Probablemente conozcas su arte, pero no su nombre

Erika Rodriguez
Probablemente conozcas su arte, pero no su nombre

Es muy probable que haya visto el trabajo de este artista, pero no tenga idea de quién es.

Conduzca hacia y alrededor de metrópolis como la Ciudad de México, Chihuahua, Monterrey, Guadalajara, Cancún, Veracruz, Torreón, Campeche, Toluca, Cuernavaca, Colima, Chetumal, Nayarit, Villahermosa y más, y verá al menos una de las esculturas monumentales del artista mexicano conocido como Sebastián. Tienen un estilo abstracto o semi-abstracto distinto; una vez que vea algunos, reconocerá a otros.

Muchas de las piezas son enormes, destinadas a impresionar a quienes visitan la ciudad, ya sea al entrar o al llegar a áreas importantes. Los campus universitarios, las corporaciones y otras organizaciones también ven valor en su trabajo para hacer declaraciones sobre sí mismos y sus ideales.

Aunque su obra se puede encontrar en muchas partes del mundo, con mucho, sus mecenas más comunes y leales son las entidades públicas y privadas de México. Incluso la obsesión de México por la pintura mural se aprovecha de su dinero, una hazaña nada despreciable en un país donde Diego Rivera y Frida Kahlo siguen siendo el rey y la reina de las bellas artes.

La razón principal de la popularidad de las obras de Sebastián es que son edificantes en lugar de políticas y fáciles de relacionar para el público en general.

La historia personal de Sebastián podría haberle llevado en una dirección muy diferente. Nació como Enrique Carbajal González en 1947 en el pequeño pueblo de Santa Rosalía de Camargo, Chihuahua. Fue aceptado en la Escuela Nacional de Bellas Artes de México (hoy Facultad de Arte y Diseño de la UNAM) en 1964, trabajando varios trabajos para terminar la escuela. Más importante aún, fue estudiante durante las manifestaciones que condujeron a la masacre de Tlatelolco en 1968.

Reunido con otros manifestantes, pasó dos semanas en una prisión militar sin saber si alguna vez sería liberado. Tenía motivos para preocuparse; más de unos pocos activistas estudiantiles desaparecieron durante este tiempo, sus destinos aún no se conocen hoy en día.

Ya estaba muy dedicado a su oficio durante sus años escolares, renombrándose a sí mismo "Sebastián, el escultor" (una referencia a San Sebastián de Botticelli). Al ser finalmente liberado de la custodia militar, Sebastián se volvió obsesivamente prolífico, impulsado por el objetivo de tener un impacto tanto en México como en el mundo.

Pero Sebastián prefiere usar su arte para ayudar a "disminuir el sufrimiento de las personas" en lugar de hacer declaraciones políticas, centrándose en proporcionar inspiración al espíritu humano para ayudar a superar los tiempos difíciles.

Sus esculturas de "puerta" están diseñadas para dar la bienvenida a los que entran en una ciudad. Obras famosas de este tipo incluyen las puertas de Chihuahua y Monterrey y, en el caso de la ciudad fronteriza de Matamoros, la puerta de entrada a México. Los destinados a centros urbanos, puertos deportivos y similares a menudo representan algo relacionado con la ciudad o la región. Estos incluyen la escultura de pez vela en Manzanillo, Colima, y la escultura de "coyote hambriento" en Ciudad Nezahualcoyotl, estado de México.

Varias ciudades han adoptado sus esculturas como símbolos oficiales de ciudad, como las de Ciudad Nezahualcoyotl, Chimahualcan, el estado de México y las ciudades japonesas de Tsuro y Kadoma.

En un país tan dependiente del turismo como México, sus obras en destinos turísticos como Cancún, Ixtapa, Los Cabos, Loreto, Huatulco, Manzanillo, Cozumel y Playa Espíritu juegan un papel importante en atraer a los visitantes y ayudarlos a recordar con cariño sus estadías. El ex secretario de Turismo, Enrique de la Madrid, dijo que el trabajo de Sebastián ha " raised elevado el estatus del nombre [de México] en el mundo.”

