Teotihuacán, 'el lugar donde se crearon los dioses', sigue intrigando

Erika Rodriguez
Teotihuacán, 'el lugar donde se crearon los dioses', sigue intrigando

Aunque es uno de los sitios arqueológicos más conocidos de México, las ruinas de Teotihuacán en San Juan Teotihuacán, estado de México, nunca dejan de inspirar asombro.

Una de las razones es la forma en que los restos de esta antigua ciudad se ven tan grandes, no solo históricamente sino también físicamente: en el lado este de las ruinas, la Pirámide del Sol, que mide 216 pies de altura, se yergue majestuosamente sobre la Avenida de los Muertos.

A media milla de distancia, en el extremo norte de la avenida, se encuentra la Pirámide de la Luna, de 140 pies de altura y orientada al sur hacia la Ciudadela, donde se encuentra otra pirámide mucho más pequeña, el Templo de Quetzalcóatl.

En su apogeo, en algún momento alrededor del año 450 d.C., la ciudad cubría entre ocho y 14 millas cuadradas (diferentes fuentes dan diferentes áreas), y su población se estima en 150,000 a 250,000.

Pirámide del Sol en Teotihuacán

Esta misteriosa ciudad mesoamericana, que aún guarda secretos, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987. Si pasa tiempo en México pero nunca se propuso ver este sitio, se está perdiendo una parte importante de la historia antigua de México. Teotihuacán influyó en ciudades y civilizaciones de toda Mesoamérica, incluido el Cerro de las Mesas en Veracruz y el sitio de Monte Albán en Oaxaca. Influyó en la civilización maya tan al sur como Guatemala.

Esta influencia se puede ver en los métodos de construcción de sus edificios y pirámides y en la presencia de cruces punteadas, convenciones originarias de Teotihuacán y compartidas por civilizaciones prehispánicas posteriores.

El propósito de estas cruces picoteadas no se conoce, los arqueólogos han postulado todo, desde dispositivos astronómicos hasta mapas urbanos y juegos, pero su presencia en ciudades remotas sugiere que eran importantes.

A pesar de su tamaño, aparente importancia e influencia, nadie sabe quién construyó Teotihuacán o por qué fue abandonado alrededor del año 750 d.C. Incluso su nombre real sigue siendo un misterio.

restos prehispánicos encontrados en Teotihuacán en 2014

Teotihuacán, que en náhuatl significa "lugar donde se crearon los dioses", es un nombre que los mexicas le dieron a la ciudad en algún momento de la década de 1400, y también le dieron a las pirámides y otras estructuras de Teotihuacán los nombres que conocemos.

Carlos de Sigüenza y Góngora, un intelectual del siglo XVII y geógrafo oficial de la Nueva España, realizó las primeras excavaciones registradas en Teotihuacán. Los más extensos siguieron en la década de 1880 y continúan hasta la actualidad, lo que ha permitido a los arqueólogos desentrañar una cantidad significativa de la historia de Teotihuacán.

Teotihuacán probablemente se estableció en el año 400 a.C., aunque no se convirtió en ciudad hasta un par de siglos después. Los arqueólogos dividen su historia en cuatro períodos conocidos como Teotihuacán I, II, III y IV.

Durante Teotihuacán I, que duró del 200 a.C. al 1 a. C., los agricultores comenzaron a establecerse alrededor de los manantiales ubicados en el área, y comenzó a formarse una ciudad. La ciudad se expandió enormemente durante Teotihuacán II (1-350 d.C.). Se cree que este crecimiento se debió en parte a la llegada de personas de Cuicuilco, una ciudad ubicada en lo que ahora es Tlalpan, un municipio de la Ciudad de México.

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Se teoriza que la Pirámide de la Luna se construyó entre el 1 y el 350 d.C., después de que la población de la ciudad creciera. Gorgo/Creative Commons

La gente huyó de Cuicuilco después de una serie de erupciones volcánicas en algún momento entre el 245 y el 315 d.C. Durante este período, se construyeron estructuras monumentales como la Pirámide de la Luna y la Pirámide del Sol.

