La historia de la ciudad prehispánica de Calixtlahuaca no terminó con la conquista

Erika Rodriguez
La historia de la ciudad prehispánica de Calixtlahuaca no terminó con la conquista

Cuando el arqueólogo de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) Michael Smith se enteró de que las antiguas terrazas Mexicas (aztecas) que estaba estudiando en un sitio prehispánico en el Valle de Toluca en realidad habían sido construidas o alteradas significativamente en la era moderna, recordó sentirse consternado.

"Estaba bastante molesto", dijo Smith. "¿Cómo podemos averiguar cómo era todo el sitio en el período azteca? Se necesitaba un análisis geoarqueológico detallado para averiguarlo.”

Smith, director del Laboratorio de Investigación de Teotihuacán de ASU y profesor de la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social de la universidad, tuvo la suerte de trabajar con un equipo de investigación para hacer precisamente eso. Juntos, resolvieron algunos misterios históricos en el proceso.

Explican sus hallazgos en un nuevo libro, La Geoarqueología de un Paisaje en Terrazas: Desde el Matlatzinco Azteca hasta la Calixtlahuaca Moderna.

El asentamiento indígena de Calixtlahuaca fue ocupado por varios grupos prehispánicos diferentes en diferentes momentos, según el Instituto Nacional de Arqueología e Historia, pero el período en el que Smith y sus colegas estaban interesados fue desde el año 1100 d.C., durante el cual los habitantes de Matlatzinca fueron finalmente sometidos por los Mexicas a finales de 1400 y luego nuevamente por los españoles en el siglo XVI.

Investigador de Calixtlahuaca Mike Smith

Los métodos que Smith y su equipo utilizaron forman parte del campo multidisciplinario de la geoarqueología, que aplica técnicas y conocimientos de las ciencias de la Tierra para responder a preguntas arqueológicas. El campo se basa en la geografía, la geología, la geofísica y más.

El equipo — y los coautores de Smith — incluía al arqueólogo de la Universidad de San Luis Potosí Aleksander Borejsza, la arqueóloga Isabel Rodríguez López y Charles Frederick, geoarqueólogo consultor e investigador de la Universidad de Texas en Austin.

"Mucho trabajo en terrazas en el centro de México y Mesoamérica se basa en mapear terrazas en la superficie, no en excavarlas", dijo Smith. "Solo puedes decir un poco si no te gustan.”

Admite que su libro es un " volumen técnico bastante denso, no para los pusilánimes."Hay muchos detalles sangrientos", bromeó, " cómo se construyen, crean y mantienen las terrazas.”

Se basa en dos temporadas de trabajo de campo en el sitio, en 2006 y 2007, y casi una década de trabajo de análisis de materiales después de eso. El trabajo de arqueología del equipo incluso incluyó el examen de granos de maíz antiguos del sitio.

"Maíz y frijoles, eso es lo que esperábamos, los cultivos estándar en las sociedades del centro de México", dijo Smith. "En algunos lugares, las casas se habían quemado, y había maíz y frijoles que veríamos carbonizados, arrojados al carbón vegetal y no consumidos por el fuego, que podíamos recuperar arqueológicamente.”

terrazas en Calixtlahuaca

La consternación inicial de Smith al encontrarse con terrazas transformadas cambió a fascinación cuando él y sus colegas descubrieron lo que había sucedido en el siglo XIX.

"Esa historia es importante", dijo. "Nos explicó la naturaleza de las casas y las características que encontramos.”

La búsqueda de casas aztecas había atraído originalmente a Smith a la zona para investigar la vida cotidiana, la agricultura, los patrones sociales, los procesos económicos y la organización urbana en Calixtlahuaca

"Encontramos una serie de casas que pudimos excavar", dijo, y estas casas mostraban " un uso intensivo de la construcción de barro y barro.”

