Ir a la 'patrulla de tortugas' sin fines de lucro de Zihuatanejo una experiencia inolvidable

Erika Rodriguez
Ir a la 'patrulla de tortugas' sin fines de lucro de Zihuatanejo una experiencia inolvidable

Campamento Tortuguero Ayotlcalli (Campamento de Tortugas Ayotlcalli) es un santuario de tortugas sin fines de lucro ubicado a las afueras de Zihuatanejo en Playa Blanca y fundado por Gene y Darius Marin-Smith en 2011. A lo largo de los años, se ha convertido en una de las organizaciones de conservación más importantes del área, con programas dirigidos a crear conciencia sobre la preservación de los tres tipos de tortugas en el área que buscan ayudar: la tortuga golfina, la tortuga negra y la tortuga marina más grande del mundo, la baula.

Una de las formas en que Campamento Tortuguero Ayotlcali educa al público es ofreciendo a los lugareños y turistas la oportunidad de viajar en una "patrulla de tortugas".”

Intrigado por la idea y con poco conocimiento aparte de que se esperaría que viajara en un ATV de 11 p. m.a 4 a. m., decidí que esto era algo que necesitaba experimentar.

David Hollingsworth, un voluntario de larga data con el santuario, sería mi guía para la noche. Resulta que David sabe mucho sobre tortugas, y me puso al corriente en el viaje al santuario.

Lo primero que aprendí fue que enero no era la temporada alta típica para anidar tortugas, sino de agosto a noviembre. Me advirtió que no veríamos ninguna acción esta noche ni encontraríamos nidos.

Tortuga prieta

La segunda cosa que aprendí fue que si nos topábamos con cazadores furtivos que robaban nidos o tortugas, no debíamos interferir. Debo confesar que aunque podía ver la sabiduría de esto, estaba secretamente decepcionado - una parte de mí tenía visiones de abalanzarse y ahuyentar a los malos.

En tercer lugar, Hollingsworth me dio una lección rápida sobre cómo grabar y rastrear a las tortugas. Además de escribir la información a mano, tienen una aplicación, que brinda a la organización lo último en tecnología.

La aplicación registra la fecha y la hora, las coordenadas GPS, el nombre de la playa donde se encuentran los nidos y la especie de tortuga, además de una serie de otros detalles: cuántos huevos se encuentran y si han etiquetado a la tortuga en cuestión para su seguimiento. Incluso te dirá si esta tortuga en particular ha estado en esta playa antes. Lo último que me dijo fue que, incluso con nuestra intervención, solo una de cada 1.000 tortugas llegaría a la Corriente del Golfo.

Para cuando llegamos al santuario, ya estaba impresionado por lo llave en mano y científico que era todo el sistema.

Lo primero que hicimos fue revisar nuestra caja de suministros que contenía etiquetas, alicates, guantes de goma, porque nunca debes tocar huevos o tortugas con tus propias manos. También había postes para empujar el suelo en busca de huevos, cinta métrica, bolsas para llevar los huevos y un refrigerador para mantener a salvo los que encontramos. Luego gaseamos los vehículos todo terreno.

Viajaba con David, y el segundo lo conducía Fernando, un voluntario local y valioso de la organización, y con el fundador Marin-Smith, que había llegado justo cuando terminamos de revisar el equipo.

Junto con Marin-Smith, revisamos el "corral" de huevos en busca de tortugas que hayan eclosionado en las últimas horas. Encontramos una tortuga verde oliva y grabamos la información antes de soltarla en el océano.

Me sorprendió saber que el corral se revisaba cada pocas horas, 24 horas al día, 7 días a la semana, un gran compromiso de mano de obra y otra razón por la que los voluntarios son tan importantes para la organización.

Las tortugas son liberadas a las pocas horas de su eclosión en este santuario, lo que me sorprendió ya que recuerdo que algunos centros turísticos con programas para tortugas las mantenían en cubos durante días antes de liberarlas.

Marin-Smith explicó: "Las tortugas comen sus comidas de la yema de sus huevos. Y no vuelven a comer hasta que nadan un largo camino hasta la Corriente del Golfo. Toda su energía va a ese baño. Si se les deja demasiado tiempo en cautiverio, están consumiendo la energía vital necesaria para el viaje. Muchos simplemente se quedarán sin energía y no llegarán a su destino.”

También aprendí que necesitaban ser liberados en el mismo tramo de playa en el que eclosionaron para que su memoria quedara impresa en la arena y que supieran a dónde regresar cuando fuera el momento de poner sus huevos

Para entonces, eran las 11:15 p. m.y era hora de salir.

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El voluntario David Hollingsworth pica la arena, buscando donde la tortuga ha puesto sus huevos.

Casi de inmediato, Marin-Smith y Fernando vieron los signos de un nido. Incluso cuando nos detuvimos y me lo señalaron, fue difícil para mí diferenciar las huellas de un sinfín de vehículos todo terreno de las huellas que hace una aleta de tortuga en la arena.

