Nativo de Guadalajara es el primer mexicano en viajar al espacio

Erika Rodriguez
Nativo de Guadalajara es el primer mexicano en viajar al espacio

Una mujer de 26 años originaria de Guadalajara se convirtió en la primera mujer mexicana en viajar al espacio, uniéndose a un vuelo de pasajeros el sábado en un cohete construido por Blue Origin, una compañía aeroespacial fundada por el fundador de Amazon, Jeff Bezos.

Katya Echazarreta, ingeniera eléctrica e informática y educadora en ciencias en línea que nació en la capital de Jalisco pero se mudó a los Estados Unidos a la edad de siete años, fue seleccionada entre más de 7,000 solicitantes en más de 100 países como la primera embajadora ciudadana astronauta de Space for Humanity, lo que le permitió viajar al espacio sin desembolsar una fortuna.

Space for Humanity es una organización sin fines de lucro con sede en los Estados Unidos que se dedica a ampliar el acceso a los viajes espaciales.

El nuevo cohete Shepherd de Blue Origin despegó de la instalación de lanzamiento de la compañía en el oeste de Texas el sábado por la mañana y transportó a Echazarreta y otros cinco pasajeros a unos 100 kilómetros sobre la superficie de la Tierra en un área considerada el límite del espacio exterior.

El cohete pasó poco más de 10 minutos fuera de la atmósfera terrestre, tiempo que Echazarreta utilizó para estudiar el efecto overview, un cambio cognitivo en la conciencia reportado por algunos astronautas durante el vuelo espacial. La joven viajera espacial, una ex empleada de la NASA que tomó una bandera mexicana y fotos de su familia con ella en su viaje, le dijo a CNN Business que experimentó el efecto de visión general a su "propia manera".”

"Mirar hacia abajo y ver cómo todos están allí, todo nuestro pasado, todos nuestros errores, todos nuestros obstáculos, todo, todo está ahí", dijo.

"Y lo único en lo que podía pensar cuando regresé era en que necesitaba que la gente viera esto. Necesito que las latinas vean esto. Y creo que reforzó por completo mi misión de seguir llevando principalmente a mujeres y personas de color al espacio y hacer lo que quieran hacer", dijo Echazarreta, quien se convirtió en el segundo mexicano en ingresar al espacio después de Rodolfo Neri Vela, un científico y astronauta que formó parte de una misión de la NASA en 1985.

Además de convertirse en la primera mujer mexicana en viajar al espacio, la doble ciudadana mexicana-estadounidense se convirtió en la mujer estadounidense más joven en abandonar la atmósfera terrestre. El viaje fue la culminación de un sueño largamente guardado.

"Visitar el espacio es un sueño que he tenido desde que tengo memoria", dijo Echazarreta el mes pasado.

"Me siento honrada de representar no solo a Space for Humanity en esta misión, sino también a todas las niñas y mujeres que sueñan con lograr algo más grande, aquellas que tal vez solo necesitan un empujón extra o un ejemplo de alguien que se parece o suena como ellas para ayudarlas a animarlas a dar el siguiente paso hacia su sueño.”

Echazarreta, quien actualmente cursa una maestría en ingeniería en la Universidad John Hopkins, dijo a The Associated Press que le aconsejaron que renunciara a su sueño de viajar al espacio cuando era una niña.

"Todos a mi alrededor, familiares, amigos, maestros, escuchaban lo mismo: eso no es para ti", dijo.

Ahora, como adulta joven, es una de las 600 personas que han viajado al espacio desde la misión espacial pionera del cosmonauta Yuri Gagarin en 1961. Entre ese número, menos de 80 han sido mujeres y menos de 40 han sido negros, indígenas o latinos, dijo AP.

Los padres mexicanos con hijas pequeñas interesadas en viajar al espacio ya no podrán decirles que su sueño es inalcanzable, dijo Echazarreta. En cambio, tendrán que decirles: "Tú también puedes hacerlo", dijo.

Con informes de Reforma, CNN y AP

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