El sitio fue ocupado continuamente desde 1100 hasta casi 1600 d.C., un período que precedió al ascenso del imperio Mexica y terminó después de la conquista española. "Sabemos que la región de Calixtlahuaca estaba realmente involucrada en varios tipos de producción de herramientas y metales, comerciaba con muchas partes del centro de México y fue conquistada por el Imperio Azteca", dijo Smith.

Para vivir y trabajar en el paisaje montañoso, sus habitantes indígenas construyeron terrazas, una forma antigua de adaptar un paisaje montañoso para la existencia humana; las superficies planas hechas por el hombre en una pendiente permiten oportunidades para la agricultura, la vivienda e incluso canalizar el exceso de agua fuera de la pendiente durante una tormenta, una necesidad en lugares con una temporada de lluvias.

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Gran parte de los restos estructurales de Calixtlahuaca fueron excavados originalmente a principios del siglo XX por el arqueólogo mexicano José García Payón.

Tras la conquista española de los Mexicas, los colonizadores obligaron a los habitantes de Calixtlahuaca a abandonar la comunidad y ayudar a construir una nueva ciudad cercana: Toluca. Las terrazas fueron abandonadas. "Hubo una erosión severa", dijo Smith.

De hecho, un palacio real Mexica en la parte inferior de una colina había sido enterrado debido a lo que Smith llama un "episodio de erosión masiva en todo el paisaje". El palacio fue redescubierto en la década de 1930 por el arqueólogo mexicano José García Payón.

Smith y su equipo también descubrieron otro cambio dramático y misterioso: en las laderas, al parecer, todas las demás terrazas habían sido destruidas sistemáticamente. En los que quedaban, el equipo encontró pruebas bien conservadas de casas aztecas, pero buscaron una explicación para las terrazas desaparecidas.

Según Smith, los grandes terratenientes en el siglo XIX comenzaron a expandir sus haciendas, obligando a los agricultores más pequeños a buscar en otros lugares para pastar ganado, incluso en Calixtlahuaca. Sin embargo, surgieron problemas a medida que se dirigían a estas tierras en terrazas.

"En las áreas rurales del siglo XIX, se cultivaba con un arado tirado por bueyes", dijo Smith. "Las terrazas aztecas eran demasiado estrechas. Los bueyes no podían darse la vuelta. [Los agricultores] destruyeron muchas de las terrazas para ampliar [las otras]. Todas las demás terrazas fueron destruidas, alteradas. Construyeron los restantes para hacerlos más grandes. Vemos terrazas de doble ancho that que permitían a la gente cultivar con tecnología del siglo XIX.”

Antes de este desarrollo, dijo, "La gente pastaba ganado, cultivaba algunos cultivos" en el paisaje, pero " no cultivaba activamente el sitio en sí.”

Pueblo indígena Matlatzinca en el Valle de Toluca

En el sitio, Smith se desempeñó como director del proyecto general. Borejsza y Rodríguez trabajaron con él en excavaciones, centrándose en los canales de agua allí. Federico contribuyó con su conocimiento de antiguas terrazas en otras partes del mundo para abordar otro misterio: la razón de la erosión registrada.

Federico atribuyó esto al abandono de las terrazas durante cientos de años después de la conquista española.

"[Frederick] trabajó en Grecia y el área mediterránea en terrazas antiguas", dijo Smith. "Reconoció la situación [en Calixtlahuaca] y la probabilidad de que fuera la causa de la erosión.”

Como dijo Smith, " Tienes que mantener las terrazas arriba. Después de una tormenta you tienes que reconstruirlos de nuevo. Durante la temporada de lluvias [en el centro de México], por lo general llueve de cinco a seis días a la semana. Llueve muy fuerte, muy fuerte During durante esa temporada”

Después de siglos de desuso, las terrazas de Calixtlahuaca han conseguido una segunda vida en la era moderna.

"La gente sigue cultivando las terrazas", dijo Smith. "Originalmente construidos por los aztecas, fueron modificados en el siglo XIX, y continúan siendo modificados-la gente todavía lo hace hoy en día.”

Portada de libro

Rich Tenorio es un colaborador frecuente de .

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