Senderos y comida gourmet esperan a los ciclistas de montaña en este bosque de Guadalajara

Erika Rodriguez
Senderos y comida gourmet esperan a los ciclistas de montaña en este bosque de Guadalajara

Inmediatamente al oeste de la ciudad de Guadalajara se encuentran 30,500 hectáreas (75,367 acres) de colinas cubiertas de pinos y robles, hogar de aguas termales, cañones profundos y más de 300 especies de criaturas leñosas. Se trata del Bosque la Primavera, que fue declarado, en 1980, refugio protegido de flora y fauna y un hermoso y tranquilo lugar donde los tapatíos (ciudadanos de Guadalajara) pueden escapar del ruido y el estrés de la ciudad.

Los ciclistas en particular han descubierto lo fácil que es desaparecer en lo profundo del bosque, absorbiendo las buenas vibraciones. Cada fin de semana, alrededor de 2.000 de ellos se dirigen al extremo oeste de la ciudad, donde comienza el bosque, a solo seis kilómetros más allá del Periférico de la ciudad.

Conduciendo por la Avenida Mariano Otero, primero llegan a una caseta (puerta de entrada) donde los guardabosques les recuerdan que no traigan mascotas ni alcohol al área protegida.

Después de otros 2,6 kilómetros, llegan a la Estación Estéfano, un estacionamiento seguro con capacidad para 700 vehículos. Aquí, el propietario Ramón Estéfano me dijo que por una tarifa de 60 pesos, puedes dejar tu auto todo el día y usar los baños y las duchas e incluso un lavado de bicicletas gratuito.

Restaurante Check Point, Guadalajara

También tiene acceso a varios negocios, cada uno ubicado en un contenedor de envío modificado. Estos incluyen un restaurante, una cafetería y un mecánico de bicicletas. A mis amigos y a mí nos pareció que los desayunos del restaurante eran excelentes y que los baños estaban impecablemente limpios.

Estación Estéfano está abierto todos los días del año, de 7 a.m. a 3 p. m. El restaurante, sin embargo, solo abre sábados y domingos, martes y jueves.

La mayoría de la gente deja sus coches aquí y pedalea por la carretera durante 3,4 kilómetros hasta un lugar encantador llamado Check Point.

Aquí encuentran una cabaña rústica decorada con buen gusto, un centro cultural, una cafetería, buen compañerismo y, lo creas o no, un restaurante gourmet. Aquí también encontré a Yamil Karim, uno de los tres hermanos que poseen y operan Check Point. Le pregunté qué atrae a 2.000 personas a este rincón del bosque cada fin de semana.

Check Point café en Guadalajara

"El Bosque de Primavera está justo al lado de la ciudad", me dijo, "y para un ciclista, los mayores atractivos son la naturaleza y los recorridos. Nuestros senderos son muy divertidos. Su nivel de dificultad es intermedio, y hay mucha variedad. Estos senderos ofrecen un poco de todo.

"Si quieres largas distancias, puedes cubrir 60 o 70 kilómetros. De hecho, tenemos una ruta llamada Las Tres Torres, que tiene 100 kilómetros de largo y está completamente dentro del Bosque de Primavera. Pasando justo al lado del Punto de control, tenemos senderos realmente agradables con muy buenas bajadas (pendientes), y están bien señalizados y bien mantenidos. Algunas tienen puentes de madera y muchas curvas tienen soportes especiales ecológicos.”

Estas rutas son atendidas por una asociación llamada MTB Pro Bosque, una organización sin fines de lucro de voluntarios que trabajan con el apoyo y la aprobación de los propietarios del bosque para mantener y mejorar los senderos para bicicletas de Primavera. El grupo depende totalmente de las donaciones.

Check Point está ubicado justo en el medio de las rutas más importantes y populares, por lo que las personas pueden desayunar allí y luego comenzar su recorrido. Le pregunté a Karim cómo eran estas rutas.

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Los adoquines ecológicos restauran un sendero erosionado.

"Bueno, por ejemplo, aquí mismo tenemos senderos que se llaman Mosca, Guarnición, Toboganes y Espinazo", dijo. "Por lo general, estos llevan el nombre de las personas que crearon la ruta o que trabajaron mucho en ella.”

"Por ejemplo", continuó, " Mosca, que significa 'mosca' en español, no lleva el nombre de una mosca, sino del dermatólogo Dr. Mosca. Esta es una pista cuesta arriba de 2.3 kilómetros de largo que lo lleva a Garrison Trail, que existe desde la década de 1980 y lleva el nombre de un tipo que tenía una tienda de bicicletas en Guadalajara. Corre cuesta abajo y tiene unos dos kilómetros y medio de largo. Otros senderos con nombres curiosos son La Preciosísima y La Vaca Muerta. Cada uno, por supuesto, tiene una historia que contar.”

