Dentro de un cenote: la puerta de entrada al inframundo de México

Erika Rodriguez
Dentro de un cenote: la puerta de entrada al inframundo de México

La Península de Yucatán, una enorme plataforma de piedra caliza de 165,000 metros cuadrados y una de las formaciones kársticas más grandes del mundo, alberga uno de los acuíferos subterráneos más espectaculares del planeta: miles de kilómetros de ríos y lagos subterráneos.

Este mundo acuático oculto es en gran parte el resultado de un raro encuentro entre la materia cósmica y la terrestre: un enorme meteorito que se estrelló contra nuestro planeta hace 65 millones de años.

Cuando el meteoro de Chicxulub golpeó la península, el impacto fue tan grande que fracturó la frágil piedra caliza de la región, abriendo fisuras y agujeros que permitieron que prácticamente toda el agua superficial se drenara en un mundo subterráneo de cavernas y túneles oscuros y sin sol, creando un mundo subterráneo como ningún otro en la Tierra.

Este sistema de complejos ríos subterráneos y cuevas encuentra portales a la tierra seca por encima a través de sumideros o cenotes. Hace treinta años, los científicos documentaron la existencia de unos 7,000 cenotes en la península; hoy, algunos creen que el número real puede ser el doble.

Recientemente visité uno de estos cenotes alucinantes, conocido localmente como el Templo Mayor.

"Bienvenido al mundo de Batman", me dice orgulloso Einner Medina mientras me agacho para evitar golpearme la cabeza con formaciones de piedra caliza. Lo sigo a un cenote en la comunidad Chemuyil en Quintana Roo, en la península de Yucatán.

Medina es el líder del Sendero del Agua Bejil-Ha, un grupo ecoturístico de hombres y mujeres jóvenes comprometidos con su comunidad, con México y con nuestro planeta.

Este es mi primer viaje al inframundo mexicano (y maya), mi primer encuentro cercano con los cenotes, con lo que los mayas llamaban "cosa profunda: abismo y profundidad."Mi primer contacto con estos pozos de agua a lo largo del largo camino que todos los mexicanos debemos recorrer en nuestro viaje después de la muerte.

Allí, en el subsuelo, está la puerta de entrada al inframundo mexicano. Donde las almas viajeras de los muertos se reflejan en las estalactitas que cuelgan del techo de la cueva y las estalagmitas que se elevan desde su suelo. En el corazón de la selva maya.

Los cenotes son nuestra sangre roja, nuestra piel de color caoba, nuestra boca, ojos y pulmones. Un lugar donde descansan nuestras almas ancestrales. Y los cenotes son todos los seres vivos que albergan: murciélagos, damas blancas ciegas y otros peces ciegos. También son las esponjas incoloras, los bivalvos y los crustáceos. Los cenotes son iguanas, sapos, golondrinas y el Toh, también conocido como el motmot de ceja turquesa.

Y los cenotes son Xibalbanus tulumensis, un crustáceo diminuto, ciego, venenoso y hermafrodita cuya distribución ancestral está vinculada al antiguo mar de Tetis. Con su nombre, honra a Xibalbá, el inframundo maya, un mundo en el que estaríamos eternamente perdidos si estos sumideros húmedos no existieran para guiarnos.

"Hagamos la oscuridad eterna", nos dice Medina. Sumergidos en el agua, en el corazón del cenote a 12 metros por debajo del terreno boscoso, apagamos nuestras pequeñas lámparas. Nos abrimos paso a través de la oscuridad y el silencio.

Lo que mis ojos bien abiertos ven es la fusión ilimitada entre la oscuridad eterna y la luz eterna: un estado de gracia, de morir sin estar muerto, una paz indescriptible, una calma infinita. Flotando en la superficie del agua, cierro los ojos, tratando de ver, pero no hay diferencias cuando estoy en la oscuridad eterna.

Sumergido hasta el pecho, muevo lentamente mi mano izquierda hacia el agua, sintiéndola moverse por el aire, independiente del resto de mi cuerpo, hasta que entra en el agua, demostrándome que aquí los límites entre el aire y el agua son solo un espejismo.

Para llegar al corazón del cenote, nadamos bajo una cúpula enmarcada por los espeleotemas que se asemejan a las mandíbulas del tiranosaurio rex: son las estalactitas que cuelgan del techo y las estalagmitas que crecen del piso, ambas creciendo, gota a gota, en direcciones opuestas una hacia la otra durante millones de años.

