Una muestra de ala delta en 'el mejor lugar para volar en México'

Erika Rodriguez
Una muestra de ala delta en 'el mejor lugar para volar en México'

Los Pozos es un lugar curioso, ubicado al borde de kilómetros y kilómetros de salinas sin rasgos distintivos y al pie de un acantilado escarpado que se eleva en línea recta durante 595 metros. Y una de sus curiosidades es lo que sucede cuando el aire caliente que sube de los pisos se encuentra con la alta pared del acantilado.

"Termales es lo que pasa", dice el experto en ala delta Pedro Kordich. "Las llamas corrientes ascendentes térmicas en inglés, y son lo que esperamos, lo que vivimos, al igual que los surfistas esperan las grandes olas.”

Cuando las térmicas son buenas, los ala delta se lanzan desde la cima del acantilado y se elevan, flotan y luego flotan suavemente a una nueva posición. La térmica los eleva más y más.

"Este es nuestro juego, flotando y flotando, subiendo y bajando y subiendo de nuevo", dijo Kordich. "Este es sin duda el máximo para un pájaro, la quintaesencia de volar, y es sin esfuerzo; es pura libertad, y es pura alegría.”

Ala delta en Kordich Air Sports, Jalisco

Es por eso que estableció Kordich Air Sports en Los Pozos, ubicado a 40 kilómetros al suroeste de Guadalajara. Lo anuncia como "el mejor lugar para volar en México."En dos ocasiones, Kordich me ha invitado a echar un vistazo al éxtasis que experimentan los entusiastas del ala delta.

Si solo está familiarizado con el deporte de una manera desordenada y no le ha prestado atención en la última década o más, su imagen de ala delta puede consistir en almas intrépidas en un planeador que se lanzan desde los acantilados hacia el azul salvaje de allí, pero en Kordich Air Sports, puede lanzarse de manera segura desde una pista en el suelo.

Permítanme explicar de qué se trata este interesante ala delta: también llamado ala delta, es el resultado de la investigación del ingeniero de la NASA Francis Rogallo en la década de 1960 sobre cometas y paracaídas. Rogallo quería usar la tecnología del ala delta para traer naves espaciales de regreso a la Tierra, pero otras personas en todo el mundo pensaron en usos adicionales.

En el ala delta, el piloto, con un arnés, cuelga debajo del ala en forma de V y la controla simplemente cambiando su peso a cada lado de un triángulo grande y tubular unido rígidamente al marco del ala. Empujar la barra horizontal del triángulo hacia adelante te ralentiza y tirar de ella te acelera.

Que un sistema de dirección tan simple sea tan preciso como para permitir que un piloto experimentado aterrice en una moneda de 10 pesos es casi increíble.

Kordich Air Sports, Jalisco, propietario Pedro Korich e hijo Mile

Ahora he sido testigo de este milagro dos veces, al lado de un experto; y en ningún momento tuve que saltar de un acantilado para volar. Mi primer vuelo fue en triciclo: un ala delta con motor, hélice y ruedas. Estos hacen posible que despegue del suelo.

En esa primera vez, me senté detrás de Kordich mientras acelerábamos por la pista. Pronto tuve una vista panorámica de las amplias salinas y humedales, el imponente acantilado y, un poco más allá, el hermoso lago de Chapala que se extendía hasta donde alcanzaba la vista. Entonces, de repente, todo estaba tranquilo... Pedro había apagado el motor y no estábamos cayendo!

La segunda vez que fui, mi planeador no tenía motor en absoluto.

Cuando comenzó el deporte del ala delta, tenías que conducir hasta un precipicio alto y escarpado, ponerte un arnés y unirte al ala delta. Luego vino la parte que realmente requería cojones.

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Vuelo en tándem: la piloto Mile Kordich y el escritor, un novato en ala delta, se elevan en el aire.

Levantando su ala delta por encima de su cabeza, correría directamente hacia el borde del abismo, saltando no a su muerte (con suerte) sino a su alegría. La dirección se logra milagrosamente empujando la barra hacia la izquierda o hacia la derecha. Libre como un pájaro, te deslizas, vuelas y atrapas una térmica, y te elevas aún más.

El aterrizaje es la parte más difícil: te acercas al suelo a una altura y velocidad normalmente reservadas para un accidente desagradable. Luego, en el último segundo, "calzas" tu planeador de mano, y eso es todo, je, je.

Con este vuelo, no me preocupé por los problemas de aterrizaje porque mi volante tenía ruedas y teníamos la pista de Kordich a nuestra disposición. Gracias a la inteligente idea de Kordich, pudo lanzar planeadores desde el fondo del acantilado.

"Lo que hacemos", explicó su hijo Mile, " es unir el ala delta a un cordón largo y tirar de él con un triciclo. Lo llamamos vuelo en tándem porque vuelas codo a codo con un experto. De esta manera, podemos brindar a las personas una verdadera experiencia de ala delta.”

Piloto de ala delta en Kordich Air Sports, Jalisco

Para probarlo, sin embargo, debes pesar menos de 80 kilos.

Mile y yo nos pusimos cascos y nos pusimos arneses de cuerpo entero que parecían sacos de dormir y nos suspendieron en posición horizontal uno al lado del otro.

"Durante todo el vuelo", dijo Milla," debe mantener a mí con su brazo derecho. Esto es para mantener nuestro centro de gravedad unido para que pueda dirigir.”

