Por qué me encanta la comida corrida-food by the people for the people

Erika Rodriguez
Por qué me encanta la comida corrida-food by the people for the people

Estoy sentado en una silla de plástico en la calle Regina, en el distrito histórico central de la Ciudad de México, mirando un menú escrito a mano con la comida del día garabateada, como lo he hecho cientos de veces antes. El Centro es el latido del corazón de la ciudad más grande de América del Norte y está lleno de un número aparentemente ilimitado de opciones para llenar su rostro con deliciosa cocina mexicana (y extranjera).

Pero a pesar de las opciones, me encuentro volviendo, una y otra vez, a comer en los mismos establecimientos humildes que preparan una comida casera barata en un estilo conocido como comida corrida.

La comida corrida, una tradición de la Ciudad de México, es comida hecha por la gente para la gente, y en los últimos siete años como expatriado en la capital, este tipo de comida reconfortante se ha convertido en mi comida favorita.

Traducido aproximadamente como" comida a la carrera", nació a fines del siglo XIX, en los días del presidente Porfirio Díaz, durante la expansión urbana de la ciudad. Con el auge de las fábricas en la Ciudad de México, los trabajadores de lugares en las afueras de la ciudad, lugares como Mixcoac, Tacuba y Narvarte, se encontraron demasiado lejos de casa para ir a almorzar y necesitaban algo abundante, barato y rápido para comer durante su hora de almuerzo. Las mujeres locales comenzaron a venderles comidas caseras en las fondas, en sus casas o en cualquier lugar donde pudieran montar un pequeño restaurante.

restaurante comida corrida, Ciudad de México

La comida de tres platos consistía en una" sopa húmeda "(generalmente un consomé de pollo o sopa de tortilla), una" sopa seca " (arroz o pasta) y una proteína: una rebanada fina de bistec, pollo empanizado u otro plato tradicional que cumpliera con los requisitos.

Todavía hay miles de locales de comida corrida tradicionales en la Ciudad de México (y en todo México) instalados en mercados, puestos, posadas, hogares y espacios de restaurantes más tradicionales que varían en tamaño, ambición y ambiente. Tengo un lugar favorito con capacidad para 12 personas y otro con capacidad para 100-150 clientes. Me gusta un lugar que está ubicado en un edificio colonial del siglo XVIII y otro que está en el Mercado de San Juan en el centro de la Ciudad de México, donde te sientas en bancos largos junto a personas de la comunidad.

Hoy, mis opciones son las siguientes:

  • 1er plato: Sopa de flores de calabaza o consomé de pollo.
  • 2do plato: Arroz o espaguetis con salsa blanca.
  • Plato principal: Chiles rellenos, carne de res empanizada, pollo con salsa de mole, enchiladas con salsa verde, roja o de mole), o carne de res desmenuzada con frijoles.

Antes de pedir, el camarero trae una jarra de agua de sabor y un vaso. La bebida es agua de tamarindo, pero en otros días podría ser horchata, jamaica o cualquiera de los cientos de bebidas caseras elaboradas con frutas y hierbas comunes en México. También trae tortillas calientes, un tazón de limas y dos salsas caseras diferentes. Casi todos los restaurantes en México hacen sus propias salsas y bebidas y muchos tienen a alguien presionando las tortillas a mano todo el día.

Elijo el consomé de pollo, y unos instantes después, cuando llega un tazón de sopa de pollo de tamaño moderado, tomo una tortilla y esparzo una fina capa de salsa verde sobre ella, exprimo lima en el medio, luego la enrollo y la sumerjo en el caldo. Arroz y huevo frito es mi segundo plato, y para el plato principal, enchiladas con mole.

La salsa con raíces prehispánicas hecha de chiles, nueces, chocolate, frutas, hierbas y especias es difícil de dejar pasar. Hoy, las enchiladas no son una decepción, y para cuando termino mi comida, estoy satisfecho y listo para volver al trabajo. Y el costo total? Sesenta pesos, o alrededor de US $3.

A diferencia de la comida rápida estadounidense, un estilo de comedor también destinado a ahorrar dinero y tiempo, la comida corrida es una comida casera, con todo preparado en casa, generalmente por una familia. A menudo, tres o cuatro generaciones trabajan juntas: una abuela cocinando en una parrilla, su hija presionando tortillas frescas en una mesa trasera, su hijo o un tío tomando un pedido y los niños en la parte de atrás jugando.

Restaurante Comida corrida en Ciudad de México

Rara vez un restaurante de comida corrida grita moderno o genial. Sin banda sonora de la empresa, uniformes o aires corporativos. Tal vez un televisor en una esquina con una telenovela, las noticias o un partido de fútbol y algunos carteles de celebridades mexicanas, santos y fotos de la familia colgados en la pared.

