Un aspirante a poeta australiano encontró su vocación haciendo películas en México

Erika Rodriguez
Un aspirante a poeta australiano encontró su vocación haciendo películas en México

La cantante costarricense Chavela Vargas es citada diciendo: "¡Los mexicanos nacemos donde diablos queramos!"Esta cita también podría aplicarse al director mexicano de origen australiano Michael Rowe.

Rowe creció de clase trabajadora en un pueblo llamado Ballarat, cerca de Melbourne, Australia, a un mundo de distancia de México. Desde los 12 años, había sido un escritor prolífico, convencido de que su destino era " change cambiar la faz de la poesía en inglés..."

Obtuvo una beca para la universidad, pero fue presionado para estudiar arqueología. Esto causó una de una serie de "crisis" de vida que eventualmente lo llevarían a donde está ahora.

Aún en la universidad, tomó sus ahorros y se fue a Guatemala como estudiante de intercambio. Allí, decidió que, de hecho, quería ser escritor y, al regresar a casa, cambió su especialidad a la literatura inglesa.

Póster de la película de Michael Rowe, The Well

No mucho tiempo después, sus obras de teatro y poesía comenzaron a hacerse notar, y las cosas parecían prometedoras.

Este éxito inicial llamó la atención de un grupo de teatro que muy admirado, Australia Gudrun las Medias, que en contacto con él mirando para colaborar en un proyecto. Se sentía muy halagado, pero también estaba atravesando otra crisis existencial.

Estaba absolutamente seguro de su destino de ser un poeta importante hasta que sus lecturas lo llevaron a la obra de T. S. Eliot. Todo lo anterior lo hizo pensar "puedo hacer eso", pero no Eliot; estaba mucho más allá de él. Devastado, se centró en las obras de teatro, pensando que incluso si no podía ser el poeta que quería ser, al menos podía ganarse la vida con las obras de teatro.

La oferta de las medias de Gudrun parecía ideal hasta que descubrió que el proyecto era para televisión, algo que él y otros en ese momento sentían que estaba muy por debajo de los escritores serios. Así que hizo lo que cualquier artista que se precie haría: compró un boleto de avión fuera de Australia lo más lejos que pudiera ir.

Aterrizó en Texas, luego tomó un autobús a la Ciudad de México, nuevamente se encontró sin trabajo y casi se arruinó. También era 1994, el año de la crisis económica de México. A pesar de todo esto, encontró trabajo como profesor de inglés y, finalmente, comenzó a escribir para revistas en inglés en la ciudad.

Su plan nunca fue quedarse en México, sino viajar por el mundo, pero México hizo su magia en él y todavía está aquí.

Sin embargo, se había alejado" de golpe " de la escritura creativa, dice, en parte porque no podía escribir sobre personajes mexicanos en inglés. No parecía correcto, y su español aún no era lo suficientemente bueno.

La falta de salida creativa afectó su salud emocional, y decidió intentar escribir obras de teatro en español, pensando que el uso intenso del diálogo y el tiempo presente sería menos agotador para sus habilidades lingüísticas aún en desarrollo.

Michael Rowe ganó la Cámara de Oro en Cannes en 2010

Por supuesto, los dramaturgos quieren que su trabajo sea escenificado, pero eso significa tener conexiones, y Rowe no tenía ninguna. En 1996, ingresó a un curso de escritura de guiones en el Centro de Capacitación Cinematográfica, la principal escuela de cine de México. Completó el curso y luego buscó un director para sus guiones durante los siguientes ocho años.

Pensó que si alguno de sus guiones iba a ser filmado, tendría que hacerlo él mismo. Volvió a dejar su trabajo y gastó sus ahorros para escribir un guión y comprar una cámara. El resultado fue Año Bisiesto. Fue una ruta larga y tortuosa, pero la película llamó la atención de un explorador de Cannes, lo que llevó a Rowe a ganar la Cámara de Oro, el premio para cineastas en ciernes.

Este era el descanso que había estado buscando: las fuentes de financiamiento mexicanas y de otro tipo que antes lo ignoraban eran más receptivas. Desde entonces, ha escrito y dirigido tres películas más, dos en México y una en Canadá: Manto Acuífero (2013), Early Winter (2015) y Danyka (2020). También ha abierto su propia escuela de cine, la Escuela Itinerante de Cine y Narrativa.

Ser extranjero ayuda más de lo que dificulta, en parte por el malinchismo ("racismo inverso", lo llama), pero también porque los extranjeros aportan una perspectiva diferente. Año Bisiesto se centra en una mujer indígena que es retratada no solo como una profesional, sino también como una activa vida sexual, algo que no se había visto antes en el cine en México.

Rowe ha optado por mantener a México como su base profesional, a pesar de que podría haber ido a cualquier otro lugar después de la victoria en Cannes. México le permite ser creativo en sus propios términos tanto como sea posible, lo que no es realmente el caso en países como Australia, Canadá y Estados Unidos, dice.

Como cineasta, es 100% mexicano. Desarrolló su oficio aquí, y está fuertemente influenciado por escritores y cineastas mexicanos como Vicente Leñero, Fernando Eimbcke, Carlos Reygadas y Alejandro González Iñárritu, una generación artística que ha impulsado un estilo de cine más idiosincrásico sobre el comercial e industriall trabajo realizado en países de habla inglesa. El trabajo de Rowe es conocido en Australia, pero se considera extranjero.

La política cinematográfica también juega un papel. Todo el cine en países como Australia y Canadá depende de los fondos estatales y, por lo tanto, de las prioridades políticas estatales.

Hollywood es, bueno, Hollywood. El cine mexicano también depende en gran medida de las subvenciones estatales, pero Rowe siente que su sistema es " decent tan decente como se puede conseguir."Las películas que recibirán fondos son seleccionadas por comités de profesionales del cine en lugar de burócratas.

Carteles de películas de Michael Rowe, Año Bisiesto y Danyka

Esto deja fuera gran parte de las agendas políticas que, francamente, acabaría con muchos de sus guiones, ya que tratan con temas y grupos étnicos que algunos gobiernos prefieren no manejar.

Por el momento, está tomando una especie de descanso de la realización de largometrajes y trabajando en proyectos más pequeños. La razón práctica es que su esposa es actualmente la ministra de cultura, lo que significa que no puede solicitar subvenciones en México.

Este año, trabajó en una pequeña película con financiación privada. El año que viene, a pesar de sus reservas, está trabajando en su primera producción australiana.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente en .

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