Calaveras de Chiapas se deformaron para parecerse a cabezas de jaguar: investigador del INAH

Erika Rodriguez
Calaveras de Chiapas se deformaron para parecerse a cabezas de jaguar: investigador del INAH

Algunos de los 150 cráneos encontrados en una cueva de Chiapas hace 10 años habían sido deformados para parecerse a cabezas de jaguar, según un investigador del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

El INAH anunció a principios de este año que los cráneos encontrados en una cueva en un municipio en la frontera con Guatemala en 2012 no son los cráneos de víctimas recientes de delitos violentos como los investigadores pensaron originalmente, sino que pertenecían a personas mayas que probablemente fueron asesinadas en un ritual de sacrificio entre los años 900 y 1200 d.C.

Javier Montes de Paz, investigador del INAH, dijo al diario Reforma que los cráneos pertenecían a mujeres, niños y hombres que fueron capturados y decapitados por un grupo rival. Se extrajeron los dientes de los cráneos, que se colocaron en un estante para calaveras llamado tzompantli, según el INAH, que ha estudiado los cráneos durante la última década y ha determinado que tienen aproximadamente 1.000 años.

"Era un altar, no para venerar tanto como para mostrar a la gente opuesta", dijo Montes de Paz.

Los cráneos fueron descubiertos en una cueva hace 10 años

Dijo que algunos de los cráneos mostraban signos de "deformación craneal intencional", pero que los captores no los deformaron. Más bien, los cráneos de las personas destinadas a convertirse en guerreros se modificaron desde el nacimiento para parecerse a las cabezas de jaguar, dijo Montes de Paz. La plasticidad de los cráneos jóvenes les permitió ser modificados, dijo, y agregó que el propósito de la distorsión era hacer que parecieran feroces. Además, el jaguar es venerado por los mayas, y hay numerosas deidades jaguar.

"Deformaron la cabeza porque querían parecerse a [los jaguares]", dijo Montes de Paz. El deseo de los aspirantes a guerreros de parecerse al felino era tan grande que no solo modificaron la forma de sus cabezas, sino que también realizaron "una cirugía para causar un estrabismo porque el jaguar tiene visión estereoscópica", dijo.

"La deformación se dio principalmente entre los grupos guerreros o los que estaban destinados a ser jefes militares, porque tenían que infundir miedo al enemigo", agregó el investigador. Para lograr la alteración craneal deseada, explicó, se unieron un par de tablas delgadas de madera o losas de cerámica a la cabeza de una persona para ejercer presión sobre ciertas partes del cráneo. El efecto buscado podría tardar hasta cinco años en lograrse, dijo Montes de Paz.

El investigador dijo que los guerreros o aspirantes a guerreros que fueron capturados fueron despojados de la ferocidad que sus cráneos deformados les proporcionaban mediante la decapitación y la extracción de sus dientes, que también fueron alterados para parecerse a los de los jaguares. Dijo que aún no se ha determinado si los dientes fueron extraídos antes o después de que las víctimas fueran sacrificadas. Montes de Paz predijo que un mayor estudio de los cráneos permitirá a los investigadores comprender aún más sobre las personas a las que pertenecían y quienes los capturaron y mataron.

El investigador señaló en una entrevista previa que 124 cráneos desdentados fueron encontrados en la década de 1980 en una cueva en el municipio chiapaneco de La Trinitaria, que también está en la frontera con Guatemala. Otros cinco cráneos que probablemente también formaban parte de un tzompantli fueron encontrados en 1993 en una cueva en Ocozocoautla, un municipio del noroeste de Chiapas.

Con informes de Reforma 

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