La sorpresiva prohibición de importación de aguacate de Estados Unidos amenaza a la industria de miles de millones de dólares

Erika Rodriguez
La sorpresiva prohibición de importación de aguacate de Estados Unidos amenaza a la industria de miles de millones de dólares

La suspensión de las importaciones de aguacate mexicano por parte de Estados Unidos perjudicará a una industria de exportación con un valor de más de US billion 3.4 mil millones el año pasado y amenazará el suministro de la fruta popular en el mercado estadounidense.

El Ministerio de Agricultura anunció el sábado que Estados Unidos había informado que estaba suspendiendo temporalmente los envíos de aguacate porque un inspector estadounidense con sede en Michoacán del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal había recibido una llamada telefónica amenazante. El embargo entró en vigor el viernes pasado.

No está claro cuánto durará la suspensión, aunque las autoridades mexicanas han expresado optimismo de que se levantará rápidamente.

Las exportaciones de aguacate a Estados Unidos desde Michoacán, el único estado con autorización para enviar la fruta a través de la frontera norte, valieron más de 2 2.8 mil millones el año pasado y la industria del aguacate en ese estado emplea a unas 300,000 personas directa e indirectamente, según la consultora agrícola GMCA.

Las exportaciones totales – México también envía aguacates a países como China, Japón y Francia-ascendieron a 3.430 millones de dólares en 2021, con poco más de la mitad de la producción total enviada al extranjero.

Alrededor del 80% de las exportaciones mexicanas van a Estados Unidos, y los aguacates cultivados en Michoacán representan el mismo porcentaje del mercado estadounidense.

Señalando que los aguacates son un producto perecedero, el director de la GCMA, Juan Anaya, dijo que la prohibición de las importaciones de Estados Unidos es "un problema grave.”

Encontrar mercados de exportación alternativos mientras se mantiene la suspensión no será fácil, dijo al diario El País.

"The El gobierno mexicano tiene que llegar a un acuerdo con el Department Departamento de Agricultura [de Estados Unidos] y la Embajada para que exports las exportaciones de aguacate puedan reanudarse en breve", dijo Anaya.

"El valor de las exportaciones es increíble, es nuestro tercer producto [de mayor exportación] después de la cerveza y el tequila", dijo.

Poco se sabe sobre la amenaza recibida por el inspector estadounidense, pero se presume que fue hecha por un miembro de una organización criminal involucrada en la extorsión de productores de aguacate en Michoacán, uno de los estados más violentos de México.

Aguacate

El presidente López Obrador afirmó el lunes que los intereses económicos y políticos también fueron un factor en la decisión de Estados Unidos de suspender las importaciones.

"Tenemos que revisar de qué se trata", dijo a los periodistas en su conferencia de prensa habitual.

"Hay muchos intereses económicos y políticos en todo esto; hay competencia, no quieren que el aguacate mexicano entre a Estados Unidos o que domine debido a su calidad", dijo López Obrador. 

Anaya señaló que se especula que la suspensión está relacionada con la oposición de Estados Unidos a la reforma eléctrica propuesta por México, que limitaría la participación de empresas privadas y extranjeras en el mercado energético mexicano.

"Algunas personas, como el presidente, especulan que es una barrera no arancelaria ejercer presión [sobre México]", dijo.

El jefe de la GCMA señaló que México es vulnerable a las barreras comerciales de Estados Unidos, dado que su vecino del norte es el mercado principal de numerosos productos agrícolas de exportación, entre los que se encuentran la carne de res, los arándanos, los tomates y el azúcar.

En una entrevista con Bloomberg News, el portavoz y director de comunicaciones de López Obrador dijo que el gobierno está cooperando con su homólogo estadounidense y que la suspensión podría levantarse en cuestión de días.

Jesús Ramírez dijo que el gobierno ha establecido la identidad de la persona que amenazó al inspector estadounidense, aunque afirmó que no sabía personalmente quién era.

La amenaza hecha no era preocupante, dijo a la agencia de noticias el martes, diciendo que" no tiene importancia "y su entendimiento era que no era una "amenaza directa".”

"No hay problema, así que vamos a ver qué más se requiere" para que se levante la suspensión, dijo Ramírez.

Cuanto más tiempo permanezca en su lugar, mayor será el impacto en el mercado estadounidense. Se espera que la prohibición de las importaciones afecte a los suministros en los Estados Unidos, donde los aguacates son prácticamente un alimento básico en muchos hogares, y aumente los precios de la llamada pera de cocodrilo en un momento en que su costo está en un máximo de dos décadas para esta época del año.

"Pudimos ver una reducción significativa en la disponibilidad", dijo David Magana, analista senior de la compañía de servicios financieros Rabobank International en Fresno, California. 

A pesar de esa probabilidad, el miembro gerente y cofundador del importador y proveedor con sede en California, Freska Produce International, dijo que la decisión de suspender las importaciones de aguacate mexicano es "la correcta".”

"Necesitamos garantizar la seguridad de todos los que trabajan en la industria del aguacate", dijo Gary Clevenger. 

"No estoy seguro de cuánto durará esto, pero va a provocar un bache en el lado de la oferta por un tiempo. Esto podría tener efectos a más largo plazo si la gente decide no comprar aguacates mexicanos tanto a nivel de comprador minorista como de consumidor, por lo que será bueno para otros países importadores que vienen a los Estados Unidos", dijo. 

"Esperemos que todo el mundo se recupere y México permita el flujo de aguacates de nuevo. Tendremos que ver cómo funciona esto.”

Con informes de El País, Bloomberg y Horti Daily

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