En el orfanato Michoacán, los niños no tienen un camino, sino un hogar

Erika Rodriguez
En el orfanato Michoacán, los niños no tienen un camino, sino un hogar

Los niños terminan en el cuidado de Sandra Martínez Mendoza por una variedad de razones.

Como directora del orfanato Hogar Irekani en Morelia, Michoacán, ha visto a niños que han experimentado abuso, negligencia, pobreza y la muerte de sus cuidadores.

Las historias son tan interminables como desgarradoras: los tres niños pequeños encontrados atados toda la noche en la puerta del orfanato cuando el personal la abrió para obtener el pan de cada día; la niña abandonada por sus padres debido a su rostro desfigurado; el bebé rescatado de su madre por la agencia de la familia DIF porque la madre sufría una enfermedad mental y el abuso de su esposo.

Los niños que llegan al Hogar Irekani rara vez son adoptados, aunque Martínez me habló de un niño de 12 años que fue adoptado hace un año por una pareja mayor sin hijos con gran éxito.

Taco Verde

Pero para un par de hermanos a su cuidado, el proceso no ha tenido éxito: ambos fueron adoptados y devueltos dos veces de sus hogares adoptivos. No es de extrañar, dice Martínez, que el doble trauma de ser rechazado dos veces haya pasado factura.

Martínez comenzó su carrera de cuidado de niños hace 20 años, primero como trabajadora en otro orfanato en Morelia. Se abrió camino en la escalera para convertirse en su administradora.

Aunque se fue de allí cuando el estilo de la nueva directora difería del suyo, Martínez sabía que trabajar con niños era su destino.

"Fue a través de los niños que encontré a mi Dios", dice.

Su búsqueda de una vida con propósito la llevó a abrir Hogar Irekani. "Irekani" en Purépecha significa "vivir.”

Martínez comenzó con 12 niños hace casi nueve años, varios de los cuales eran niños de su orfanato anterior que fueron expulsados por diversas razones. También recibió a niños de Morelia y Zihuatanejo.

Hoy en día, el orfanato ha aumentado su capacidad, con 26 niños cuyas edades oscilan entre los 14 meses y los 26 años,

A medida que los números han crecido, también lo han hecho los desafíos.

"Se necesitan 60,000 pesos para administrar el orfanato cada mes, de los cuales US.2,000 [unos 40,000 pesos] provienen del Fondo El Buen Pastor en Washington D. C.", explica Martínez. El fondo proporciona a los beneficiarios necesidades básicas como nutrición, ropa y calzado, atención médica y dental, además de uniformes escolares y oportunidades de enriquecimiento.

Pero aunque las donaciones ayudan, todavía no es suficiente para mantener a los niños. Y así, después de que tuvo la oportunidad de visitar un restaurante vegano en otra ciudad donde probó esta comida por primera vez, Martínez tuvo una idea y abrió un puesto de tacos veganos en el orfanato los fines de semana.

Taco Verde, que abrió en abril, ha tenido tanto éxito que se ha expandido a un restaurante de servicio completo que opera de lunes a sábado.

Un cocinero y un Chef profesionales supervisan el restaurante, que los niños dirigen, y les capacitan en muchas habilidades para la vida, como manejar el dinero, hacer presupuestos, atender a los clientes y hacer compras inteligentes. También aprenden muchas habilidades prácticas para la vida, como limpiar y cocinar.

Restaurante Taco Verde en Morelia

El restaurante también ha inspirado a algunos de los jóvenes residentes: tres de ellos se inspiraron para comenzar su propio negocio de batidos dentro del restaurante, comprando todos los ingredientes y conservando las ganancias que obtengan.

La empresa ha tenido tanto éxito que Martínez decidió que era hora de abrir una segunda ubicación para el orfanato y mantener el antiguo edificio para su floreciente negocio.

El nuevo orfanato, ubicado a unos cinco minutos, es encantador y luminoso, con dos dormitorios para las niñas, organizados según la edad, y uno para los niños.