Pero después de algunos pinchazos y pinchazos con un palo para probar el sitio, encontramos un nido. Me invitaron a ayudar a cavar con una mano enguantada los 45 centímetros o más que se necesitan para encontrar los huevos y fue tan divertido como una búsqueda de huevos de Pascua. En total, sacamos 91 huevos de tortuga verde oliva.

Este nido fue adoptado por alguien, por lo que la información registrada fue diferente. También tomamos fotos de la excavación, que enviaban a los "padres" para informarles por correo electrónico sobre el progreso de sus tortugas. Después de escribir a mano la información y colocarla en la bolsa con los huevos como referencia, nos fuimos.

Esperábamos cruzar a la laguna, que había sido intransitable la noche anterior debido a las mareas, pero esta noche, tuvimos suerte.

Una vez más, gracias a los ojos de águila de mis guías, encontramos huellas a la derecha. A unos 10 metros, detuvimos los vehículos y apagamos las luces. "Creemos que hay una tortuga más adelante", me dijo Marin-Smith mientras seguíamos las pistas a pie.

Podían identificar la especie, una Prieta, también conocida como tortuga negra, por sus huellas. En poco tiempo, pero a bastante distancia de las olas, la encontramos ocupada cavando o cubriendo, al principio era difícil decirlo. Sus poderosas aletas arrojaron la arena alrededor.

No estaba etiquetada, así que Fernando se montó a horcajadas con cuidado y etiquetó cada aleta. También la midió, no fue una tarea fácil cuando salió del nido.

Le pregunté si ya había puesto sus huevos o si la habíamos molestado y, de ser así, qué pasaría. Marin-Smith explicó que si la habíamos molestado durante el proceso de colocación, haría muchas cosas: alejarse e intentar acostarse en otro lugar o regresar al mar y regresar en otro momento.

Nuestra tortuga eligió alejarse de donde había venido. La dejamos ir. Era hora de revisar el nido. Nuestra nueva madre había puesto 52 huevos.

El siguiente paso era seguir a la tortuga y ver si había llegado al océano. Una vez más, los extraordinarios ojos de Fernando captaron el camino correcto, y encontramos a nuestra tortuga todavía a bastante distancia de donde necesitaba estar. Las luces del vecindario la distraían. En lugar de salir, se estaba moviendo tierra adentro. A este lento "paso de tortuga", podían pasar horas antes de que llegara al agua, y su energía se desvanecía rápidamente.

Afortunadamente, David y Fernando pudieron levantarla (pesaba unas 100 libras) y caminar unos metros a la vez. Pero era evidente que se sentía atraída por las luces, y seguía alejándose del océano.

Comenté que, dado que la tortuga seguía moviéndose hacia la luz de la costa, por qué no podíamos hacer brillar nuestras linternas en la dirección de donde queríamos que fuera. Sorprendentemente, mi ingenua sugerencia funcionó. Finalmente, después de un tiempo considerable, la vimos entrar en el océano. Si no la hubiéramos encontrado cuando lo hicimos, podrían haber pasado horas antes de que encontrara su camino, y para entonces, habría estado agotada y peligrosamente seca.

Tortuga prieta

"Hemos tratado de conseguir que los residentes y las empresas a lo largo de este tramo de playa apaguen sus luces utilizando una potencia más suave, pero hasta ahora, todos se muestran reacios a hacerlo, principalmente por razones de seguridad. Pero sería mucho más fácil para las tortugas y nosotros si.”

Después de registrar toda la información y almacenar los huevos en el refrigerador, retrocedimos y dejamos caer los huevos en el santuario antes de continuar hacia Barra de Potosí, un pequeño pueblo de pescadores. Poco tiempo después, encontramos otro nido, esta vez una golondrina de olivo, y desenterramos otros 84 huevos. Me emocionó que hubiéramos logrado no solo encontrar tres nidos en una noche, sino que hubiera presenciado el marcaje de una tortuga y su regreso al océano. Eran las 2: 30 a. m.

Una vez de vuelta en el santuario, cavamos tres hoyos, uno por cada nido que habíamos encontrado. Mientras Marin-Smith usaba su aplicación telefónica para registrar la información, Hollingsworth y Fernando enterraron los huevos.

Un rápido control en el corral encontró tres tortugas nacidas más, que fueron liberadas rápidamente. Ahora éramos libres para volver a casa, dos voluntarios dormidos en el barracón se encargarían en unas pocas horas.

Cansados pero en su mayoría entusiasmados, nos dirigimos de regreso a Ixtapa-Zihuatanejo para una buena noche de descanso, o lo que quedaba de ella.

Recomiendo encarecidamente esta experiencia, que cuesta una donación mínima de US 2 25 por persona y puede reservar poniéndose en contacto con el refugio. También puede donar al santuario o adoptar una tortuga en su nombre o en el de otra persona. Puedes participar en una liberación de tortugas. Se requiere donación.

Para obtener más información, visite el sitio web o la página de Facebook de Campamento Tortuguero Ayotlcalli, comuníquese con ellos en Twitter en @Ayotlcalli o envíeles un correo electrónico. También se puede contactar con ellos por teléfono en Zihuatanejo al 755 121 1021 o en los Estados Unidos al (281) 235 8974.

La escritora divide su tiempo entre Canadá y Zihuatanejo.

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