También recibí una última instrucción antes del despegue: "Cuando te dé la señal, debes agachar la cabeza", dijo. "Este es el momento en que se suelta el cordón de remolque. A veces se rompe de esta manera, y no queremos que nos golpeen en la cara.”

Triciclo tirando del planeador manual en el aire en Kordich Air Sports Jalisco

Este cable de remolque tiene 70 metros de largo y aproximadamente la mitad del grosor de un lápiz.

"Mile, ¿estás diciendo que esta pequeña cuerda es lo suficientemente fuerte como para soportar nuestro peso más el ala delta?”

"Sí", respondió Mile desde una distancia de 30 centímetros. "Está hecho de pequeñas hebras de nailon entretejidas.”

"¡La tecnología no es maravillosa!"Lo comenté."Espero que funcione.”

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El escritor se sube al arnés de cuerpo entero utilizado por los pilotos de ala delta.

Unos minutos más tarde, rodamos por la pista a gran velocidad. Esto fue fácil de notar ya que mi nariz estaba a solo 20 centímetros del suelo.

Pedro Kordich pilotaba el triciclo 70 metros por delante de nosotros, pero no pude verlo en mi posición horizontal, incapaz de levantar la cabeza más de dos pulgadas; todo lo que pude ver fue la pista durante unos segundos, parpadeando a gran velocidad.

Diría que solo un minuto después de que comenzara el procedimiento de remolque, estábamos tan en el aire que los autos en la carretera de peaje parecían del tamaño de hormigas. Entonces, de repente, estábamos colgando en el cielo, escogiendo puntos de referencia debajo de nosotros. No parecía que nos estuviéramos moviendo.

"¿Cuál es nuestra velocidad?"Pregunté, imaginando que eran unos dos kilómetros por hora.

triciclo tirando de ala delta en Kordich Air Sports, Jalisco

- Sesenta y cinco kilómetros por hora-dijo Mile -.

Subimos y subimos en una amplia espiral que nos llevó más alto que el gran acantilado que se eleva sobre Los Pozos.

"OK", dijo Mile, " Acabo de recibir la señal de mi padre. Agacha la cabeza porque aquí viene el cable de remolque.”

Me alegra decir que la liberación del cordón no nos golpeó. Sin embargo, estaba prestando muy poca atención a este procedimiento porque en un instante, el rugido del motor del triciclo desapareció y el único sonido fue el silbido del viento.

Mike Weaver, piloto de triciclos en Kordich Air Sports en Jalisco

No podía creerlo: en poco tiempo, estábamos flotando, más alto que ese lugar en la cima del acantilado donde los aficionados al ala delta se han lanzado al aire durante años.

Volábamos por la mañana cuando las condiciones eran estables, pero si hubiera sido por la tarde y Mile hubiera estado solo, este habría sido el punto donde comenzó la verdadera diversión: atrapar esas térmicas.

Cuando descendimos, me sorprendió que con un sistema de navegación basado completamente en cambiar tu peso, Mile nos llevara hasta el borde de esa pista de aterrizaje. Una vez más, tuve la experiencia inusual de ver el suelo pasar a 20 centímetros por debajo de mi nariz.

Ahora tenía una pista, solo una pequeña idea, de lo que se trata este deporte. Al salir de la pista, Mike Weaver, un residente de Ajijic que recientemente compró su propio triciclo, me dijo: "He estado interesado en volar desde que tenía 19 años, pero no me convertí en piloto hasta que me retiré. Si me hubiera quedado en los Estados Unidos, habría encontrado una manera de hacer esto allí, pero Pedro lo ha hecho mucho más fácil: ¡todo lo que tenía que hacer era mudarme a México!”

"Entonces", le pregunté, " ¿cómo es volar esta cosa?”

No respondió de inmediato. Parecía estar haciendo una búsqueda en Google en su cabeza de todas sus experiencias de vida, así como de todos los adjetivos en su vocabulario. Claramente, lo mejor que se le ocurrió a su Google mental fue "no match" porque finalmente respondió: "¡Maravilloso!"pero sabía que no se acercaba a toda la historia.

En este punto, podrías pensar: "Está bien, es maravilloso, pero ¿es seguro?”

Le hice la misma pregunta a uno de los pilotos de Pedro, Dave Naisby.

"Bueno, Pedro Kordich ha estado volando triciclos de ala delta motorizados durante 35 años", dijo, " y en lo que respecta a los accidentes, tiene un cero grande, gordo y sólido.”

Al realizar este tipo de actividad, la seguridad es primordial, agregó.

"Así que siempre estás mirando el clima; estás mirando la velocidad del viento. Estás viendo muchos factores, y lo mejor que cualquiera puede hacer es revísalos todos y di: '¡No, no voy a volar hoy!- y aléjate.

"Este deporte es altamente adictivo. Si haces lo que te dicen, es muy seguro", agregó, "pero [después de esto] cualquier otro deporte se vuelve un poco mundano.”

Si las palabras de Naisby despiertan su curiosidad, diríjase a Los Pozos para un vuelo de muestra de 10 minutos. Para más información, llame a Pedro Kordich (que habla un excelente inglés) al móvil 331-270-3838 o visite la página de Facebook de Kordich Air.

El escritor vive cerca de Guadalajara, Jalisco, desde 1985. Su libro más reciente es Outdoors in Western Mexico, Volumen Tres. Más de sus escritos se pueden encontrar en su blog.

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