Su pieza más famosa entre los mexicanos es el relativamente modesto Caballito, a solo 28 metros de altura, ubicado frente a un edificio de oficinas en el Paseo de Reforma en la Ciudad de México. Es una reinterpretación moderna de la famosa estatua ecuestre de Manuel Tolsá en 1803 que se encuentra en la misma ciudad.

A pesar de su corta edad, la actitud de Sebastián hacia el arte está más en línea con el movimiento artístico Ruptura de la década de 1950 en México que con los movimientos con carga política y social que siguieron en las décadas de 1970 y 1980. La Ruptura trataba de romper con el muralismo de Diego Rivera y compañía, hacia un arte que era más internacional, abstracto, apolítico e incluso miraba hacia principios científicos.

Fue bastante controvertido, pero finalmente encontró el favor de las autoridades a medida que la vanguardia avanzaba hacia obras que eran antigubernamentales.

Sebastián no se limita a la escultura monumental, incursionando en muchos tipos de expresión, incluyendo instalaciones, arte digital y evafabricación de joyas. Ha expuesto en los principales museos de México, Estados Unidos, Europa y Asia y ha perdido la cuenta del número de obras que ha producido.

A los 74 años de edad, no tiene interés en detenerse, sigue viviendo y trabajando duro en la Ciudad de México. "Para el artista, no hay retiro, ya que si te retiras, ya no eres un artista", dijo.

Admite que está en la edad en la que la documentación y preservación de su trabajo pasado es ahora importante y ha establecido una fundación y un museo en la ciudad de Chihuahua con este fin.

No tiene ningún problema en ser recordado por su trabajo monumental, afirmando: "El arte urbano monumental no es una moda, ni es una forma de exhibir tendencias [artísticas] is Es una condición humana, una necesidad del espíritu humano ya que [vivíamos en] cuevas.”

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura, en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente .

Más en la sección Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos
Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos

El héroe de A Ballad of Love and Glory es un irlandés real que desertó del ejército de los EE. UU. y lideró a otros inmigrantes irlandeses en la lucha por México.

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic
Estilo de vida

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic

Después de convertir el enclave de expatriados en su hogar en 1943, James organizó clases de arte gratuitas para niños mexicanos cuya influencia en los artistas aquí permanece.

Un legado culinario mexicano: la ensalada César
Estilo de vida

Un legado culinario mexicano: la ensalada César

El diablo está en los detalles de este plato clásico, inventado espontáneamente en la década de 1920 por un inmigrante italiano en su restaurante de Tijuana.

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas
Estilo de vida

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas

Esta ciudad de más de 2000 años cerca de Chetumal cuenta la historia quizás menos conocida de los mayas como comerciantes transoceánicos.

Durante 30 años, esta organización benéfica ha cambiado silenciosamente la vida de jóvenes en Morelia
Estilo de vida

Durante 30 años, esta organización benéfica ha cambiado silenciosamente la vida de jóvenes en Morelia

NOE International, que ofrece capacitación en valores y desarrollo de habilidades para jóvenes, abre la cosmovisión de los niños en uno de los estados más violentos de México.

Alivio en una copa: ¡es tiempo de margarita!
Estilo de vida

Alivio en una copa: ¡es tiempo de margarita!

Cuando sienta el antojo de este refrescante y fresco cóctel de verano, saque estas nueve recetas que van desde lo clásico hasta lo innovador.

Lo creas o no, vecinos de Mixtlán le ponen la diversión a los hongos
Estilo de vida

Lo creas o no, vecinos de Mixtlán le ponen la diversión a los hongos

Lleno de apasionados recolectores de hongos silvestres, este pueblo de Jalisco también organiza un festival interactivo y educativo cada verano.