La cocina del nuevo sitio es el sueño de un cocinero hecho realidad, y los comedores pueden servir a todos los ocupantes simultáneamente, aunque la comida a veces se reparte por turnos debido a los horarios escolares. Hay una biblioteca bien surtida con un área de estudio, una acogedora sala de televisión y un espacio en el patio para jugar.

A pesar de este tipo de desafíos, hay momentos y recuerdos preciosos que se pueden hacer en el Hogar Irekani, gracias a la inventiva de Martínez y la generosidad de personas como el donante Jim Conahan. Cada año, Conahan y otros propietarios del BayView Grande Resort en Ixtapa regalan el uso de sus condominios durante una semana completa en julio para que los 28 residentes puedan irse de vacaciones juntos, con todos los gastos pagados.

Otras experiencias que Martínez ha organizado incluyen un reciente evento de "princesa" en Morelia, donde las niñas se vistieron con estilo y asistieron a una cena especial con acompañantes.

Martínez siempre está buscando oportunidades como estas para enriquecer la vida de los niños o hacer que el orfanato sea más viable. Sus ideas de futuro incluyen un posible bed and breakfast o albergue en el antiguo edificio, donde se encuentra actualmente el restaurante.

Martínez también quiere construir un dormitorio de dos pisos para niños. lo que costaría al menos 200.000 pesos. El sitio ya se está quedando sin espacio y ha tenido que rechazar a los niños.

Se espera que la empresa del restaurante ayude al orfanato a cubrir los gastos, pero recaudar fondos y patrocinadores es una la prioridad ahora, dice Mendoza, a medida que continúan surgiendo necesidades.

  • Para donar al Hogar Irekani y recibir un recibo de impuestos de caridad, comuníquese con el Fondo El Buen Pastor al help@elbuenpastorfund.org o envíe un cheque a El Buen Pastor Fund, P. S. Box 6, Custer WA 98240. También puede llamar a Sandra Martínez al 443-688-4106 o al 443-166-5807, enviarle un correo electrónico o visitar el orfanato en Amado Nervo #260, Colonia Otera, Morelia, Michoacán.

La escritora divide su tiempo entre Canadá y Zihuatanejo.

Más en la sección Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos
Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos

El héroe de A Ballad of Love and Glory es un irlandés real que desertó del ejército de los EE. UU. y lideró a otros inmigrantes irlandeses en la lucha por México.

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic
Estilo de vida

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic

Después de convertir el enclave de expatriados en su hogar en 1943, James organizó clases de arte gratuitas para niños mexicanos cuya influencia en los artistas aquí permanece.

Un legado culinario mexicano: la ensalada César
Estilo de vida

Un legado culinario mexicano: la ensalada César

El diablo está en los detalles de este plato clásico, inventado espontáneamente en la década de 1920 por un inmigrante italiano en su restaurante de Tijuana.

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas
Estilo de vida

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas

Esta ciudad de más de 2000 años cerca de Chetumal cuenta la historia quizás menos conocida de los mayas como comerciantes transoceánicos.

Durante 30 años, esta organización benéfica ha cambiado silenciosamente la vida de jóvenes en Morelia
Estilo de vida

Durante 30 años, esta organización benéfica ha cambiado silenciosamente la vida de jóvenes en Morelia

NOE International, que ofrece capacitación en valores y desarrollo de habilidades para jóvenes, abre la cosmovisión de los niños en uno de los estados más violentos de México.

Alivio en una copa: ¡es tiempo de margarita!
Estilo de vida

Alivio en una copa: ¡es tiempo de margarita!

Cuando sienta el antojo de este refrescante y fresco cóctel de verano, saque estas nueve recetas que van desde lo clásico hasta lo innovador.

Lo creas o no, vecinos de Mixtlán le ponen la diversión a los hongos
Estilo de vida

Lo creas o no, vecinos de Mixtlán le ponen la diversión a los hongos

Lleno de apasionados recolectores de hongos silvestres, este pueblo de Jalisco también organiza un festival interactivo y educativo cada verano.