Teotihuacán III (350-650 d.C.) vio a la ciudad alcanzar su tamaño máximo, población e influencia sobre Mesoamérica. Durante esa época, se cree que la ciudad albergó al menos a 150,000 personas y alrededor de 2,000 edificios.

Luego, durante el período designado como Teotihuacán IV (650-750 d.C.), la ciudad comenzó su colapso. Las marcas de quemaduras en varios edificios habían llevado inicialmente a los arqueólogos a especular que su destrucción se debió a una invasión, pero investigaciones posteriores han revelado que la quema se limitó a estructuras ocupadas por la clase dominante.

Ahora se cree que la destrucción probablemente se debió a un levantamiento local contra los gobernantes de la ciudad. En el año 750 d.C., la ciudad fue abandonada.

Talla en Teotihuacan

Aunque se desconoce mucho sobre la ciudad, las excavaciones y la investigación han arrojado información significativa.

Sin embargo, el propósito de la Pirámide del Sol aún es incierto. Pero está alineado con Cerro Gordo, una montaña sagrada en el estado de México, donde los chamanes tradicionales todavía realizan peticiones de lluvia, por lo que es posible que los antiguos residentes realizaran ceremonias similares en la cima de la pirámide, donde los arqueólogos creen que una vez estuvo un templo.

Según un artículo publicado por Ivan Sprajc en la revista Latin American Antiquity, la Pirámide del Sol está alineada para registrar el amanecer y el atardecer en días específicos, lo que permite su uso como calendario de observación.

Los túneles y cuevas se descubrieron por primera vez debajo de la pirámide en 1971. Y aunque su interior aún no se ha explorado por completo, los arqueólogos han encontrado una colección de obsidiana, fragmentos de arcilla y figuras en un área y, debajo de la cima de la pirámide, dos pilares y una figura de Huehueteotl, el dios del fuego.

mural en la sección de Tetitla de Teotihuacan

La Pirámide de la Luna se construyó sucesivamente del 1 al 350 d.C. Se construyó una nueva pirámide sobre la anterior, lo que resultó en una estructura cada vez más grande.

La pirámide era el centro religioso de Teotihuacán y aparentemente el sitio de sacrificios rituales, ya que allí se han descubierto restos humanos y animales. Sus 12 pequeñas plataformas pueden haber servido para ver sacrificios.

En el extremo sur de la Avenida de los Muertos se encuentra la Ciudadela, un complejo que ocupa más de 38 acres. En su interior se encuentra el Templo de Quezalcóatl, el dios serpiente emplumado. Grandes cabezas de serpiente se alinean en la escalera que conduce a la parte superior, y más se alinean en sus paredes, alternando con figuras de Tláloc, un dios de la lluvia. Conchas y serpientes también han sido talladas en las paredes.

Todas estas cifras están asociadas con el agua o la lluvia. Se han encontrado varias tumbas de víctimas de sacrificios en el sitio, incluida una fosa común que contiene 130 esqueletos.

mural de jaguar en el sitio arqueológico de Teotihuacán

Los edificios de Teotihuacán alguna vez fueron pintados con colores brillantes y murales, algunos de los cuales aún se pueden ver. Porciones y recreaciones de otros murales se pueden ver en el Museo de Murales Teotihuacano Beatriz de la Fuente en el lugar. El Museo de la Cultura Teotihuacana contiene más de 600 artefactos excavados.

La entrada a Teotihuacán cuesta 80 pesos. El aparcamiento es adicional. La Puerta 2 ofrece una espectacular primera vista de la Pirámide del Sol.

Plan de dos horas para ver las ruinas y una hora para los museos. Además, el sitio tiene poca sombra, así que lleve un buen sombrero para el sol y protector solar.

Joseph Sorrentino, escritor, fotógrafo y autor del libro San Gregorio Atlapulco: Cosmvisions y de Stinky Island Tales: Some Stories from an Italian-American Childhood, es un colaborador habitual de . Se pueden encontrar más ejemplos de sus fotografías y enlaces a otros artículos en www.sorrentinophotography.com Actualmente vive en Chipilo, Puebla.

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