Después de 80 años, el histórico mini barrio de la ciudad de Puebla sigue siendo un refugio de artistas

Erika Rodriguez
Después de 80 años, el histórico mini barrio de la ciudad de Puebla sigue siendo un refugio de artistas

La ciudad de Puebla probablemente no es el primer lugar en el que se piensa cuando se listan los venerables barrios de artistas antiguos del mundo, pero el Barrio del Artista de la capital del estado de Puebla ha estado funcionando durante más de 80 años, una pequeña pero cohesionada comunidad de creativos desde que fue fundada por un par de hermanos.

Los artistas José y Ángel Márquez Figueroa plantearon la idea de crear un barrio de artistas en la ciudad en 1940 mientras celebraban clases al aire libre en una zona conocida como El Parián. José preguntó a sus alumnos si les gustaría tener un área en la ciudad dedicada a los artistas y, por supuesto, todos lo hicieron.

Después de varios meses de esfuerzo, aseguraron una reunión con el entonces gobernador Gonzalo Bautista Castillo, quien estuvo de acuerdo en que era una buena idea. El alcalde Juan Manuel Treviño les dio una ubicación en la Calle 8 Norte, Esquina 4 Oriente, y los artistas pronto formaron la Unión de Artes Plásticas de Puebla, un colectivo de artistas. La unión realizó su primera exposición el 5 de mayo de 1941.

Ochenta años después, el Barrio, la galería y el sindicato — ahora llamado el Sindicato de Artistas Plásticos de Puebla del Barrio del Artista — siguen existiendo, a pesar de que la mayoría de los miembros del sindicato son pintores. "Dos son escultores y tres son músicos", dijo Laura Díaz Heredia, secretaria del sindicato.

Díaz es una pintora especializada en retratos, "Me gustan las expresiones en los retratos", dijo, pero también trabaja como escultora, restaura una variedad de obras de arte y, como la mayoría de los artistas allí, da clases.

Barrio del Artista de la ciudad de Puebla

Al parecer, es una profesora excelente e influyente. María Fernanda Castañeda Coiro, educadora preescolar que, después de estudiar con Díaz durante cuatro meses, dijo que consideraría un cambio de carrera. "Si tengo la oportunidad, me gustaría trabajar como artista", dice Castañeda.

El Barrio ocupa una plaza de una cuadra de largo. "Hay 43 talleres", explicó Díaz. "Todos en el Barrio son miembros [del sindicato], y somos 38 miembros.”

Uno de los estudios en el Barrio se utiliza para un café, dos se utilizan para dar cursos y dos se llaman el Rincón Histórico, donde se exhiben fotografías de los primeros años del Barrio. La primera es una fotografía del extraordinario grupo de artistas que expusieron en 1962.

En mayo de ese año, se inauguró en el segundo piso de uno de los edificios del barrio una galería que lleva el nombre de José Luis Rodríguez Alconedo, pintor y revolucionario ejecutado en 1815 por sus acciones antigubernamentales. Su exhibición contó con algunos de los artistas más famosos de México, incluidos Diego Rivera, Frida Kahlo y Rufino Tamayo.

Por lo tanto, tal vez no sea sorprendente que convertirse en miembro del Barrio no sea una tarea fácil.

"Hay un examen para entrar", dijo Díaz. "Un artista debe mostrar el tipo de obra, la forma en que se trabaja. Es un proceso que lleva varios años. Es un poco difícil unirse, sí. No es imposible, pero es difícil.”

Barrio del Artista de la ciudad de Puebla

Hay muchos beneficios de tener un estudio aquí y ser parte del sindicato, dijo. "Es conocer a otros artistas, compartir conocimientos, hablar de problemas y hablar de arte", dijo.

A un par de puertas del estudio de Díaz, Julian Villalobos Pérez estaba dando los toques finales a una pintura. La mayor parte de su obra representa pueblos mexicanos.

"Mi técnica es aplicar pintura al óleo con una espátula", dijo. Pero no siempre pinta en un lienzo. "Pinto en papel amate", dijo ," un papel prehispánico de San Pablito", un pueblo en el municipio Puebla de Pahuatla.

El papel amato se hace golpeando la corteza hervida de higueras o moreras hasta convertirla en pulpa. Las hojas resultantes se secan tradicionalmente al aire libre. El proceso produce un papel desigual, lleno de crestas y protuberancias, algo que le gusta a Villalobos.

"Es muy bonito trabajar con este periódico", dijo Villalobos. "Le da a la pintura más textura. Es más original usar este papel. Da un efecto diferente.”

Alberto Gómez Sánchez se especializa en la pintura de bodegones y tiene muy claro por qué ha elegido una carrera como artista. "La atracción por el arte es que me siento libre", dijo. "Es una de las partes que más me gustan, la libertad. Sin jefe, sin negocios. Lo hago para expresar mis pensamientos, ideas y sentimientos.”

También es guitarrista y director de la Galería José Luis Rodríguez Alconedo. "Me gusta dirigir eventos, organizarlos", dijo. "Tenemos una variedad de arte: pintura, fotografía, escultura. Muchas veces, las exposiciones son de personas de fuera. Parte de mi papel es traer artistas de fuera.”

La galería tiene un gran número de exposiciones anuales. "Por lo general tenemos 15 exposiciones al año para los miembros", dijo Díaz, " [y] 30 para los artistas invitados."Además de las exposiciones en la galería aquí, la unión también monta exposiciones en otros estados mexicanos.

Como en todo el mundo, el Barrio del Artista se vio afectado por la COVID-19. “Con la pandemia, ha habido algunos desafíos", dijo Gómez. "El año pasado, estábamos cerrados por completo y todos trabajábamos desde casa. Estuvimos cerrados de abril de 2019 a febrero de 2020, 10 meses.”

Los turistas han estado volviendo lentamente a la zona, y los negocios, aunque todavía un poco lentos, han ido mejorando.

El Barrio del Artista es un gran lugar para pasar un par de horas. Además de la amplia gama de arte que se exhibe en los estudios y la galería, y la oportunidad de hablar con artistas sobre su trabajo, la zona cuenta con varios restaurantes y cafeterías. Hay una serie de grandes árboles que sombrean bancos e invitan a los visitantes a tomar un descanso del ajetreo y el bullicio de la vida diaria para sentarse con una taza de café y disfrutar del arte.

• Para saber más sobre el Barrio del Artista y sus ofertas, puede visitar su página de Facebook o enviarles un correo electrónico a uapac@barriodelartista.org.

Joseph Sorrentino, escritor, fotógrafo y autor del libro San Gregorio Atlapulco: Cosmvisiones y de Stinky Island Tales: Some Stories from an Italian-American Childhood, es un colaborador habitual . Más ejemplos de sus fotografías y enlaces a otros artículos se pueden encontrar en www.sorrentinophotography.com Actualmente vive en Chipilo, Puebla.

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