Duro como las uñas: el viaje de Emy Saldana al negocio de la belleza

Erika Rodriguez
Duro como las uñas: el viaje de Emy Saldana al negocio de la belleza

Emy Saldana, vestida con un traje negro, camina a paso ligero hacia el banco; ella ha estado trabajando allí durante casi 12 meses, pero hoy será uno de los días más ocupados del año, y ella es su vendedora número 1. En tres meses, será la gerente más joven de la sucursal.

Saldana llega y rápidamente hace un café antes de intercambiar bromas con sus colegas sentados detrás de una barrera de vidrio.

El café no se ha enfriado antes de que escuche el primer golpe. La puerta con paneles de vidrio se rompe en el vestíbulo de entrada cuando hombres enmascarados golpean el marco de la puerta con martillos.

Los gritos se mezclan disonantemente con el estridente de las alarmas de seguridad, y Saldana se congela. Su visión se nubla y sus manos se entumecen. Los asaltantes ladran órdenes detrás de sus máscaras, diciéndole a la multitud que se acueste boca abajo en el suelo, que ahora brilla con pedazos de vidrio roto.

Saldana se dirige a la puerta lateral, pero uno de los hombres la interrumpe y la tira al suelo de una patada antes de que uno le empuje con fuerza el cañón frío de una pistola en la frente.

Esto es Matamoros, Tamaulipas, a principios de la década de 2000, el escenario de uno de los dos robos a bancos que Saldana presenció mientras trabajaba como cajera en el norte de México.

La misma ciudad fue noticia en marzo de este año como escenario del secuestro de 4 estadounidenses, dos de los cuales fueron asesinados. Permanece en una lista del gobierno de los Estados Unidos de siete estados "no visitar" en México.

“Hubo momentos difíciles cuando comencé, pero necesitaba experimentarlos para volverme más fuerte”, dice Saldana. “Solía ​​tomarme las cosas de manera muy personal y, después del robo del banco, realmente sentí que el mundo estaba en mi contra. Con [algo] de perspectiva ahora, puedo ver que en realidad me enseñó a tomar más control de las cosas a mi alcance y a ser más valiente en los negocios y en mi vida personal”.

Saldana me cuenta esta historia mientras nos sentamos uno frente al otro en su primer salón, Glow Beauty Bar, en la ciudad de Oaxaca.

Son las 7:30 am en el bullicioso y agradable barrio de Reforma, y ​​el sol de la mañana de mayo baña el aireado salón con una luz dorada. Elegantes estaciones de madera noble, paneles de pared y colores pastel crean un ambiente cálido. Los juncos en jarrones de vidrio retro se mecen con la brisa cuando se abre la puerta y llega la gerente de la tienda, Daniela, con varias botellas de vino espumoso.

Hoy es el primer aniversario de Glow Beauty Bar.

Dirigir su propio negocio siempre había sido el sueño de Saldana, pero el camino para aprender las habilidades necesarias no estuvo exento de desafíos.

Ir a la universidad, por ejemplo, nunca estuvo en las cartas. El destino de Saldana, según su padre, era conocer a un hombre y quedar embarazada a los 16 años. Evitando esto, obtuvo un título en marketing para apoyar su propia ambición. Vendía boletos para la rifa afuera de su iglesia cada Navidad para financiar su matrícula. Trabajar durante el día y estudiar hasta altas horas de la madrugada se convirtió en su rutina.

Mientras estudiaba, Saldana conoció a su esposo, Héctor, y después de graduarse, se mudaron a China, donde Shanghai se convirtió en su hogar durante dos años.

“Como mujer que creció en el norte de México, me acostumbré a que me encasillaran en roles femeninos tradicionales. Cuando era adolescente, esto fue perpetuado por los hombres en mi vida. Sin embargo, desde el momento en que conocí a Héctor, siempre me animó a pensar en grande, [a] ser más valiente y a confiar en mí mismo”.