Por encima, conos irregulares y afilados, cada uno tiene un canal central, a través del cual el agua mineralizada corre muy lentamente. A continuación, hay formas sólidas, también construidas gota a gota, redondeadas como macarrones.

Cada estalactita y estalagmita nacen de una gota de agua mineralizada: formaciones rocosas espejo que se buscan, gravitando muy lentamente hacia un beso geológico terrenal. Son el yin y el yang del inframundo mexicano.

Mientras nado, veo en todas parteslas finas raíces de los álamos que descienden de la selva.  El cenote es a la vez un jardín flotante y colgante.

"Escucha el cenote", dice Medina. Afino mi oído pero no oigo nada.

De repente, mi cara siente el aire caliente desplazado por el aleteo de alas que no son de un pájaro, y escucho el sonido inconfundible de alas de murciélago largas y membranosas. Huelo el aliento agridulce a medida que pasa.

Y luego otro murciélago y otro, y pasan muchos más, una procesión de quirópteros. Los guardianes del cenote nos están diciendo que estamos en su territorio. Nos advierten que siguen nuestros movimientos y pensamientos y que haríamos bien en mantener nuestras intenciones honorables porque estamos a su merced en esta oscuridad eterna.

Pero, para mi sorpresa, finalmente me doy cuenta de que todos los sonidos, olores y movimientos son una ilusión: no hay muchos murciélagos; es solo el mismo individuo curioso que da vueltas a nuestro alrededor una y otra vez, haciendo un balance de nuestra presencia.

Sin ver nada, pero con los ojos bien abiertos, disfruto del sonido de sus alas y los aromas de la incomprendida y vilipendiada criatura voladora de la noche, y campeona planetaria en devorar insectos, dispersar semillas y polinizar plantas. Benditos sean los murciélagos, el único mamífero alado que ha conquistado todo el planeta a excepción de la Antártida.

Medina interrumpe mis pensamientos. - Eso no es nada, Omar. Regrese pronto para escuchar el sonido de las campanas cuando muchos murciélagos vuelan y sus alas rozan las estalactitas.”

No puedo imaginar nada más glorioso que una sinfonía de murciélagos interpretada en el inframundo mexicano.

Segundos después de volver a encender las lámparas, veo burbujas de aire emergiendo en la superficie del cenote. Lo que veo me lleva de vuelta a los recuerdos de la película 2001: Una Odisea del Espacio de Stanley Kubrick y mi película favorita de James Bond, Thunderball.

A solo 10 metros de nosotros, dos esbeltos buzos, como ángeles subterráneos perdidos en trajes de neopreno plateados, están siendo arrastrados por el agua por pequeños vehículos de propulsión equipados con potentes lámparas.

Al principio, pensé que estaba alucinando debido a los niveles insuficientes de oxígeno en la cueva; luego pensé que los buzos eran extraterrestres de otra galaxia. Finalmente, pensé que había muerto y comencé mi propio camino hacia Xibalbá.

Al ver mi asombro, Medina me tranquilizó y me explicó que eran una pareja de los muchos espeleólogos que se pasan la vida estudiando y protegiendo los cenotes y los ríos subterráneos.

Llega el momento de despedirse de la puerta del inframundo. Desde la entrada de la cueva inundada, miro por última vez el rayo de sol que entra por una grieta en el otro lado del cenote, un pozo de resplandor donde el cielo se encuentra con el inframundo.

A través de mi máscara de buceo, levanto la cabeza de la superficie del agua para echar un vistazo final a la iluminación del sol en una pequeña plataforma de roca, un estante natural que probablemente sirvió como un lugar contemplativo para un emperador maya o un sacerdote, un lugar brillante visible solo para aquellos convencidos de que los límites entre el aire y el agua no son más que una ilusión.

  • Agradezco a Einner Medina por su paciencia al enseñarnos a abrirnos paso a través de la oscuridad eterna y escuchar el cenote. Todas las fotografías y videos utilizados en este ensayo pertenecen a su grupo. Visite su sitio web, donde puede aprender a escuchar el cenote usted mismo.

Omar Vidal, científico, fue profesor universitario en México, ex funcionario superior del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y ex director general del Fondo Mundial para la Naturaleza-México.

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