Por dios estos jovenes se pasan 3 años bailando y haciendo poco mas
Estilo de vida

Por dios estos jovenes se pasan 3 años bailando y haciendo poco mas

Estos oaxaqueños comprometidos con la Promesa pasan ocho horas todos los días aprendiendo pasos intrincados que realizarán solo una vez al año.

Los tiburones ballena de México aún guardan muchos de sus secretos
Estilo de vida

Los tiburones ballena de México aún guardan muchos de sus secretos

A medida que los números se reducen en todo el mundo, los científicos aún saben poco sobre estas enormes criaturas marinas que se encuentran en las aguas del Caribe y el Pacífico de México.

Después de la Guerra Civil de EE. UU., algunos confederados huyeron a México
Estilo de vida

Después de la Guerra Civil de EE. UU., algunos confederados huyeron a México

Las razones para venir aquí incluyeron escapar de la ejecución, negarse a vivir bajo el gobierno de la Unión y temor a represalias en un entorno de posguerra.

AMLO eludirá al Congreso con decreto de entrega de policía nacional a militar
Noticias

AMLO eludirá al Congreso con decreto de entrega de policía nacional a militar

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos
Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos

Extorsión cierra puntos de venta de materiales de construcción en Zihuatanejo
Noticias

Extorsión cierra puntos de venta de materiales de construcción en Zihuatanejo

AMLO anuncia proyectos viales a Colima, culminación de enlace con Guadalajara para fin de año
Noticias

AMLO anuncia proyectos viales a Colima, culminación de enlace con Guadalajara para fin de año

Autopista de Oaxaca largamente demorada espera abrir en diciembre
Noticias

Autopista de Oaxaca largamente demorada espera abrir en diciembre

Trabajadores de Volkswagen rechazan aumento salarial del 9%
Noticias

Trabajadores de Volkswagen rechazan aumento salarial del 9%

Los esfuerzos de rescate en la mina continúan; dron submarino para realizar búsquedas
Noticias

Los esfuerzos de rescate en la mina continúan; dron submarino para realizar búsquedas

Los expertos en salud instan a que la cuarta vacuna contra el COVID esté más disponible
Noticias

Los expertos en salud instan a que la cuarta vacuna contra el COVID esté más disponible

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic
Estilo de vida

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic

Un legado culinario mexicano: la ensalada César
Estilo de vida

Un legado culinario mexicano: la ensalada César

Cavando agujeros y atascándose: la semana en las ruedas de prensa matutinas
Noticias

Cavando agujeros y atascándose: la semana en las ruedas de prensa matutinas

Jóvenes encarcelados tras intentar huir de boda forzada en Guerrero
Noticias

Jóvenes encarcelados tras intentar huir de boda forzada en Guerrero

Especialistas dan la voz de alarma por descenso en tasa de vacunación infantil
Noticias

Especialistas dan la voz de alarma por descenso en tasa de vacunación infantil

Fuerzas Armadas incautan 1,6 toneladas de cocaína tras persecución en lancha frente a Michoacán
Noticias

Fuerzas Armadas incautan 1,6 toneladas de cocaína tras persecución en lancha frente a Michoacán

Toneladas de residuos de aguacate se convertirán en energía limpia en Michoacán
Noticias

Toneladas de residuos de aguacate se convertirán en energía limpia en Michoacán

Nueva comisión reforzará esfuerzos para combatir homicidios
Noticias

Nueva comisión reforzará esfuerzos para combatir homicidios

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas
Estilo de vida

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas

En esta comunidad poblana la migración a EE.UU. es una larga tradición
Noticias

En esta comunidad poblana la migración a EE.UU. es una larga tradición

Cártel de Jalisco ya tiene presencia en 28 estados: Congreso de EEUU
Noticias

Cártel de Jalisco ya tiene presencia en 28 estados: Congreso de EEUU

10 atrapados en mina Coahuila inundada
Noticias

10 atrapados en mina Coahuila inundada