¿No más cruceros? Oposición local detiene nuevo muelle de Cozumel

Erika Rodriguez
¿No más cruceros? Oposición local detiene nuevo muelle de Cozumel

Los activistas ambientales que se oponen a la construcción de un muelle de cruceros adicional en la isla de Cozumel, en el Mar Caribe, obtuvieron una primera prueba de victoria esta semana: un juez federal ordenó la suspensión provisional del proyecto.

La decisión preliminar se produjo en respuesta a una solicitud de interdicto presentada por un colectivo sucintamente llamado "No al cuarto muelle" o "No al cuarto muelle".”

Fue la segunda impugnación presentada contra el muelle previsto después de la presentada por un grupo de organizaciones apoyadas por el Centro Mexicano de Derecho Ambiental.

Una reportera del diario El País visitó recientemente Cozumel, parte de la costa caribeña del estado de Quintana Roo, donde habló con una serie de personas que se oponen a la construcción de un muelle de 800 metros y una terminal de cruceros, uno de los numerosos proyectos de infraestructura anunciados en octubre de 2020 como parte de un pacto entre el gobierno federal y el sector privado.

"all Si el crecimiento de la industria de los cruceros continúa, todos los turistas que vienen aquí para quedarse una o dos semanas para bucear y visitar la selva al otro lado de la isla ya no vendrán porque no tendrán ninguna razón para venir. Habrá otros lugares donde no permitirán cruceros y donde tendrán arrecifes y preferirán ir", dijo Germán Méndez, biólogo marino y fundador de la organización Restauración de Arrecifes de Coral.

Los coloridos arrecifes de Cozumel atraen turismo de todo el mundo.

"Estamos matando a la gallina que puso los huevos de oro porque al final del día este, nuestro coral, es lo único que nos diferencia de otros destinos turísticos. Pero es lo primero que estamos matando", dijo.

"Todo lo que acabamos de ver desaparecerá", dijo Méndez a El País después de una inmersión en el mar donde está previsto construir el muelle.

"Dicen que no hay nada, pero creo que las personas que dicen que no hay nada no han entrado con una máscara para ver lo que hay", dijo.

De hecho, hay 20 especies de coral en el arrecife, la última fuera del parque nacional marino de Cozumel, informó El País.

El periódico dijo que la sección de la costa donde una empresa privada tiene la intención de construir el nuevo muelle es "codiciada" por los lugareños.

"La entrada aquí no se cobra en dólares como en los clubes de playa diseñados para turistas. No hay margaritas congeladas ni pajitas en forma de paraguas; solo un espacio público, del tipo que cada vez hay menos, donde los que no tienen mucho pueden sentirse ricos mirando el mar turquesa mientras el sol tiñe de rojo el horizonte. Si se construye el muelle, esta área se cerrará al público", dijo El País.

Los manifestantes recogen firmas para una petición contra el cuarto muelle.

"La pregunta es por qué quieren construir otro muelle si los que ya existen nunca se han utilizado completamente", dijo Guadalupe Martín Cab, presidenta del grupo de conservación ambiental CIMAC de Cozumel.

Ubicada frente a la costa de Playa del Carmen, la isla, el puerto de escala más activo del mundo para cruceros antes de la pandemia, ya tiene tres muelles para cruceros internacionales. Pero su uso no superó el 54% de la capacidad en 2018 o 2019, informó El País.

"Nunca han llenado todas las estaciones [de atraque] al mismo tiempo", dijo Martín.

"filed Hemos presentado una demanda y la demanda ha sido aceptada y esperamos que manages logre detener este [muelle adicional]. También estamos recolectando firmas para pedir consultation una consulta pública para que nuestras voces sean escuchadas", dijo.

Muelles del Caribe, la empresa adjudicataria de una concesión para construir y operar el muelle y la terminal previstos, respondió de alguna manera a la pregunta de Martín.

"Los muelles están obviamente construidos para operaciones futuras en lugar de actuales", dijo en un comunicado, al parecer indicando que cree que un muelle adicional estimulará una mayor demanda de viajes de cruceros a Cozumel, como predijo la ex ministra de turismo de Quintana Roo, Marisol Vanegas.

Decenas de miles de pasajeros de cruceros ya bajan en Cozumel en un día ajetreado, y hasta 18,000 más podrían visitar si se construye el muelle propuesto, dijo El País. Eso ejercería una presión aún mayor sobre la infraestructura de la isla, que ya está sobrecargada, incluidos los limitados servicios de tratamiento de aguas residuales.

"En un solo día puede haber 40.000 o 50.000 personas que bajan de los barcos por día. Para entretenerlos hay que construir diferentes lugares. Entonces, ¿qué construyen? Clubes de playa. ¿Dónde construyen los clubes de playa? Frente al parque marino donde no hay planta de tratamiento, por lo que todos los residuos de hoteles, casas privadas y clubes de playa terminan en el mar", dijo Méndez.

Cozumel es el destino de cruceros número 1 de México, representando el 43% de las visitas en 2020. El número de pasajeros ascendió a 4,56 millones en 2019, pero se desplomó a 1,13 millones al año siguiente debido a la pandemia de coronavirus.

Miriam Moreno, buceadora y miembro de la organización conservacionista Coral Hero, dijo a El Paíslos arrecifes de sombrero frente a la costa de Cozumel no durarán mucho si continúan manejándose de la manera que se está produciendo actualmente. La construcción de un nuevo muelle solo exacerbaría el problema al amenazar un arrecife que ya está en riesgo.

"Y los buzos generalmente buscan sitios vivos [arrecifes sanos], no muertos", dijo Moreno, compartiendo la preocupación de Méndez de que el turismo, del que Cozumel depende en gran medida, se secará si la isla no conserva su atracción más hermosa y atractiva.

Con informes de El País

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