Toneladas de residuos de aguacate se convertirán en energía limpia en Michoacán

Erika Rodriguez
Toneladas de residuos de aguacate se convertirán en energía limpia en Michoacán

Una empresa en Michoacán está aprovechando los residuos de aguacate, transformándolos en biogás y fertilizante orgánico.

Con unas 100 toneladas de residuos como semillas y piel, Energías Verdes de Michoacán produce actualmente 10,000 metros cúbicos de gas natural cada 24 horas y 40,000 litros de abono orgánico.

La transformación se lleva a cabo en una planta en Peribán, un municipio a unos 200 kilómetros al noroeste de Morelia en la frontera con Jalisco. Michoacán es el estado con mayor cultivo de aguacate de México con una producción anual de alrededor de 1,8 millones de toneladas.

El origen de Energías Verdes de Michoacán (Enavem) se remonta a un encuentro casual entre Rogelio Sosa López, empresario y dueño de una empresa que produce biogás a base de nopal, y un joven productor de aceite de aguacate identificado solo como Víctor en un reportaje. por el sitio web de noticias Mi Morelia.

Después de que Víctor le dijo que su negocio estaba luchando para hacer frente a las grandes cantidades de desechos de aguacate generados por el proceso de elaboración del aceite, Sosa sugirió que un biodigestor, un sistema que digiere los desechos orgánicos para convertirlos en biogás y fertilizantes, podría ser una solución.

Los dos hombres decidieron explorar la idea y posteriormente formaron Enavem, una empresa cuyo trabajo hoy no sería posible sin la experiencia y las habilidades de un equipo de ingenieros, agrónomos, biólogos y otros expertos.

La empresa inició operaciones hace seis meses y, en consecuencia, resolvió el gigantesco problema de residuos de Víctor. En lugar de que los desechos del aguacate se acumulen, se pudran y emitan metano a la atmósfera, ahora se alimentan a dos biodigestores que transforman la materia orgánica en gas y fertilizante sin necesidad de ningún aditivo químico.

El gas natural se puede transformar en “cualquier tipo de energía”, dijo Sosa. “Actualmente lo usamos solo para las calderas de la fábrica de aceite [de aguacate] y para los vehículos, pero esta es la primera energía limpia renovable con potencial para sustituir la gasolina y cualquier otro tipo de energía obtenida a partir de residuos fósiles”, afirmó.

Una vista aérea de la instalación del biodigestor.

De hecho, el biogás rico en metano producido a partir de una amplia gama de materias primas ya se utiliza como combustible para vehículos, incluso en Michoacán, donde algunos automóviles con tanques de combustible modificados funcionan con gas de nopal de Sosa.

Según la Agencia Internacional de Energías Renovables, Alemania, Suecia, Suiza, el Reino Unido y los Estados Unidos fueron los mayores productores de biogás como combustible para vehículos en 2016 y China, Francia, el Reino Unido y los países escandinavos se encuentran entre las naciones que han apoyado firmemente la transición al uso de biogás en el sector del transporte. La agencia dijo que cambiar a biogás como combustible para vehículos puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 60% y un 80% en comparación con los combustibles fósiles como la gasolina y el diésel.

Sosa aseguró que el biogás de palta que se produce en Peribán “no contamina, aunque sí hay combustión”.

Los menores niveles de contaminación generados por el uso del biogás se compensan con la capacidad de captura de carbono de los árboles de aguacate a medida que crecen, explicó.

Enavem planea comenzar a utilizar un tercer biodigestor próximamente y pretende seguir aumentando su capacidad para producir biogás y fertilizantes a partir de residuos de aguacate. Una mayor producción podría abrir la puerta a un uso más amplio de productos ecológicos fuera de la industria del aguacate. Por ahora, sin embargo, el ingenio de Enavem beneficia principalmente al sector del que depende.

“Para la extracción del aceite [del aguacate] se necesitan altas temperaturas y ahora se generan con el gas natural. El abono… se reintegra en las mismas huertas… [de donde salieron los aguacates] para dejar de usar químicos. De esta manera estamos cerrando un ciclo completo en la producción agrícola, estamos devolviendo los nutrientes a la tierra”, dijo Sosa.

“Estamos proponiendo alternativas para tener agua, suelo y aire limpios y dejar de contaminar indiscriminada y criminalmente nuestros recursos naturales”, agregó. “Es cierto que el cambio de uso de suelo para el cultivo de aguacate genera otros impactos [negativos] pero eso es competencia del Estado. No nos vamos a meter en ese tema, lo que estamos haciendo es una… solución a una parte del problema”.

Con reportes de Mi Morelia

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