Avistamientos de marsopas vaquita encienden esperanza para el rescate de especies en peligro de extinción

Erika Rodriguez
Avistamientos de marsopas vaquita encienden esperanza para el rescate de especies en peligro de extinción

Un grupo de científicos avistó al menos nueve marsopas de vaquita marina en el alto Golfo de California a finales de 2021, lo que llevó al presidente de la Sociedad de Conservación Sea Shepherd (SSCS) a declarar que todavía hay esperanza para la especie en peligro crítico.

Durante un período de cinco días en octubre y noviembre, los científicos a bordo del buque Sea Shepherd Sharpie y otro barco que pertenece al Museo de Ballenas en La Paz avistaron ocho vaquitas maduras y uno o dos terneros en una zona de prohibición de pesca de 225 kilómetros cuadrados conocida como el área de tolerancia cero (ZTA).

Las vaquitas, la especie de marsopa más pequeña del mundo, son endémicas del Golfo de California, donde muchas han muerto después de enredarse en redes para capturar la totoaba, un pez cuya vejiga natatoria es un manjar en China y se vende a miles de dólares por kilogramo.

El número de vaquitas ha disminuido significativamente en las últimas décadas. Según estimaciones del Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita, las cifras disminuyeron de 567 en 1997 a 254 en 2008. Para 2018, las cifras estimadas se habían reducido a solo 22, mientras que recientemente se han estimado tan solo 10.

En una entrevista reciente con el periódico Milenio, el presidente de Sea Shepherd, Pritam Singh, dijo que podría haber más de ocho vaquitas maduras en el Golfo de California, pero ese fue el número que los científicos pudieron contar.

"La buena noticia es que las vaquitas están aquí y la mejor noticia es que estas acciones que se están tomando ahora son muy efectivas y ahí es donde entra la esperanza", dijo a bordo de un buque naval.

La SSCS está colaborando con la marina de México para proteger a la vaquita ayudando a retirar las redes de pesca ilegales dentro de la ZTA.

"A principios de enero de 2022, Sea Shepherd y la armada mexicana comenzaron un nuevo protocolo de reporte y respuesta en el área de tolerancia cero", dijo la sociedad en un comunicado el martes. "This Este protocolo mejorado ha dado lugar a una reducción sustancial del número de buques pesqueros en la ZTA.”

Singh dijo que el avistamiento de ocho vaquitas maduras y uno o dos terneros no necesariamente indica un aumento o disminución de la población de la marsopa en peligro de extinción. Señaló que localizar vaquitas dentro del golfo puede ser difícil y que los esfuerzos de avistamiento pueden verse obstaculizados por el mal tiempo.

Los buques Sea Shepherd comenzaron las patrullas de protección de vaquitas en el alto Golfo de California en 2015. Sin embargo, la organización detuvo las patrullas durante un período debido a los ataques de los pescadores. Un pescador murió después de ser herido en un ataque a dos buques de la SSC el 31 de diciembre de 2020.

El año pasado, Sea Shepherd llegó a un acuerdo con la marina para llevar a cabo patrullas conjuntas con el fin de evitar enfrentamientos con buques que pescan ilegalmente en totoaba en la ZTA.

"Ahora mismo es la temporada de totoaba y es por eso que estamos aquí en esta área", dijo Octavio Carranza, director de operaciones de barcos de Sea Shepherd, a Milenio. "El problema es que las vaquitas se enredan en las redes de totoaba, we por eso estamos aquí las 24 horas del día.”

Singh dijo que a través de la colaboración con la marina, "estamos mejorando las posibilidades de supervivencia de las vaquitas.”

"La efectividad de este plan y la efectividad de los recursos puestos aquí ha resultado en una reducción drástica de las amenazas a la vaquita, que es el tiempo que las redes están en el agua y cuántas redes hay en el agua", dijo.

El SSCS ha retirado más de 1,000 redes de pesca del alto Golfo de California desde 2015, pero ya no está permitido hacerlo, dejando que la marina haga ese trabajo.

Según el Contralmirante José Carlos Tinoco Castrejón, este año se retiraron 70 redes de pesca ilegal, mientras que en 2021 se sacaron 172 del agua.

La marina y otras autoridades federales, incluida la agencia de protección ambiental Profepa y la Comisión Nacional de Acuicultura y Pesca, también realizan inspecciones en tierra para garantizar que los barcos de pesca que ingresan al golfo tengan los permisos de pesca requeridos.

Con informes de Milenio

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