Agricultores pioneros buscan cambiar la mediocre reputación del café de Veracruz

Erika Rodriguez
Agricultores pioneros buscan cambiar la mediocre reputación del café de Veracruz

Desafortunadamente, a pesar de ser el segundo mayor productor de café en México después de Chiapas, la reputación del café de Veracruz está altamente vinculada a los granos de baja calidad utilizados para el café instantáneo, en particular la omnipresente marca Nescafé.

Pero Veracruz es donde el café comenzó en América continental. Las plantas de café llegaron al puerto de Veracruz en el siglo XVIII, con las primeras plantaciones cerca de Córdoba. A partir de ahí, el café llegó a otras partes de México y América del Sur.

A fines del siglo XIX, Veracruz producía tres cuartas partes del café de México. La Revolución Mexicana, la redistribución de la tierra en la década de 1930 y otras actividades económicas como el petróleo han reducido este porcentaje. Hoy en día, Veracruz representa solo el 24% de la producción de café de México.

Veracruz tiene 10 regiones de norte a sur que pueden cultivar el frijol, y sigue siendo un cultivo comercial vital en 842 comunidades en 82 municipios. De lejos, la mayoría son productores muy pequeños con parcelas pequeñas que tratan febrilmente de sacarles la mayor cantidad de café posible para sobrevivir.

Arábica vs granos de café robusta

Desafortunadamente, gran parte de esa producción es del grano robusta de baja calidad para los cafés comerciales convencionales. Robusta es relativamente fácil de cultivar y tiene clientes listos, incluso si pagan muy poco.

Sin embargo, Veracruz tiene áreas adecuadas para el cultivo de cafés de calidad e incluso excelentes. Con una altitud de entre 700 y 1.400 metros, la región, delimitada por las ciudades de Xalapa, Córdoba y Orizaba, es un país cafetalero de primer nivel.

Esta zona no solo tiene el clima que los granos de arábica necesitan, sino también suelos volcánicos que imparten un aroma intenso y de cuerpo completo junto con notas de especias.

No es fácil conseguir que los agricultores de esta región para aprovechar lo que la Madre Naturaleza tiene para ofrecer. Daniel Cobilt, de Finca Cañada Fría, admite que muchos temen los riesgos de aventurarse en frijoles especiales y de alta calidad. Se necesita un trabajo serio al final del aprendizaje y el cultivo, y no hay garantía de que el cultivo final se clasifique como "especialidad" o de calidad gourmet después de la cosecha. La experiencia atempera esto, pero los problemas climáticos siempre son un riesgo.

Museo de Café en Córdoba, Veracruz

A pesar de esto, fincas como Cañada Fría, El Suspiro, Kassandra, Arriaga y más han ganado premios nacionales e internacionales, abriendo puertas a mercados dispuestos a pagar mucho más. Esto puede y debe ser esencial, dice Cobilt, porque las parcelas pequeñas realmente no pueden competir con las grandes plantaciones en precio, ni deberían, dice, ya que tales granjas destruyen el medio ambiente.

La otra forma de aprovechar al máximo las pequeñas granjas es la agricultura y el ecoturismo, pero esto está en su infancia aquí. Lo bueno es que el área está en su mayoría libre de atracciones de tirolesa kitsch y similares, pero casi todo el turismo de café aquí dirige a los visitantes a Córdoba, Coatepec, Orizaba y Xalapa.

Hay una Ruta del Café, pero no es como otras, como la Ruta del Chocolate en Tabasco. Allí, puede conducir por una carretera señalizada y encontrar carteles que anuncian granjas con restaurantes, tiendas que venden chocolate e incluso demostraciones breves de cómo se cultiva y procesa el chocolate. No hay nada como esto en el norte de Veracruz.

Hacer algo más que sentarse en un café en una de las ciudades de la ruta requiere un poco de investigación y planificación. El Museo de Café en Córdoba, un esfuerzo de colaboración patrocinado en parte por la principal escuela agrícola de México, la Universidad de Chapingo, ofrece una visión general rápida del café en México y Veracruz, junto con una degustación de café.

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Don Daniel Cobilt y su hija Monserrat de Finca Cañada Fría. Su "bar de especialidades" en Huatusco promueve un café de calidad excepcional y una preparación gourmet.

Sin embargo, las visitas en este momento son a través de visitas guiadas impartidas por una sola profesional, Patricia Ponce. Para aprovechar esto, debe ir al museo y averiguar cuándo es el próximo recorrido. En cualquier momento, puede entrar y comprar cafés de la región. El museo tiene una línea especial de Café de Autor (cafés de autor), etiquetados con el nombre del productor, generalmente propietarios de granjas individuales que no pueden comercializar el producto terminado. Desafortunadamente, estos cafés no están disponibles para su compra en línea.

Algunas fincas y empresarios tienen sus propios recorridos, que deben organizarse antes de llegar a la zona. Este siempre ha sido el caso, pero las granjas son aún más estrictas últimamente, ya que muchos aquí todavía tienen mucho miedo al COVID a pesar de que el uso de máscaras se ha vuelto opcional en la mayoría de los lugares.

Su mejor opción para encontrar un recorrido por la granja es con El Café-tal, que tiene sus instalaciones principales en El Grande, cerca de Coatepec. Tiene tiendas en Xalapa y Coatepec. Los recorridos por sus instalaciones, incluido un museo, son solo con cita previa.

Otros tours, también con cita previa, incluyen los de Finca Arriaga, Finca Don Silvano y Finca San Felipe. Café de Mi Rancho realiza sus recorridos fuera de Córdoba.

Plantación de café de Veracruz, finales de 1800

Es sobre todo la misma historia con las ventas en línea. Las fincas se envían a todo México, pero casi siempre a otros cafés y tiendas especializadas. El Café-tal es el único sitio creado para vender a particulares. Muchos tienen páginas de Facebook, pero asumen que los clientes llamarán para averiguar todo lo que necesitan saber.

No faltan buenos cafés en los pueblos de la ruta del café: Coatepec, en particular, está lleno de ellos. Pero vale la pena visitar uno fuera de lo común: Finca Cañada Fría abrió lo que ellos llaman un "bar de especialidades" para demostrar el extraordinario café que producen y cómo debe prepararse. Se encuentra en un pueblo llamado Huatusco, un municipio rodeado de cafetales pero desconocido para el turismo. Sin embargo, puedes encontrar la cafetería fácilmente en Google Maps.

Un último consejo: si conduce por la carretera principal hacia Orizaba y Córdoba, esté atento a las personas que venden "galletas de café" a un lado de la carretera. Sí, tienes que parar, pero juro que las galletas valen la pena.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente en .

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