¿Plaga o cultura? La batalla de un municipio de la CDMX con coloridos puestos de vendedores

Erika Rodriguez
¿Plaga o cultura? La batalla de un municipio de la CDMX con coloridos puestos de vendedores

¿Cuándo es la pintura de un espacio público una plaga y cuándo es algo a valorar?

El año pasado, la alcaldesa Sandra Cuevas inició un programa llamado Jornada Integral de Mejoramiento del Entorno Urbano. Su objetivo declarado es limpiar y organizar el municipio, que abarca las secciones más antiguas de la Ciudad de México. Sin embargo, algunos de sus esfuerzos han provocado controversia.

En toda la Ciudad de México, especialmente en sus barrios de clase baja, hay puestos de metal permanentes en la acera. La mayoría están ocupadas por vendedores de comida, pero pueden tener otros negocios como los relacionados con celulares, zapatos e incluso cortes de cabello.

Tradicionalmente, estos puestos están decorados con letras que anuncian el nombre del negocio, así como imágenes relacionadas con él. Están pintados a mano por personas que hacen esto para ganarse la vida. Estas pinturas naif se llaman rótulos (literalmente "etiquetas").

Pero si caminas por Cuauhtémoc últimamente, los puestos permanentes ahora son de color blanco liso con nada más que el logotipo del gobierno del municipio.

En Twitter, Cuevas explicó que el cambio era parte del "orden y disciplina" que promueve el gobierno de su condado para mejorar el aspecto de las calles. Los comerciantes debían hacer la pintura ellos mismos o enfrentar multas.

La pérdida de las coloridas imágenes provocó una fuerte reacción en las redes sociales, llamando la atención de los medios de la Ciudad de México. A los comerciantes se les dijo que destruyeran lo que muchos consideran un aspecto de la cultura popular de la ciudad y, en cambio, promovieran el propio gobierno. En lugar de ver lo que podrías querer al otro lado de la calle, todo lo que ves ahora es una pared blanca.

Cuevas quizás no mejoró las cosas en una conferencia de prensa el 20 de mayo, en la que defendió su decisión de borrar los carteles, pero luego también dijo como un aparte, que no son arte. "Pueden ser los usos y costumbres de la Ciudad de México, pero no es arte.”

Para el contexto, es útil saber que el gobierno de Cuevas también es responsable de la destrucción de una serie de murales que fueron pintados con permiso de administraciones anteriores, incluido uno en el mercado Juárez, cerca del exclusivo barrio Roma.

En 2020, el artista Sego y Ovbal pintó Mujer en Diálogo con el Progreso en una de las paredes exteriores del mercado. En marzo pasado, los trabajadores del municipio lo pintaron con pintura naranja, causando un alboroto en el mercado y la comunidad circundante.

Cuevas niega haber ordenado la destrucción del mural y que está tratando de eliminar "cualquier expresión urbana" en el municipio. Despidió a dos de los trabajadores responsables del borrado del mural y está negociando que el mismo artista lo repinte en el mismo lugar, dijo.

Es fácil de entender que la gente esté molesta por la eliminación de los murales: la forma de arte ha sido una parte importante de la cultura mexicana moderna, incluso del tipo de graffiti, con individuos, organizaciones privadas y agencias gubernamentales que alientan la creación de nuevas obras de arte, a menudo con temas relacionados con la cultura y la política. Pero este alboroto, por eliminar lo que es esencialmente publicidad, podría ser un poco más difícil de entender. Pero tiene sentido si conoces la historia de México.

Letras e imágenes pintadas a mano para promover negocios y eventos económicos surgieron en México casi al mismo tiempo que el muralismo moderno. A principios del siglo XX, muchos mexicanos eran analfabetos, por lo que las imágenes del producto que se promocionaba eran muy importantes, y más aún a medida que proliferaban las pequeñas empresas a medida que las ciudades y la economía crecían.

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En conferencia de prensa, la alcaldesa de Cuauhtémoc, Sandra Cuevas, dijo que la orden de borrar los carteles no pretendía ofender a los artistas, "pero no es arte", dijo sobre los carteles.

Ha habido algunos problemas con los rótulos, especialmente los grandes pintados en paredes públicas y otras independientes sin permiso, pero los de los negocios en sí son patrocinados por los propietarios. Y siguen principios de diseño gráfico, que tienen una larga y sofisticada historia en México.

Los rotulistas no son artistas formados formalmente en su mayor parte, pero la cultura mexicana es visualmente muy exigente, especialmente en ciudades caóticas donde hay mucha competencia por la atención del público. Esta sofisticación cultural ha sido la base de libros, artículos académicos, documentales e incluso colaboraciones con artistas plásticos.

La lucha, según el fotógrafo y activista cultural David Léspar, es entre la mayoría de los residentes del municipio y un pequeño número de residentes acomodados, que buscan gentrificar el área.

Las clases medias y bajas están acostumbradas e incluso esperan un ambiente lleno de ciertos colores, imágenes y sonidos como expresión de su cultura. Las clases altas han estado expuestas a la vida en los países desarrollados al norte de México y en Europa. Ven el orden y la uniformidad en ciudades como Londres y Washington, DC como " progreso.”

Para mayor contexto: las leyes que exigen ciertas apariencias y limitaciones a la publicidad llamativa sí existen en México, con mayor frecuencia en los centros históricos de la época colonial que se conservan para el turismo.

Tales restricciones tienen sentido en lugares como el centro histórico de la Ciudad de México y vecindarios más exclusivos como Roma y Condesa. Pero el edicto de Cuevas se aplica a todo el municipio, incluso a áreas como Doctores, Tepito, Guerrero y otras que siempre han sido de clase trabajadora/pobres, con poca o ninguna atracción por la gentrificación que no sea, tal vez, su proximidad al centro histórico.

Aunque el programa de Viaje Integrado se promueve como apoyo a los comerciantes ambulantes, se ha convertido en una venta difícil, quitando una herramienta comercial importante y al mismo tiempo agregando una cantidad significativa de requisitos de informes y sin proporcionar nada que promueva lo que los lugareños creen que mejoraría la situación, como el apoyo para una mejor higiene de los alimentos.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente en .

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