Estos lugares no son run-abajo, pero acogedor, humilde y familiar. Su objetivo no es ganar un millón de dólares, iniciar una franquicia o conseguir una revista para escribirlos. El objetivo, por lo que puedo ver, es servir comida de calidad a un precio que la gente pueda pagar.

Al comer comida corrida, he aprendido a distinguir todo tipo de platillos mexicanos, desarrollando una comprensión más profunda de los sabores del país. He aprendido a diferenciar salsas hechas de chile de árbol, jalapeños, serrano, chipotle y habaneros. He aprendido a pedir plátanos cocidos encima de mi arroz y qué aguas con sabor son mis favoritas: maracuyá( maracuyá), chía con limón (agua de semillas de chía remojada con lima), sandía (sandía).

Y la larga y rica historia de los platos mexicanos y prehispánicos contiene suficiente variedad para que puedas comer comida corrida todos los días (como casi lo hago) y no tener el mismo plato dos veces durante un mes.

Si bien muchos restaurantes en los Estados Unidos parecen enfocados en crear menús y entornos que sean "nuevos" y "originales", los cocineros de comida corrida joints se contentan con preparar platos probados por el tiempo que las personas conocen, aman y esperan en un entorno que es como su hogar. Y el ritual de tomar un descanso en medio del día para comer una comida caliente marca el ritmo de la ciudad y une a las personas.

La mayoría de los locales de comida corrida compran sus frutas, verduras y carne a diario en los mercados y carnicerías locales, que a menudo están a pocas cuadras de distancia. Si se quedan sin algo, envían a alguien al lado para que se lo compre a un vecino.

Y mientras comes, los músicos llegan para tocar algunas canciones en guitarras desgastadas por el tiempo, luego piden propina antes de pasar al siguiente restaurante. Vendedores de todo tipo y mendigos pasarán, vendiendo productos o pidiendo cambio; rara vez se los ahuyenta a menos que estén desordenados, lo cual es raro. De esta manera, los restaurantes de comida corrida no solo sirven a sus clientes, sino que también son un centro para muchas economías.

Cuando pienso en mis experiencias gastronómicas en Estados Unidos que más se parecían a la comida corrida, recuerdo comer en casa de mi abuela, la familiaridad y la comodidad de la misma. Y como crecí en Nueva Jersey, también me recuerda a la comodidad informal de una pizzería: pedir una rebanada mientras los niños del vecindario doblan cajas en la parte de atrás.

Pero la verdad es que no recuerdo la última vez que entré en un restaurante en los Estados Unidos que se sintiera como el hogar de alguien, donde la comida y la experiencia fueron creadas por una familia, y todo lo que se servía era asequible.

En los Estados Unidos, lo más parecido a la comida corrida es la comida rápida, una experiencia fría: bandejas y cabinas de plástico, micrófonos y auriculares, trabajadores detrás de los mostradores sin vínculos con el negocio y luces fluorescentes que calientan la "comida", nada como la comodidad de cenar en un local de comida corrida.

A medida que avanzamos más allá de la pandemia y buscamos ser más saludables, me pregunto qué podría aprender Estados Unidos de la tradición de las corridas de toros en México sobre la comunidad, la asequibilidad y la creación de espacios para mejorar nuestro bienestar general.

Nate Kostar escribe desde la Ciudad de México.

Más en la sección Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos
Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos

El héroe de A Ballad of Love and Glory es un irlandés real que desertó del ejército de los EE. UU. y lideró a otros inmigrantes irlandeses en la lucha por México.

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic
Estilo de vida

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic

Después de convertir el enclave de expatriados en su hogar en 1943, James organizó clases de arte gratuitas para niños mexicanos cuya influencia en los artistas aquí permanece.

Un legado culinario mexicano: la ensalada César
Estilo de vida

Un legado culinario mexicano: la ensalada César

El diablo está en los detalles de este plato clásico, inventado espontáneamente en la década de 1920 por un inmigrante italiano en su restaurante de Tijuana.

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas
Estilo de vida

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas

Esta ciudad de más de 2000 años cerca de Chetumal cuenta la historia quizás menos conocida de los mayas como comerciantes transoceánicos.

Durante 30 años, esta organización benéfica ha cambiado silenciosamente la vida de jóvenes en Morelia
Estilo de vida

Durante 30 años, esta organización benéfica ha cambiado silenciosamente la vida de jóvenes en Morelia

NOE International, que ofrece capacitación en valores y desarrollo de habilidades para jóvenes, abre la cosmovisión de los niños en uno de los estados más violentos de México.

