Departamento del Interior de EE. UU.: México no protege a la vaquita marina

Erika Rodriguez
Departamento del Interior de EE. UU.: México no protege a la vaquita marina

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (USFWS, por sus siglas en inglés) anunció el viernes su conclusión de que México no está protegiendo adecuadamente a la vaquita marina en peligro de extinción de las consecuencias de la pesca ilegal de totoaba en aguas mexicanas.

El USFWS, que forma parte del Departamento del Interior, dijo en un comunicado que la administración Biden ahora debe decidir si tomará medidas contra México dentro de los próximos 60 días. La acción potencial podría incluir una prohibición de todas las importaciones estadounidenses de productos de vida silvestre de México, que se prevé que le costarán a la nación hasta $ 1.5 mil millones en comercio perdido.

México es parte de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), que prohíbe el comercio internacional del pez totoaba en peligro de extinción. La vaquita, la marsopa más pequeña del mundo, a menudo se enreda y muere en las redes que se usan para atrapar la totoaba.

La pesca ilegal de la totoaba, valorada en la medicina china por su vejiga natatoria, sigue siendo un problema en México, y CITES ha argumentado que el gobierno mexicano no ha hecho lo suficiente para evitar que continúe la pesca en sus aguas. Desde 2014, cuando los grupos conservacionistas solicitaron por primera vez prohibir las importaciones de México en virtud de la Enmienda Pelly a la ley estadounidense conocida como Ley de Protección de los Pescadores, el número de vaquitas ha disminuido de 100 a menos de 10.

El único hábitat conocido de la vaquita marina en todo el mundo se encuentra en el Golfo de California en México.

En marzo, CITES sancionó a México por no proteger a la vaquita. La sanción habría bloqueado la exportación de productos de vida silvestre de México a los 184 países miembros de la convención, pero CITES levantó la suspensión en abril después de que México presentó un nuevo plan.

Según la Enmienda Pelly, el presidente de EE. UU. puede embargar productos de vida silvestre de un país si el USFWS determina que está “disminuyendo la eficacia” de cualquier tratado sobre vida silvestre.

“México le ha fallado a la vaquita e ignorado sus obligaciones bajo el derecho internacional, por lo que este paso es crucial”, dijo Sarah Uhlmenn, directora del programa internacional del Centro para la Diversidad Biológica. “A nadie le gustan las sanciones comerciales dolorosas, pero sin una presión fuerte e inmediata de la comunidad internacional, es muy probable que perdamos a esta pequeña y tímida marsopa para siempre”.

DJ Schubert, un biólogo de vida silvestre del Instituto de Bienestar Animal, cree que la vaquita puede recuperarse si México “aumenta sustancialmente sus esfuerzos para implementar y hacer cumplir sus leyes”.

El Instituto de Bienestar Animal (AWI) dijo en un comunicado de prensa el viernes que México no ha logrado “frenar la cosecha ilegal y la exportación comercial de totoaba”.

“Los científicos han confirmado que la vaquita puede recuperarse, pero solo si las redes de enmalle se eliminan permanentemente de su hábitat en el Alto Golfo”, dijo la organización en su comunicado.

Si Biden decide tomar medidas contra México, no sería la primera vez que EE. UU. impone tales sanciones: en 1994, la administración Clinton prohibió las importaciones de vida silvestre de Taiwán luego de que el USFWS concluyera que el comercio ilegal de partes de rinocerontes y tigres estaba violando CITES. .

La prohibición alentó al gobierno taiwanés a hacer cumplir más estrictamente sus leyes de protección de la vida silvestre, cerrando el comercio ilegal, dijo AWI.

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