Omicron expone frágil estado del sistema de salud en México

Erika Rodriguez
Omicron expone frágil estado del sistema de salud en México

Para la madrugada del miércoles, más de 200 personas se habían alineado frente a una estación de metro de la Ciudad de México. Muchos tenían doble máscara, algunos tenían ojos cansados inyectados en sangre, otros venían preparados para una larga espera con heces y bebidas calientes. Todos querían una prueba de COVID, y no había suficientes para todos.

"Hay mucha gente que se ve bastante mal que creo que definitivamente no debería estar aquí . . . es bastante preocupante", dijo César Becerril, un chofer de 44 años que llegó a las 5.30 a. m.

Desde trabajadores enfermos hasta largas colas para hacerse pruebas y más pacientes hospitalizados, una nueva ola de COVID-19 en México está mostrando lo que sucede cuando la variante omicrónica altamente contagiosa llega a un país con bajas tasas de refuerzo y un sistema de salud pública frágil y con fondos insuficientes.

Las pruebas positivas están en nuevos registros diarios en la última semana, con cifras oficiales — que se cree que subestiman drásticamente la cifra real — que alcanzan los 60,000 casos. En la capital, el número de pacientes hospitalizados con COVID -19 se ha más que triplicado en dos semanas.

Varios países de América Latina han tenido tasas de mortalidad devastadoramente altas durante la pandemia, y México ha tenido el quinto mayor exceso de muertes per cápita en el mundo, según un análisis del Financial Times.

"La pandemia ha castigado duramente a México, más que a otros países", dijo Alejandro Macías, médico de enfermedades infecciosas que ayudó a liderar la respuesta de México al brote de gripe H1N1 en 2009. "En este momento, creo que estamos un poco confiados en que omicron será más suave.”

El bajo desempeño del país se debió a una multitud de factores, desde un sistema de salud pública históricamente insuficientemente financiado y no preparado hasta la falta de mensajes claros y científicamente sólidos del gobierno, dijeron los expertos.

México ha adoptado un enfoque poco ortodoxo de la pandemia. Es uno de los pocos países que nunca cerró sus fronteras, no requiere una prueba de COVID-19 para la entrada y ha realizado tan pocas pruebas que tiene la tasa de positividad acumulada más alta del mundo, según Nuestro Mundo en Datos.

El presidente López Obrador este mes atrapó la COVID -19 por segunda vez. Horas antes de su prueba, dio una conferencia de prensa con síntomas de un resfriado y dijo que para la mayoría de las personas vacunadas, omicron era como un "pequeño COVID"."Durante su tiempo en aislamiento, publicó un video de sí mismo sin máscara en su oficina con dos miembros del gabinete, que se sentaban a distancia.

"Es un mensaje terrible para todos", dijo Francisco Moreno Sánchez, especialista en enfermedades infecciosas y jefe de medicina interna del Hospital privado ABC en la Ciudad de México. "[Los trabajadores de la salud] dan todo para tratar de salvar a los pacientes y el mensaje del gobierno es 'esto es un poco frío.’”

Sin embargo, a diferencia de otros líderes mundiales que han minimizado la enfermedad, el gobierno de México ha promovido la vacunación como una forma de salir de la pandemia.

México ha vacunado al menos parcialmente a la población, el nivel de 63% está rezagado con respecto a sus pares regionales, pero ligeramente por encima del promedio mundial de 60%, según Our World in Data. Ha dado un poco menos de 11 millones de potenciadores, equivalentes a aproximadamente el 8% de la población.

Moderna, Sinovac y el Sputnik de Rusia, han utilizado una amplia gama de vacunas, desde Pfizer y Moderna hasta Sinovac de China.

Ha habido largas colas para pruebas en la capital en las últimas semanas, y en la ciudad industrial de Monterrey algunos incluso hicieron cola durante la noche para garantizar una. El consejo oficial en la Ciudad de México es ahora aislar si tiene síntomas y no buscar una prueba.

A pesar de los problemas, la popularidad del presidente sigue siendo una de las más altas del mundo.

"Las autoridades no son el problema, son las personas que no se cuidan a sí mismas", dijo Andrés García, de 27 años, quien estaba demasiado atrás en la fila para hacerse un examen el miércoles por la mañana. "Ahora estamos viendo las consecuencias.”

Entre esas consecuencias se encuentra una contracción económica en el tercer trimestre. Los cuellos de botella de la cadena de suministro y una reforma laboral local probablemente empujaron a México a una recesión, dijeron analistas de BBVA esta semana, con la última ola de casos de COVID-19 como un riesgo de crecimiento adicional.

En todo el país, los trabajadores tienen que tomarse un tiempo libre, dijo Ricardo Barbosa Ascencio, presidente de la comisión laboral del lobby empresarial Coparmex.

En promedio, las cifras de Coparmex mostraron que entre el 10% y el 13% de la fuerza de trabajo de las empresas había estado ausente con COVID-19 en esta ola, dijo. En algunas fábricas, hasta el 20% de la mano de obra está enferma, con los automóviles y la electrónica particularmente afectados.

"Todas las grandes ciudades de México . . . tienen el mismo problema", dijo, y agregó que los restaurantes en algunos destinos de playa no tenían suficiente personal de camareros.

En México, los trabajadores formales reciben su paga por enfermedad del organismo de seguridad social IMSS, que también administra un gran sistema de salud. En la segunda semana de enero, el IMSS tenía más de 90.000 personas con licencia temporal por enfermedad, más que en cualquier otro momento de la pandemia, escribió Mauricio Hernández, jefe de beneficios económicos y sociales de la institución en Twitter.

El IMSS, la oficina del presidente y el ministerio de salud no respondieron a las solicitudes de comentarios. En su conferencia de prensa matutina del lunes, López Obrador dijo que, si bien otros países habían optado por toques de queda, multas y arrestos para contener la pandemia, había confiado en que las personas fueran responsables, y que "nos había funcionado bien.”

La falta de directrices claras ha sido una crítica al gobierno durante toda la pandemia en México. En las recomendaciones de su sitio web sobre el coronavirus, el gobierno dice que la gente debe mantener sus casas limpias y ventiladas, pero no menciona las máscaras.

En un reciente video del gobierno publicado en las redes sociales, un hombre vestido como un coronavirus gigante es golpeado por un hombre vestido como un maíz gigante con el mensaje de que una alimentación saludable es la mejor manera de defenderse del virus. Las autoridades todavía se ven a menudo rociando desinfectante en personas que hacen cola para las pruebas.

Sin embargo, incluso con mensajes más claros y científicamente sólidos, los problemas estructurales más profundos del país tardarán más en solucionarse.

"Una de las lecciones que deberíamos haber aprendido de la última pandemia es que nuestros cuidados intensivos no iban a ser suficientes y que el sistema de salud no estaba preparado", dijo Macías. "Nada de lo que está pasando es una sorpresa . . . ya sabíamos todo esto.”

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