Alivio en una copa: ¡es tiempo de margarita!
Estilo de vida

Alivio en una copa: ¡es tiempo de margarita!

Cuando sienta el antojo de este refrescante y fresco cóctel de verano, saque estas nueve recetas que van desde lo clásico hasta lo innovador.

Lo creas o no, vecinos de Mixtlán le ponen la diversión a los hongos
Estilo de vida

Lo creas o no, vecinos de Mixtlán le ponen la diversión a los hongos

Lleno de apasionados recolectores de hongos silvestres, este pueblo de Jalisco también organiza un festival interactivo y educativo cada verano.

Por dios estos jovenes se pasan 3 años bailando y haciendo poco mas
Estilo de vida

Por dios estos jovenes se pasan 3 años bailando y haciendo poco mas

Estos oaxaqueños comprometidos con la Promesa pasan ocho horas todos los días aprendiendo pasos intrincados que realizarán solo una vez al año.

Los tiburones ballena de México aún guardan muchos de sus secretos
Estilo de vida

Los tiburones ballena de México aún guardan muchos de sus secretos

A medida que los números se reducen en todo el mundo, los científicos aún saben poco sobre estas enormes criaturas marinas que se encuentran en las aguas del Caribe y el Pacífico de México.

Después de la Guerra Civil de EE. UU., algunos confederados huyeron a México
Estilo de vida

Después de la Guerra Civil de EE. UU., algunos confederados huyeron a México

Las razones para venir aquí incluyeron escapar de la ejecución, negarse a vivir bajo el gobierno de la Unión y temor a represalias en un entorno de posguerra.

AMLO eludirá al Congreso con decreto de entrega de policía nacional a militar
Noticias

AMLO eludirá al Congreso con decreto de entrega de policía nacional a militar

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos
Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos

Extorsión cierra puntos de venta de materiales de construcción en Zihuatanejo
Noticias

Extorsión cierra puntos de venta de materiales de construcción en Zihuatanejo

AMLO anuncia proyectos viales a Colima, culminación de enlace con Guadalajara para fin de año
Noticias

AMLO anuncia proyectos viales a Colima, culminación de enlace con Guadalajara para fin de año

Autopista de Oaxaca largamente demorada espera abrir en diciembre
Noticias

Autopista de Oaxaca largamente demorada espera abrir en diciembre

Trabajadores de Volkswagen rechazan aumento salarial del 9%
Noticias

Trabajadores de Volkswagen rechazan aumento salarial del 9%

Los esfuerzos de rescate en la mina continúan; dron submarino para realizar búsquedas
Noticias

Los esfuerzos de rescate en la mina continúan; dron submarino para realizar búsquedas

Los expertos en salud instan a que la cuarta vacuna contra el COVID esté más disponible
Noticias

Los expertos en salud instan a que la cuarta vacuna contra el COVID esté más disponible

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic
Estilo de vida

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic

Un legado culinario mexicano: la ensalada César
Estilo de vida

Un legado culinario mexicano: la ensalada César

Cavando agujeros y atascándose: la semana en las ruedas de prensa matutinas
Noticias

Cavando agujeros y atascándose: la semana en las ruedas de prensa matutinas

Jóvenes encarcelados tras intentar huir de boda forzada en Guerrero
Noticias

Jóvenes encarcelados tras intentar huir de boda forzada en Guerrero

Especialistas dan la voz de alarma por descenso en tasa de vacunación infantil
Noticias

Especialistas dan la voz de alarma por descenso en tasa de vacunación infantil

Fuerzas Armadas incautan 1,6 toneladas de cocaína tras persecución en lancha frente a Michoacán
Noticias

Fuerzas Armadas incautan 1,6 toneladas de cocaína tras persecución en lancha frente a Michoacán

Toneladas de residuos de aguacate se convertirán en energía limpia en Michoacán
Noticias

Toneladas de residuos de aguacate se convertirán en energía limpia en Michoacán

Nueva comisión reforzará esfuerzos para combatir homicidios
Noticias

Nueva comisión reforzará esfuerzos para combatir homicidios

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas
Estilo de vida

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas

En esta comunidad poblana la migración a EE.UU. es una larga tradición
Noticias

En esta comunidad poblana la migración a EE.UU. es una larga tradición

Cártel de Jalisco ya tiene presencia en 28 estados: Congreso de EEUU
Noticias

Cártel de Jalisco ya tiene presencia en 28 estados: Congreso de EEUU

10 atrapados en mina Coahuila inundada
Noticias

10 atrapados en mina Coahuila inundada