Activistas indígenas derriban estatuas que se considera que promueven el racismo y la discriminación

Erika Rodriguez
Activistas indígenas derriban estatuas que se considera que promueven el racismo y la discriminación

Los activistas indígenas usaron hachas, mazos y cuerdas el lunes para derribar estatuas en Morelia, Michoacán, que formaban parte de una representación de sus antepasados explotados por los españoles durante la época colonial.

Los miembros Purépechas del Consejo Supremo Indígena de Michoacán derribaron estatuas de Fray Antonio de San Miguel, un ex obispo de Michoacán, y un urbanista español conocido como Alarife.

El grupo de cuatro estatuas, llamadas "Los Constructores", mostraba a dos hombres Purépecha obligados a trabajar. Fray Antonio, quien supervisó la construcción de un acueducto en Morelia en la década de 1780, fue representado ordenando a un hombre casi desnudo que cortara piedra mientras que el otro hombre indígena llevaba una piedra pesada en la espalda.

Los videos publicados en las redes sociales mostraban a un gran grupo de personas tirando de una cuerda colocada alrededor del cuello de la estatua del sacerdote. Lograron derribar la imagen del obispo del siglo XVIII después de varios intentos, informó el periódico El Universal.

La cabeza fue posteriormente removida y retirada, mientras que el cuerpo fue abandonado en el sitio donde se encontraba anteriormente en la Avenida Acueducto, una de las principales vías de la capital de Michoacán.

Al menos 24 personas que contribuyeron al derribo de las estatuas fueron arrestadas y presumiblemente se enfrentarán a cargos de vandalismo.

El pueblo Purépecha se ha opuesto a las estatuas desde que fueron erigidas en 1995, y el Consejo Supremo Indígena había estado pidiendo a las autoridades locales que desalojaran a "Los Constructores" durante meses, argumentando que el monumento promovía el racismo y la discriminación.

El concilio señaló en un comunicado que "2022 marca los 500 años de la conquista e invasión de Michoacán" por los españoles.

"Durante la invasión de lo que hoy es Michoacán, los españoles esclavizaron a miles de indígenas. Quinientos años después de la invasión de Michoacán, los indígenas siguen resistiendo y luchando como lo hicieron nuestros abuelos", dijo.

La autoridad de patrimonio cultural de Morelia defendió el monumento en un comunicado emitido en 2020.

"Solo tiene que leer la placa simple y clara en el monumento para sentirse orgulloso de nuestra ciudad, el lugar de nacimiento de grandes pensadores", dijo el comunicado. La autoridad negó que Morelia se construyera con mano de obra esclava.

Los manifestantes derriban las estatuas el lunes.

Ramón Sánchez Reyna, historiador y profesor de la Universidad San Nicolás de Hidalgo de Michoacán, opinó que la destrucción de "Los Constructores" – obra del escultor José Luis Padilla Retana – equivale a una pérdida de patrimonio tangible en Morelia.

Dijo al sitio web de noticias Contramuro que la memoria social no se borra con tales acciones, y afirmó que los activistas deben buscar formas alternativas de generar apoyo para su causa.

"As Como pieza escultórica tiene valor. Respeto y reconozco el trabajo de Padilla Retana", dijo Sánchez.

Señaló que una estatua de Antonio de Mendoza, el primer virrey de la Nueva España, fue derribada anteriormente en Morelia, pero fue refundida y reinstalada.

El historiador reconoció que el derribo de estatuas de figuras históricas en Morelia es parte de una tendencia que se ha visto en Europa y Estados Unidos.

En la Ciudad de México, una estatua de Cristóbal Colón fue retirada a finales de 2020, aparentemente para su restauración, después de que los manifestantes amenazaran con derribarla en el Día de la Raza.

Posteriormente, las autoridades de la Ciudad de México anunciaron que la estatua sería reubicada y se instalaría una réplica de una escultura prehispánica de una mujer indígena desconocida en la Avenida Reforma.

El director del Instituto Nacional de Antropología e Historia dijo en octubre pasado que la reubicación de la efigie de Colón fue un intento de protegerla.

"Esto se basó, no en ningún juicio ideológico del carácter [de Colón]. Diego Si se hubiera dejado en su lugar, habría sido blanco de amenazas y protestas", dijo Diego Prieto.

Con informes de El Universal, AP y Contramuro

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