temporada con los Soles de Mexicali y dos temporadas con la Fuerza Regia de Monterrey.

"A veces extraño a Fuerza Regia y Monterrey, de verdad. Algún día quiero regresar a la LNBP para jugar uno o dos años", dijo Toscano-Anderson, de 29 años y 1,98 metros (6 pies, 6 pulgadas) de estatura. Mientras estuvo en México, fue nombrado el Jugador Más Valioso de la liga una vez, hizo dos apariciones en el juego de estrellas y llevó a Fuerza Regia a dos campeonatos de liga, y el nombre en la parte posterior de su camiseta era "Toscano", en lugar de "Anderson" en la universidad.

"Nito", como lo llaman sus familiares y amigos, tiene que ver con sus raíces mexicanas. Durante sus tres temporadas con los Warriors, a menudo se ha tomado fotos con la bandera mexicana y se ha puesto prendas tricolores. Cuando compitió en el Concurso de Mates de la NBA en febrero, no solo obtuvo el segundo lugar, sino que lo hizo con un par de zapatillas Nike tricolores y una camiseta de Warriors teñida de tricolor especialmente diseñada. 

Al llegar a las Finales de la NBA, se le prestó mucha atención como el primer jugador de ascendencia mexicana en llegar tan lejos en los playoffs. "Quiero agradecer a toda mi gente de México", dijo en el sitio web deportivo Archysport. "Estoy haciendo esto por México y espero poder llevar el trofeo a México y celebrarlo en Monterrey, Cancún, Michoacán, Ciudad de México. Voy a estar allí este verano y espero poder traer el trofeo para celebrar con todos ustedes.”

Juan Toscano-Camiseta y patadas de los Warriors con temática de México de Anderson para el concurso de mates 🇲 🇽 🔥 pic.twitter.com/bZjEtKnntn

- NBA en ESPN (@ESPNNBA) 20 de febrero de 2022

Hace dos años, en una visita fuera de temporada a México con algunos de sus compañeros de equipo de los Warriors, mientras disfrutaban del tiempo en la playa, Toscano-Anderson estaba en una cancha de baloncesto al aire libre en Monterrey firmando autógrafos para cientos de estudiantes de primaria.

"Me sentí como una estrella de rock, hombre", le dijo al Crónica de San Francisco periódico. "Cómo son Steph [Curry] y esos muchachos [en Estados Unidos], así es como soy en México. Y lo digo con humildad. Es un honor total.”

Toscano-Anderson estaba en el último año de su contrato esta temporada, por lo que queda por ver si regresará a los Warriors la próxima temporada. Ha jugado partes de tres temporadas con el equipo, y aunque la dinastía de Golden State ha ganado cuatro títulos de la NBA en los últimos ocho años, el último fue importante para Toscano-Anderson ya que fue el primero.

Además de jugar pro ball en México, también jugó en ligas en Venezuela y Argentina y tuvo una temporada con la selección mexicana en un torneo preolímpico.

Toscano-Anderson ha jugado para la Fuerza Regia de Monterrey y otros equipos mexicanos de baloncesto.

Tuvo su gran oportunidad al hacerlo bien en una prueba abierta en 2018 y firmar para jugar con el equipo de ligas menores de los Warriors en Santa Cruz, California. Hizo su debut en la NBA a la edad avanzada de 26 años durante la temporada 2019-20, pero jugó solo 13 partidos ese año. La temporada pasada, fue de ida y vuelta entre Golden State y Santa Cruz en un contrato de dos vías, y esta temporada ganó $1.7 millones.

En una entrevista con el periódico El Heraldo, dijo, "No lo hago por dinero. No me importa si estoy en un trato de dos vías o si gano 2 millones de dólares al año. Me levanto todos los días por el amor a este deporte.”

La camiseta número 95 de Toscano-Anderson es un guiño a su abuelo materno, quien se mudó de Chavinda, Michoacán, en la década de 1960 y compró una casa en la Avenida 95 en Oakland. "Nito" creció allí con su madre mexicana y su padre puertorriqueño, y gran parte de su educación consistió en celebrar las fiestas mexicanas, escuchar constantemente el español a su alrededor y comer la comida mexicana de su abuela.

Es el primer jugador de ascendencia mexicana en la NBA desde Jorge Gutiérrez en 2016. Otros ex jugadores de la NBA con sangre mexicana incluyen a Eduardo Nájera, Gustavo Ayón y Horacio Llamas.

Con reportajes de Infobae, Mediotempo y El Universal

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