Lo creas o no, vecinos de Mixtlán le ponen la diversión a los hongos

Erika Rodriguez
Lo creas o no, vecinos de Mixtlán le ponen la diversión a los hongos

Mixtlán es un pueblo muy pequeño ubicado a mitad de camino entre Guadalajara y Puerto Vallarta en Jalisco. Su nombre significa “el lugar de las nubes”, pero en los últimos años se le conoce más como la tierra de las setas.

Esto gracias al Director de Turismo de Mixtlán, José de Jesús Preciado de León, fundador de la popular Feria del Hongo de la localidad: la Fiesta del Hongo de Mixtlán, que este año se llevó a cabo el fin de semana del 15 al 17 de julio.

“Fundé la Feria en 2016”, me dijo Preciado, “así que esta es la séptima edición del evento. Este festival es educativo, con énfasis en la ciencia y la ecología. Por ejemplo, tenemos actividades que se realizan durante las visitas guiadas en el bosque. Los sábados y domingos por la mañana, los grupos salen del pueblo a las 8 am y se dirigen a las partes más altas de los cerros que nos rodean.

“Cada grupo está acompañado por un experto micólogo de la Universidad de Guadalajara. Los micólogos identifican las variedades de hongos que encuentra el grupo y explican cómo distinguirlos de otros hongos y también cómo recolectarlos y cómo transportarlos”.

cultivo de hongos en las cercanías de Mixtlán, Jalisco

Me sorprendió saber que existe una forma adecuada de recolectar y transportar hongos. La forma correcta de recolectar un hongo, dice Preciado, es cortarlo en su base con un cuchillo. Agarrarlo y tirarlo está mal porque ese hongo es solo el "fruto" del hongo, que en realidad es una red de fibras de micelio ocultas a la vista debajo del suelo y que literalmente conecta todos los árboles del bosque.

Si bien comúnmente pensamos en los hongos como plantas, parece que en realidad están más estrechamente relacionados con el reino animal.

Una vez que cortas el hongo, comenta Preciado, debes depositarlo en una canasta: de las tejidas, hechas de mimbre o junco. La razón de esto es que el hongo está constantemente liberando esporas para poder reproducirse. Así, la construcción de una cesta tradicional permite que las esporas caigan al suelo.

“Sí”, confirma Preciado. “Mientras caminamos recolectando hongos, también estamos distribuyendo sus esporas por todo el bosque”.

Un micólogo de la Universidad de Guadalajara, centro, responde preguntas sobre hongos.

Este aspecto ecológico del festival se lleva a cabo en las colinas, y cuando los recolectores de hongos regresan a la ciudad, encuentran una extensa exhibición dispuesta en las mesas. Aquí los hongos han sido limpiados, clasificados y etiquetados por los micólogos y luego colocados cuidadosamente sobre un lecho decorativo de musgo y otras plantas silvestres.

En cada mesa hay expertos para explicar o aclarar las dudas que los visitantes puedan tener sobre las setas. El público puede admirarlos y fotografiarlos pero no puede tocarlos.

“En Mixtlán tenemos más de 160 tipos de hongos silvestres”, dice Preciado. “Con las primeras lluvias, comienzan a aparecer en los prados y claros. Aquí las llamamos porras o champiñones silvestres.

“A medida que continúan las lluvias y baja la temperatura, comienzan a aparecer todo tipo de lluvias en la selva alta, alcanzando su máximo en julio y agosto. De los 160 tipos que crecen por aquí, 40 especies son comestibles: ¡eso es mucho!”.

El pueblo de Mixilán está lleno de comedores de hongos, dice.

“Cuando llega la lluvia, las familias se van al bosque a recoger setas: los niños, los abuelos, ¡todos salen juntos a recoger setas! Entonces este festival nuestro es un homenaje a estos hongueros tradicionales que están transmitiendo de generación en generación la cultura de la recolección de hongos”.

Preciado dice que Mixtlán es la más “loca de los hongos” de todas las comunidades de la Sierra Occidental de México, “nosotros comemos más y tenemos el mayor respeto por ellos: por eso tenemos un festival de hongos, para conmemorar los beneficios que brinda la madre naturaleza para nosotros."

Los champiñones se consideran un “alimento completo”, ya que contienen muchas proteínas, aunque no tantas como la carne o la leche. Tienen todos los aminoácidos esenciales que requiere el ser humano e incluso un poco de grasa. Se dice que si tuvieran que elegir entre carne y champiñones, muchos de los mixlaneses optarían por estos últimos. “Esto”, afirma Guzmán Ávalos del Laboratorio de Micología de la Universidad de Guadalajara, “definitivamente no es la norma en Jalisco”.

La gente de Mixtlán tradicionalmente come solo cuatro tipos de hongos, “pero”, dice Preciado, “en 2015 comencé a buscar algunas de las otras especies. Traje micólogos aquí y en base a lo que nos dijeron, comenzamos a probar algunos de los otros... y ahora estamos disfrutando de 10 especies comestibles... y todavía hay 30 especies comestibles más que aún no hemos probado, fuera de un abundancia de cautela.

“Son seguros para comer, pero no sabemos cómo prepararlos y tenemos miedo de comerlos. Pero, poco a poco, gracias a la Feria, vamos explorando poco a poco este panorama de opciones: todas esas otras setas comestibles que nunca se sacan del bosque”.

Jesús Preciado asumió como Director de Turismo en 2016. “En ese momento”, dice, “se me ocurrió la idea de un festival, pero quería algo bien organizado, no una pachanga (fiesta ruidosa). No, queríamos que nuestra fiesta fuera ecológica, educativa, científica, gastronómica, cultural, musical y fuente de ingresos para la gente del pueblo.

“Este año inauguramos el festival el viernes 15 de julio. Tuvimos caminatas al bosque los sábados y domingos por la mañana de 8 a 12 y en las tardes hubo talleres y conferencias a cargo de expertos de la Universidad de Guadalajara. Luego hubo un Concurso de Mejor Dibujo para niños, seguido por el Concurso de Hongo Más Grande. Teníamos 11 entradas para eso y la más grande medía 32 centímetros de diámetro.

“Era un Ganoderma marrón. y el que lo recogía recibía 1.000 pesos. También tuvimos puestos que ofrecían hongos para comer. Mixtlán tiene una población de 2000 personas, ¡pero durante este festival de tres días nuestro pequeño pueblo recibió alrededor de 6000 visitantes!”.

Además de la Feria del Hongo, ¿qué más tiene Mixtlán para ofrecer?

El arte rupestre es una opción. Mixtlán tiene cuatro o cinco sitios con petroglifos. así como las ruinas de asentamientos prehispánicos. También hay un manantial con agua carbonatada natural. La gente local agrega sal, chile y limòn (lima-limón) para hacer una bebida llamada “la rusa” en México. Finalmente, para los más valientes, hay una hermosa cascada y poza llamada “El Charco del Condenado, La Poza de los Malditos”, a la que, dice una leyenda, la gente del pueblo enfurecida arrojó una vez a un lugareño que se había transformado en el Diablo. .

“Este es un gran lugar para nadar, pero la gente todavía teme que si saltan, les crecerán cuernos”.

Para apreciar todo lo que el pequeño Mixtlán tiene para ofrecer, marque su calendario 2023 ahora mismo. El próximo año, la Feria del Hongo se llevará a cabo el viernes, sábado y domingo 14 al 16 de julio, ¡y no olvide su canasta de mimbre!

El escritor vive cerca de Guadalajara, Jalisco, desde 1985. Su libro más reciente es Aire libre en el occidente de México, volumen tres. Más de sus escritos se pueden encontrar en su blog.

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