Los primeros migrantes sirios y libaneses de México tuvieron un impacto que a menudo se pasó por alto

Erika Rodriguez
Los primeros migrantes sirios y libaneses de México tuvieron un impacto que a menudo se pasó por alto

Tacos al pastor, el alimento más mexicano, visto y servido en la entrada de restaurantes de Mérida a La Paz, Veracruz a Guanajuato, un alimento que ha existido en el país desde la primera llegada de la comunidad sirio-libanesa a finales del siglo XIX.

Basado en la carne a la parrilla shawarma que se encuentra en las naciones árabes, tacos al pastor ahora se considera un plato local por excelencia. Del mismo modo, los kibis, masa de trigo tradicionalmente rellena con carne molida, que a menudo se venden en las calles del sur por vendedores ambulantes, se derivan del plato nacional libanés, el kibbeh o kipe. Servidas con naranjas amargas cultivadas en la Península de Yucatán y chile habanero, son fácilmente distinguibles por su forma de papa y son populares entre los lugareños y turistas por igual.

La increíble y único Sirio-Libaneses patrimonio de México, de hecho, podría pasar completamente por si usted no sabe dónde buscar.

"Yucatán siempre ha sido un crisol de personas que buscan una forma de vida diferente", dice Alejandro Azar Pérez, delegado estatal de la Cruz Roja de Campeche y descendiente de inmigrantes libaneses de principios del siglo XX. "Incluso hoy", argumenta, " vemos familias que llegan de todo el mundo para instalarse en Yucatán, que buscan el mismo cambio de estilo de vida que mis bisabuelos buscaban.”

El término sirio-libanes no se refiere exactamente a sirios de ascendencia libanesa o viceversa, pero es el término que usa Azar, al igual que otros miembros de estos dos grupos étnicos en México. La razón de esto tiene que ver con la complicada historia de dónde vinieron los antepasados de estos mexicanos cuando llegaron aquí a finales de los siglos 19 y 20 para escapar de la guerra, la agitación social y la opresión.

La región geográfica que ahora abarca Siria y Líbano tiene una larga y rica historia de invasión, comenzando con los asirios, prusianos y griegos, y continuando con la toma del poder por el Imperio Otomano en el siglo XVI. A finales del siglo XIX, la dominación extranjera y los conflictos internos en la zona estaban provocando un enorme éxodo de libaneses fuera de su patria en busca de una vida mejor. A principios del siglo XX, tanto Siria como el Líbano eran una entidad administrativa bajo el Imperio Otomano, que luego se convirtieron en Estados independientes después de la Primera Guerra Mundial.

Para muchos de estos emigrantes, el destino final era de poca preocupación; su objetivo principal era encontrar mejores oportunidades y una vida lejos de la pobreza, la explotación y el hambre.

Aunque la mayoría fue en busca del Sueño Americano, un número considerable viajó al sur a Uruguay, Argentina y México en busca de libertad. En 1878, los primeros ciudadanos libaneses en llegar a México desembarcaron en el puerto de Tampico, en Veracruz.

En 1879, Santiago Sauma, el primer ciudadano libanés que se estableció en Yucatán, llegó a Progreso. La mayoría de los emigrantes que viajaron a México comenzaron su viaje solos, dejando esposas, hijos y amigos en el Líbano con la esperanza de seguir adelante y establecer una situación de vida segura.

En ese momento, las políticas del presidente Porfirio Díaz favorecían a aquellos que buscaban escapar de situaciones miserables en otros países. Con la esperanza de aumentar la prosperidad económica de México y poblar tierras vacías, Díaz alentó una política activa de inmigración de puertas abiertas para atraer a personas con habilidades y tenacidad.

En 1905, un individuo tan ambicioso, Alejandro Azar Azar, desembarcó en el puerto de Progreso, Yucatán. Junto a su compañera, Salima Farah Elias, esperaba probar suerte en una vida mejor en la península, donde había oído que había abundancia de comercio y oportunidades comerciales.

Incluso para aquellos con poco capital y sin conocimiento del idioma español, se dijo, la vida era más próspera y mucho más libre. La pareja tenía pocos recursos, a excepción de la esperanza, la buena fe y el compromiso de construir una vida para sí mismos.

Generaciones más tarde, la familia de Azar Azar y Farah Elías se extiende por todo México y tiene hijos, nietos y bisnietos casi demasiado numerosos para contarlos.

El bisnieto de Azar, el ya mencionado Alejandro Azar Pérez de la Cruz Roja de Campeche, recuerda las historias que escuchó de niño, transmitidas de boca en boca, sobre su ascendencia. Como suele ocurrir en las historias populares de las culturas de la diáspora-grupos que se han trasladado fuera de su lugar de origen para establecerse en otras tierras—, la única historia ancestral de muchos de los descendientes de estos inmigrantes es oral.

"Historias", dice, " siempre fueron historias. Historias contadas en evun evento familiar, y hubo muchos. Todavía hay muchos. Historias de cómo el primero de nuestra familia llegó a México. De donde venimos. Quiénes somos. Lo que nos une.”

Tal vez como era de esperar, dado su pasado compartido, la familia ha conservado fuertes vínculos a pesar de la distancia geográfica. Al igual que gran parte de la comunidad sirio-libanesa en México, ayudaron a construir una red que se comunicaba entre partes de la familia en todo el país, así como con sus familiares al otro lado del océano en el Líbano. Es una red que está viva y bien hoy en día y podría decirse que todavía sirve como la clase mercantil más exitosa de México moderno, junto con los gallegos.

Porque cuando uno se detiene a mirar, o rascar bajo la superficie, la comunidad sirio-libanesa está en todas partes y ahora es una parte de facto del México moderno, inextricablemente. Puede que se sienta más públicamente en los alimentos de casi Oriente Medio, pero en realidad no hay ningún aspecto del país a principios del siglo XXI que no tenga la participación de raíz y rama de esta comunidad única y resistente.

Shannon Collins es corresponsal de medio ambiente en Ninth Wave Global, una organización ambiental y un grupo de expertos. Escribe desde Campeche.

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