El antiguo sitio de Kohunlich cuenta con un festín visual de máscaras de estuco y más

Erika Rodriguez
El antiguo sitio de Kohunlich cuenta con un festín visual de máscaras de estuco y más

Kohunlich puede no ser tan famoso como los sitios arqueológicos más conocidos de la península de Yucatán, pero sin embargo es una visita obligada. Solo la exhibición de máscaras de estuco en uno de sus templos lo hipnotizará.

Puede combinar un viaje a Kohunlich, ubicado a unos 68 kilómetros de Chetumal, con visitas a los sitios arqueológicos Dzibanché y Oxtankah. Visitamos estos sitios desde Bacalar.

El Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) dice que Kohunlich se deriva de un antiguo nombre en inglés para el sitio, "Cohoon Ridge", que significa "colina de corozos", en referencia a un tipo de palmera. Según el INAH, la ocupación más temprana del sitio data de alrededor de 500-300 a.C., y su desarrollo ocurrió durante 600-900 d. C. Finalmente fue abandonado en algún momento durante el siglo XII o XIII.

El arqueólogo Raymond Merwin informó por primera vez que encontró el sitio en 1912, y una de las plazas lleva su nombre, pero el INAH dice que las excavaciones no comenzaron hasta finales de la década de 1960, cuando también se descubrieron entierros y ofrendas.

Sitio de Kohunlich, Templo de las Máscaras

Las máscaras, que llevan las características del dios sol maya, son probablemente su mayor atracción, pero hay muchos edificios en varios estilos arquitectónicos aquí, así que espere pasar unas horas de visita, y no olvide disfrutar de la belleza natural, la vegetación y la vida silvestre del sitio.

Una vez que ingrese al sitio, verá su edificio más grande, llamado Acrópolis. Tiene una escalera notable hacia el oeste. Entre otros fines, se cree que sirvió como residencia de élite.

Tómese un tiempo para ver las habitaciones del patio superior de la Acrópolis: algunas habitaciones cuentan con plataformas que parecen espacios de descanso; ofrecen hermosas vistas del sitio. Hacia el suroeste de Acrópolis hay un anexo que fue un complejo de viviendas. Cuenta con interesantes grafitis en una de las habitaciones.

La estructura del Palacio, también considerada una residencia de élite, definitivamente vale la pena verla, al igual que el complejo residencial cercano, que los investigadores especulan que perteneció a importantes artesanos que producían principalmente productos a base de conchas.

Al sur de la Acrópolis hay una gran plaza llamada Plaza de las Estelas, donde se cree que tuvieron lugar eventos cívicos y ceremoniales. Este es el corazón del sitio. Al este de esta plaza se encuentra el Edificio de las Estelas, con tres estelas – losas de piedra tallada – en sus escaleras. Al oeste de la plaza hay un gran edificio llamado El Rey, con ruinas de un templo en la parte superior. La parte trasera de este edificio, hacia la entrada al sitio, también es digna de ver.

Al sur de la Plaza de las Estelas se encuentra la Tribuna, que parece una versión antigua de una tribuna actual. Tiene una plataforma larga con una gran escalera central. Es fácil imaginar a los antiguos mayas viendo eventos en la plaza desde estos escalones.

Junto a la Plaza de las Estelas se encuentra la Plaza Merwin, que lleva el nombre del arqueólogo que informó por primera vez sobre el hallazgo del sitio. Se cree que esta plaza ha celebrado ceremonias más pequeñas. Una estructura notable aquí es el Edificio de las Once Puertas, construido sobre una plataforma con once aberturas en forma de puerta.

Al este de la Plaza Merwin se encuentra la cancha de pelota donde los antiguos residentes jugaban su juego de pelota, que se cree que representa los ciclos giratorios de la vida y la muerte.

Sitio maya Kohunlich, la estructura de la Acrópolis

La joya de este sitio es su famoso Templo de las Máscaras, una estructura piramidal con un templo en la parte superior. Este edificio tiene un techo de paja, por lo que puede vigilarlo fácilmente. Aquí hay cinco máscaras bien conservadas, pero el INAH dice que una vez hubo ocho.

Las magníficas máscaras de estuco se encuentran a ambos lados de la escalera del edificio. Tienen características fascinantes, incluidos anillos en la nariz, así como restos de pintura original. Según el INAH, estas máscaras representan personajes reales con rasgos del dios sol Kinich Ahau. No se cansará de admirar estas espectaculares creaciones antiguas, lo que le permitirá visualizar lo que debe haber sido una ciudad bellamente decorada.

El sitio tiene más edificios residenciales que vale la pena visitar. Cerca de Plaza Merwin, encontrará el Complejo Pixa'an, que puede haber sido residencias de élite. Pero quizás la estructura residencial más interesante es la que se encuentra hacia el sur del sitio, llamada "Los 27 Escalones", que lleva el nombre de su escalera. También se especula que albergó a miembros de élite de Kohunlich. Puedes subir las escaleras hasta la cima, pero asegúrate de subir con cuidado.

Además de muchas más estructuras para ver en el sitio, Kohunlich también le permite ver signos del sistema de agua que los antiguos residentes construyeron para utilizar el agua de lluvia. Y no olvide estar atento a las aves y otros animales salvajes interesantes, como los monos aulladores.

Finalmente, si eres un gran fanático de visitar las antiguas ruinas de México, aprovecha la conveniente ubicación de Kohunlich en otra fascinante ciudad maya, Dzibanché, que se encuentra a solo 45 minutos en coche.

Thilini Wijesinhe, una profesional financiera convertida en escritora y empresaria, se mudó a México en 2019 desde Australia. Escribe desde Mérida, Yucatán. Su sitio web se puede encontrar en https://momentsing.com/

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