La ardiente tradición de la Semana Santa 'Judas Ardiente' casi fue asesinada por el PRI

Erika Rodriguez
La ardiente tradición de la Semana Santa 'Judas Ardiente' casi fue asesinada por el PRI

Hace algunos años, había una moda de hacer y romper piñatas con la forma de Donald Trump. Más recientemente, algo similar sucedió con los fabricados como coronavirus.

Esto fue principalmente un fenómeno en los Estados Unidos. Las piñatas no han tenido una historia de ser utilizadas para declaraciones políticas y sociales en México.

Pero uno de los primos de papel maché de la piñata, el Judas, se usó para ese propósito, y casi lo llevó a su desaparición.

Hoy es sábado Santo, el día entre la conmemoración de la muerte de Cristo y la celebración de su resurrección. También es el día, según la tradición, en que el apóstol Judas Iscariote, que traicionó a Jesús a las autoridades romanas por dinero, se suicidó.

Por el pecado incalificable de traicionar al hijo de Dios, Judas ha sido durante mucho tiempo un icono del mal solo superado por el Diablo a los ojos de los católicos.

Quema de la tradición Judas

En el sur de Europa, surgió la tradición de hacer efigies para representar a Judas, y luego quemarlas el sábado Santo como una forma de repudiar el mal y purificar a la comunidad para las próximas celebraciones. Los españoles llevaron esta tradición con ellos al Nuevo Mundo.

Por supuesto, México hizo cambios. Una de ellas era renunciar a la cruda figura humana hecha de lo que estuviera a mano por algo que requería más talento artístico, a menudo en un estilo artesanal de papel maché duro llamado cartonería.

Con el tiempo, una figura del Diablo se convirtió en la más popular, con la idea de que representaba a Judas después de la traición, en lugar de tratar de representar cómo podría haber sido en vida. La segunda adaptación hecha en México fue "quemar" la figura no prendiéndola fuego, sino encendiendo un montón de fuegos artificiales pegados o incrustados en la figura, esencialmente volándola en pedazos y destruyendo una obra de arte finamente elaborada que tardó horas en hacerse.

Hasta mediados del siglo XX, el Sábado Santo era el día más importante en el calendario para los cartoneros, aquellos que usan papel maché para crear parafernalia de festivales y más. Artesanos como Pedro Linares de la Ciudad de México hacían cientos de ellos, sabiendo que cuando todos se vendían, podía comprar las necesidades de sus hijos a precios asequibles solo una vez al año.

Pero una tercera tradición con los Judas casi acabó con todo el ritual del Sábado Santo en la década de 1950: la de hacer Judas en la forma de figuras públicas vivas que, por una razón u otra, habían provocado la ira de la comunidad, en particular, las autoridades.

Durante las décadas de gobierno unipartidista de México por parte del Partido Revolucionario Institucional (PRI), tal burla de los líderes políticos se volvió intolerable. Los talleres de artesanos fueron revisados en el período previo a la Semana Santa para ver si se estaban haciendo Judas que representara al presidente u otros.

Artesano de cartonería mexicana Leonardo Linares

Luego, en 1957, un almacén de fuegos artificiales (algunos dicen que tenía municiones militares) se incendió y explotó, causando muertes y devastación alrededor del mercado de La Merced en la Ciudad de México. Las autoridades aprovecharon la oportunidad para prohibir los fuegos artificiales casi en su totalidad en la capital.

Sin los fuegos artificiales, un Judas no es un Judas, por lo que el negocio de hacerlos a todos casi muere.

Una excepción notable fue la familia de Pedro Linares, que logró obtener exenciones de la prohibición y estableció a Judas frente a su casa en el barrio de Merced Balbuena de la capital, una tradición que la familia continúa cada año el sábado Santo.

Pero para la mayoría de los demás, la tradición estaba prohibida, y como va la Ciudad de México, generalmente va México. Pronto, otras ciudades hicieron lo mismo, instituyendo prohibiciones "por razones de seguridad.”

Muchos cartoneros creen que la verdadera razón era política, y tiendo a estar de acuerdo con ellos. Por ejemplo, nunca ha habido tales restricciones en toritos-toros de cartonería cargados de fuegos artificiales que se ejecutan entre multitudes como parte de las celebraciones anuales. Los toritos son al menos tan peligrosos como los Judas, probablemente más, pero nunca han tenido carga política y nunca fueron prohibidos, aunque en los últimos años las promulgaciones a menudo se han trasladado a lugares más remotos fuera del centro de la ciudad.

Los Judas han hecho una especie de reaparición desde que el PRI rompió más o menos el control sobre México en el 2000. Pero el establecimiento de Judas, incluso hoy en día, generalmente requiere permisos especiales, y a menudo hay restricciones, como mantener a las multitudes a distancia.

Parece ridículo dado cómo la gente baila en chorros de chispas y cohetes cuando los toritos corren por ahí, pero al parecer el gobierno aún no está listo para abandonar la pretensión de "seguridad pública" por el momento. En la mayoría de las comunidades donde se "queman" los Judas, las figuras pintadas de colores brillantes se elevan a un árbol o se suspenden de una manera que les permita colgar, como una piñata. Se pueden pronunciar algunas palabras, pero por lo general, los fuegos artificiales simplemente se activan sin ceremonias. A menudo hay más de un Judas.

Algunas comunidades tienen variaciones interesantes sobre la quema: en el estado de Guanajuato, algunas prendieron fuego a la efigie, con o sin acelerante, como una forma de evitar la prohibición de los fuegos artificiales. En Jerez, Zacatecas, los charros (vaqueros) compiten para enlazar una de las efigies a medida que se activan para que puedan arrastrarla por las calles. En algunos lugares, es un placer para los niños ir a casa con un brazo, una pierna o una cabeza de los restos de un Judas explotado, no muy diferente de los fanáticos del béisbol que se llevan a casa una pelota trofeo que voló hacia las gradas.

Las quemas de Judas todavía se encuentran principalmente en el centro de México, pero su regreso es un signo bienvenido de la libertad de expresión de la población.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura, en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente .

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