Tanto Saldana como su esposo finalmente se fueron de China a Houston y, posteriormente, a Austin, Texas. Allí fundó un negocio de seguros y la pareja llevó una vida feliz y cómoda.

Pregunto exactamente qué la trajo de regreso a México.

“México es más que el hogar de mi infancia”, dice ella. “Es donde todo comenzó entre Héctor y yo, y es donde se encendió por primera vez el fuego dentro de mí para tener éxito. Nunca he cambiado mi objetivo de tener un negocio aquí”.

Los dos encontraron Oaxaca después de una “visita casual de una semana” a principios de 2021. Para septiembre de ese año, habían empacado sus cosas y encontrado un departamento al norte de la ciudad.

“Tanto en China como en los EE. UU., siempre me ha encantado visitar los salones de manicura. Practiqué mi inglés con técnicos de uñas en Shanghái y me encantó el lado social de conversar con personas en Texas. En Oaxaca, me enamoré de la gente, el ambiente, y lo mejor de todo fue la diversión que tuve durante mis citas quincenales de uñas”.

Seis meses después de mudarse a Oaxaca, Saldana se sentó a hacerse la manicura quincenal con una joven de 17 años llamada Daniela, quien se había hecho amiga después de varios meses de citas regulares.

“Era talentosa y amable en igual medida”, dice. “Cuando me dijo que se iría a trabajar a otro salón, vi la oportunidad de tomarla bajo mi protección. Hablamos de trabajar juntas durante su hora de almuerzo y su entusiasmo por aprender era obvio. Recuerdo correr a casa para planear la idea de lo que se convirtió en Glow Beauty Bar. Yo encontraría, adquiriría y diseñaría el espacio, y Daniela administraría el salón como propio”.

Siguieron meses de planificación intensiva, visitas al sitio y noches de insomnio, y en mayo de 2022, Saldana estaba lista para lanzar el salón.

“Los amigos y la familia llenaron nuestra hoja de reserva en las primeras semanas”, dice con una sonrisa irónica. “Entonces realmente dependía de nosotros llevar el negocio a nuevas audiencias. Lo di todo para promocionar Glow entre los lugareños, los turistas y los expatriados, y muy rápidamente vimos un gran aumento en las reservas”.

Tres meses después del lanzamiento, las reservas aumentaron mes a mes en un promedio del 45 %. Los clientes son tratados con amabilidad, se les ofrece café, bebidas frías e incluso una galleta de cortesía hecha a mano por un chef local. La experiencia en el salón es tan importante como el producto final, me dice Saldana.

“Entrenamos al personal intensamente para asegurar una experiencia excelente constante. Nuestras ganancias volvían directamente al negocio para comprar el mejor equipo y celebrábamos reuniones de personal todas las noches para analizar los comentarios específicos de los clientes”, dice. “Si una de las chicas recibía una crítica especialmente positiva por un masaje de manos, por ejemplo, les pedía que les enseñaran a todas exactamente cómo lo habían hecho esa misma noche”.

El segundo Glow Beauty Bar en San Felipe, Oaxaca, abrió en abril de este año y es administrado por la tercera contratada de Saldana, Monse. No se requirió ninguna inversión adicional para abrir y contratar un nuevo equipo para trabajar en el último salón. Saldana ahora emplea a un total de 11 mujeres y los planes de expansión están en marcha.

Le pregunto a Saldana qué la motiva a tener éxito en la industria de la belleza; se aparta de mí y mira a las tres jóvenes que se preparan para recibir a sus clientes a través de la puerta de cristal.

“Quiero ser la mentora que nunca tuve para las mujeres más jóvenes en Oaxaca”, dice ella. “Veo una parte de mí en todos los que trabajan aquí y ayudarlos a crecer ha sido el mayor logro de mi vida”.

Gordon Cole-Schmidt es un especialista en relaciones públicas y periodista independiente que asesora y escribe sobre empresas y temas en programas de comunicación multinacionales.

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