Check Point se encuentra en los mismos edificios que una vez fueron conocidos como Estación Bicicleta, una empresa que proporcionaba alimentos y refrescos a los ciclistas de montaña.

"Durante años, mis hermanos y yo fuimos clientes felices de Estación Bicicleta", me dijo Karim. "Después de montar en bicicleta, llegábamos sucios, sudorosos y medio muertos. Para nosotros, Estación Bicicleta era un verdadero oasis.

Check Point Cafe Guadalajara

"Todos los fines de semana, comíamos aquí, y un día, relajándonos aquí a la sombra, mi hermano dijo: "Realmente me gusta aquí; definitivamente me encantaría dirigir un lugar como este, en medio del bosque. Pensando en ello, haría la cocina más grande, y agregaría mesas por allí y por allá ..."

Varios años después, Estación Bicicleta cerró y los hermanos Karim decidieron que había llegado el momento de hacer realidad su sueño.

"Después de grandes dificultades para encontrar al dueño de la tierra", dijo Karim, " compramos el lugar, renovamos la cabaña e instalamos una cafetería y una chimenea. Ahora es muy acogedor, y a la gente le encanta venir a probar los finos cafés que ofrecemos, que rotamos todas las semanas. Incluso traemos expertos y realizamos catas de café (degustaciones) aquí.”

Otra de las especialidades de Check Point son sus zumos de frutas exóticas, incluida su versión casera de bebidas hidratantes.

Puente en el Bosque de Primavera, Guadalajra

"El nuestro es natural y delicioso", me dijo Karim.

Los clientes de Check Point disfrutan de todo esto rodeados de las pinturas y fotos artísticas de otro hermano, el galardonado artista Ramadam Karim.

"¿No debería ser Ramadán?"Pregunté.

"Sí, debería. Somos de ascendencia palestina, pero aquí en México, lo deletrearon mal en el certificado de nacimiento de mi hermano... y se quedó.”

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La cafetería ofrece una variedad de cervezas exóticas, con dos nuevas cada fin de semana.

"Ha sido un verdadero desafío establecer este lugar", me dijo Yamil Karim. "A la gente le gusta el resultado, pero nunca imaginaría la logística involucrada, por ejemplo, solo tener tanques de gasolina aquí. Solo para traer a nuestro personal aquí todos los días, tuvimos que conseguir un vehículo dedicado a la tarea. Esto se debe a que estamos en una reserva natural y hay todo tipo de restricciones sobre lo que puedes hacer.”

La comida en Check Point me pareció deliciosa. "¿Quién es el responsable de eso?"Pregunté.

"Mi novia, Fernanda.- respondió él. "Estudió para ser chef, y ahora inventa platos, bebidas y postres. Hoy, el postre de la semana es un croissant adornado con chocolate y espolvoreado con almendras. Fernanda se deleita en elegir los ingredientes adecuados para estos postres: le da mil vueltas sobre cada detalle para que quede perfecto.”

La respuesta del público a todo esto ha sido muy padre, dice Karim, o "muy bueno.”

Estación Estéfano, Guadalajara

"A la gente le gusta mucho este lugar!"dijo.

"Permítanme mencionar otra cosa", agregó. "No nos sorprende tener muchos ciclistas de montaña como clientes, pero nunca esperábamos ver tantos no ciclistas aquí. Parece que se ha corrido la voz, y ahora aparecen muchas familias, con abuelas y abuelos a cuestas.

"Vienen en coche, comen aquí y dan un paseo por uno de los senderos. Hemos tenido que ampliar nuestra zona de aparcamiento para dar cabida a todos ellos.

"Es como si el público en general en Guadalajara se estuviera despertando al hecho de que aquí hay bosques, que tenemos una especie de tesoro aquí al lado de la ciudad.”

Bosque de Primavera, Guadalajara

Check Point está abierto de 9 a.m. a 1:45 p. m. los fines de semana y de 9 a. m. a 12:45 p. m. los jueves.

  • ¿Dónde está su lugar favorito en México para caminar o andar en bicicleta de montaña? Agregue sus recomendaciones a John Pint's en los comentarios.

El escritor vive cerca de Guadalajara, Jalisco, desde 1985. Su libro más reciente es Outdoors in Western Mexico, Volumen Tres. Más de sus escritos se pueden encontrar en su blog.

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Los baños en el restaurante Check Point están limpios ... y bien decorados.
Menú en Checkpoint café, Guadalajara
Chef en Check Point en Guadaljara
Check Point café en Guadalajara
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John Pint sobre la degustación del postre de la semana de Check Point, un croissant adornado con chocolate y espolvoreado con almendras: "¡Es un 10!"dice.

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