Es hora de llamar a los delfinarios lo que son, dicen los opositores: prisiones

Erika Rodriguez
Es hora de llamar a los delfinarios lo que son, dicen los opositores: prisiones

La industria de delfines cautivos en México ha estado creciendo sin regulación desde la década de 1970, cuando la cadena de grandes almacenes Aurrera exhibió delfines fuera de sus puertas para atraer clientes.

En 2008, un total de 260 delfines estaban registrados en 26 instalaciones en México, dice la Dra. Yolanda Alaniz Pasini, consultora de la ONG de la Ciudad de México Conservación de Mamíferos Marinos de México. Tales instalaciones existen en áreas principalmente turísticas, y los cetáceos se mantienen en estanques de concreto, corrales marinos y la modalidad más reciente diseñada: piscinas en hoteles de lujo, dice Alaniz.

Hoy en día, hay 21 instalaciones de este tipo en todo el país. Conocidos como delfinarios, acuarios exclusivamente para delfines, sus propietarios los promocionan como para fines educativos o de entretenimiento, o ambos.

Los opositores los condenan como prisiones disfrazadas de refugios, pero los defensores dicen que están enseñando herramientas en la lucha para conservar a los delfines en todo el mundo y que no se trata de dónde se mantienen los cetáceos, sino de la cantidad de entrenamiento y enriquecimiento que se les da para una estimulación mental adecuada. Pero en el corazón de la cuestión hay una simple pregunta ética: ¿es correcto mantener a las criaturas sintientes en cautiverio para nuestros propios fines?

"La respuesta corta [para] muchos", dice Alaniz, "es no.”

delfín en el parque acuático Dolphin Discovery México

Durante años, Alaniz ha sido un firme defensor de los derechos de los cetáceos y otros animales. Ella cree que es hora de terminar con el cautiverio de los delfines para siempre. Cuando los instintos biológicos de un delfín se ven obstaculizados por la falta de libertad, su salud mental se degrada, poniendo en peligro su bienestar físico, dice.

"Los estudios de necroscopia en orcas que han muerto en cautiverio han demostrado que las causas físicas inmediatas de muerte están relacionadas con cambios en el cerebro que muestran similitudes con los trastornos psicofisiológicos en las personas", dice.

"Por lo tanto, se razona tentativamente que el estrés, el aburrimiento y el aislamiento como resultado de la restricción del movimiento tienen una gran cantidad de efectos perjudiciales para la salud de los cetáceos en cautiverio: un asombroso 50% de las muertes de delfines en cautiverio tienen el estrés como causa subyacente", agregó.

Además, dice Alaniz, la inteligencia excepcional de los delfines ha sido ampliamente documentada en la literatura científica durante décadas. Los cetáceos no solo poseen el equipo neurobiológico considerado esencial para la inteligencia, sino que también tienen uno de los cocientes de encefalización más altos en el reino animal (básicamente, una proporción de la masa cerebral de un animal en comparación con el promedio de especies de ese tamaño corporal).

Los delfines exhiben rutinariamente comportamientos concordantes con lo que llamamos inteligencia: autoconciencia, emoción, complejidad social en grupos; tienen personalidades distintas, así como culturas transmitidas de generación en generación.

Comparable a poner a una persona en una caja y esperar que esté emocional e intelectualmente satisfecha, la sofisticación cognitiva de los delfines hace imposible satisfacer sus complejas necesidades dentro de un entorno cautivo.

Parque Dolphin Discovery en México

Incluso el argumento de que podemos usar delfines en cautiverio para entender su comportamiento en libertad apenas resiste el escrutinio, argumenta Alaniz: la lista de daños causados por vivir en una instalación significa que la forma en que actúan en cautiverio no representa con precisión cómo operan realmente las sociedades de delfines. Las instalaciones son, por naturaleza, incapaces de reproducir las condiciones de las aguas abiertas.

"Ningún delfinario, por grande que sea", dice Alaniz, " alcanza incluso el 2% de lo que sería un hábitat y un rango de natación razonables para los delfines. Vemos, por lo tanto, un daño neurológico severo que produce estereotipos [actividad repetitiva sin función obvia] y agresión, ya que los animales no tienen libre elección y no pueden defenderse. [Esto] conduce a la impotencia y el estrés aprendidos.

"Decir que los delfinarios son educativos es un tópico piadoso que pierde el punto por completo.”

Los delfinarios que se disfrazan de refugios de cetáceos solo escapan al vilipendio público porque la industria del cautiverio ha creado un lenguaje paralelo para justificar su crueldad en respuesta a la creciente protesta internacional contra la práctica con fines de entretenimiento, dice Alaniz. Al suavizar los términos utilizados, continúa vendiendo sueños a un público equivocado.

Bajo este disfraz lingüístico, el término "cautiverio" — y todas las implicaciones de la pérdida de libertad que conlleva el término-se convierte en" animales bajo cuidado humano", en el que la interferencia antropogénica se convierte en un rasgo positivo. Los recintos pequeños ahora se llaman "hábitats" para que suenen más grandes.

"Sin duda, ningún delfinario es un santuario", afirma Alaniz. "Son simplemente instalaciones de cautiverio de delfines.”

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"Ningún delfinario, por grande que sea, alcanza incluso el 2% de lo que sería un hábitat y un rango de natación razonables para los delfines", dice Alaniz.

Se están haciendo cambios: en 2018, la Ciudad de México aprobó una ley que prohíbe la captura de delfines para exhibirlos. Pero el progreso es lento.

A los turistas todavía se les sigue vendiendo la "experiencia de su vida", dice Alaniz, basada en una imagen eufemística de los delfinarios que no tiene relación con la vida real de los animales que contienen.

Shannon Collins es corresponsal de medio ambiente en Ninth Wave Global, una organización ambiental y un grupo de expertos. Escribe desde Campeche.

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