Por dios estos jovenes se pasan 3 años bailando y haciendo poco mas
Estilo de vida

Por dios estos jovenes se pasan 3 años bailando y haciendo poco mas

Estos oaxaqueños comprometidos con la Promesa pasan ocho horas todos los días aprendiendo pasos intrincados que realizarán solo una vez al año.

Los tiburones ballena de México aún guardan muchos de sus secretos
Estilo de vida

Los tiburones ballena de México aún guardan muchos de sus secretos

A medida que los números se reducen en todo el mundo, los científicos aún saben poco sobre estas enormes criaturas marinas que se encuentran en las aguas del Caribe y el Pacífico de México.

Después de la Guerra Civil de EE. UU., algunos confederados huyeron a México
Estilo de vida

Después de la Guerra Civil de EE. UU., algunos confederados huyeron a México

Las razones para venir aquí incluyeron escapar de la ejecución, negarse a vivir bajo el gobierno de la Unión y temor a represalias en un entorno de posguerra.

AMLO eludirá al Congreso con decreto de entrega de policía nacional a militar
Noticias

AMLO eludirá al Congreso con decreto de entrega de policía nacional a militar

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos
Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos

Extorsión cierra puntos de venta de materiales de construcción en Zihuatanejo
Noticias

Extorsión cierra puntos de venta de materiales de construcción en Zihuatanejo

AMLO anuncia proyectos viales a Colima, culminación de enlace con Guadalajara para fin de año
Noticias

AMLO anuncia proyectos viales a Colima, culminación de enlace con Guadalajara para fin de año

Autopista de Oaxaca largamente demorada espera abrir en diciembre
Noticias

Autopista de Oaxaca largamente demorada espera abrir en diciembre

Trabajadores de Volkswagen rechazan aumento salarial del 9%
Noticias

Trabajadores de Volkswagen rechazan aumento salarial del 9%

Los esfuerzos de rescate en la mina continúan; dron submarino para realizar búsquedas
Noticias

Los esfuerzos de rescate en la mina continúan; dron submarino para realizar búsquedas

Los expertos en salud instan a que la cuarta vacuna contra el COVID esté más disponible
Noticias

Los expertos en salud instan a que la cuarta vacuna contra el COVID esté más disponible

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic
Estilo de vida

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic

Un legado culinario mexicano: la ensalada César
Estilo de vida

Un legado culinario mexicano: la ensalada César

Cavando agujeros y atascándose: la semana en las ruedas de prensa matutinas
Noticias

Cavando agujeros y atascándose: la semana en las ruedas de prensa matutinas

Jóvenes encarcelados tras intentar huir de boda forzada en Guerrero
Noticias

Jóvenes encarcelados tras intentar huir de boda forzada en Guerrero

Especialistas dan la voz de alarma por descenso en tasa de vacunación infantil
Noticias

Especialistas dan la voz de alarma por descenso en tasa de vacunación infantil

Fuerzas Armadas incautan 1,6 toneladas de cocaína tras persecución en lancha frente a Michoacán
Noticias

Fuerzas Armadas incautan 1,6 toneladas de cocaína tras persecución en lancha frente a Michoacán

Toneladas de residuos de aguacate se convertirán en energía limpia en Michoacán
Noticias

Toneladas de residuos de aguacate se convertirán en energía limpia en Michoacán

Nueva comisión reforzará esfuerzos para combatir homicidios
Noticias

Nueva comisión reforzará esfuerzos para combatir homicidios

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas
Estilo de vida

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas

En esta comunidad poblana la migración a EE.UU. es una larga tradición
Noticias

En esta comunidad poblana la migración a EE.UU. es una larga tradición

Cártel de Jalisco ya tiene presencia en 28 estados: Congreso de EEUU
Noticias

Cártel de Jalisco ya tiene presencia en 28 estados: Congreso de EEUU

10 atrapados en mina Coahuila inundada
Noticias

10 atrapados en mina Coahuila inundada