Paricutín, el volcán que fascinó al mundo, aún captura la imaginación

Erika Rodriguez
Paricutín, el volcán que fascinó al mundo, aún captura la imaginación

Crecer en Nueva Jersey en la década de 1970 significaba que México era casi como otro planeta, algo que apareció en las películas de Clint Eastwood.

Pero desde que me mudé a México, he tenido dos experiencias que conmovieron los recuerdos relacionados con México de mis días de escuela primaria: cosas que había leído en libros de texto, y luego tuve la oportunidad de descubrir que eran muy, muy reales. Uno fue Teotihuacán. El otro era el volcán Paricutín.

El Paricutín no se hizo famoso a mediados del siglo XX debido a su tamaño. Llegó a las noticias y, décadas más tarde, a los libros de texto escolares, porque fue el primer volcán de cono de ceniza, o escoria, que se documentó en tiempo real.

Estos son eventos de corta duración geológicamente hablando, pequeños volcanes que de repente emergen, entran en erupción durante un tiempo y luego permanecen completamente inactivos.

El Paricutín surgió del campo de maíz del agricultor michoacano Dionisio Pulido en 1943; su erupción duró oficialmente nueve años. En 1952, había dejado un cono de 424 metros de altura, dos pueblos completamente enterrados en lava y ceniza y otros tres gravemente dañados.  Cientos tuvieron que reubicarse permanentemente, lo que resultó en la creación de dos nuevas ciudades.

Dionisio Pulido

Desde entonces, sin embargo, el volcán se ha convertido en una especie de bendición, trayendo a los turistas a ver el cono, que "arde" debido a que el agua entra en el cono aún caliente, y la iglesia parcialmente enterrada de San Juan Parangaricutiro.

Vale la pena la visita para tener una idea de lo poco que la Madre Naturaleza se preocupa por los humanos cuando decide lo que va a hacer.

Durante semanas antes de la erupción, los lugareños reportaron sonidos como truenos pero sin nubes, probablemente por el movimiento del magma. También hubo cientos de pequeños terremotos el día antes de que comenzara la erupción.

El lugar donde surgió el cráter en el campo de Pulido siempre había sido bajo, y el maíz no crecía bien allí. En el momento de la erupción, él y su familia estaban trabajando en ese campo.

De repente, ese punto se hinchó y formó una fisura de más de dos metros de diámetro, silbando y expulsando sulfuro de hidrógeno. En cuestión de horas, la fisura era un pequeño cráter.

Todo el pueblo se alarmó al crecer el volcán. Celedonio Gutiérrez, que presenció la erupción la primera noche, informó: "when cuando la noche comenzó a caer, escuchamos ruidos como el oleaje del mar, y llamas rojas de fuego se elevaron al cielo oscuro, algunas elevándose 800 metros o más en el aire, que estallaron como caléndulas doradas, y una lluvia como fuegos artificiales cayó al suelo.”

Iglesia de San Juan Parangaricutiro

Arrojando ceniza, humo y roca, el volcán alcanzó los 50 metros de altura el primer día, y de 100 a 150 metros al final de la semana. En ocho meses, el cono tenía 365 metros de altura, lo que obligó a una serie de evacuaciones que se extendieron hacia el exterior a medida que el volcán crecía. Afortunadamente, el lento movimiento de la lava significó una pérdida mínima de vidas.

La mayor parte del crecimiento y los daños ocurrieron en ese primer año, pero atrajo a muchos periodistas y científicos de México y el extranjero para estudiar el desarrollo de un volcán. Los turistas también vinieron a ver el espectáculo a pesar del peligro de rocas voladoras invisibles.

A partir de entonces, la actividad se desaceleró y el interés disminuyó, dejando a unos pocos científicos para ver el último gran estallido de actividad de Paricutín a principios de 1952.

El volcán capturó la imaginación de muchos a mediados del siglo XX. Llegó a las noticias internacionales a pesar de la Segunda Guerra Mundial. Hay referencias a él en películas de Hollywood de la época, así como en obras de arte como las realizadas por Diego Rivera y el Dr. Atl.

Huelga decir que fue un desastre para los residentes de Paricutín y Parangaricutiro. Ambas ciudades estaban completamente cubiertas de lava. Destruyó la vida de los residentes locales, en lo más mínimo la de Dionisio Pulido, que no perdió su sentido del humor a pesar de todo.

Antes de salir de su casa por última vez, colocó un cartel en el maizal que decía en español: "Este volcán es propiedad y está operado por Dionisio Pulido.”

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Una imagen nocturna del volcán tomada en 1946. SGA

Pero desde entonces, ha habido un lado positivo: la dramática iglesia casi enterrada junto al cono aún sin árboles ha traído turistas a la zona desde entonces. El escritor y organizador de giras Tony Burton dice que muchas personas" de cierta edad " vienen a Paricutín específicamente porque leen sobre él cuando eran niños.

Tanto el volcán como el campo de lava sobre la iglesia son accesibles a pie o a caballo y constituyen una muy buena introducción inicial a la belleza natural de la zona y a la cultura Purépecha local. Escalar el volcán requiere un guía, pero la iglesia enterrada no.Aunque las atracciones atraen a un número significativo de turistas, la atracción no ha arruinado significativamente la forma de vida tradicional en la zona.

La comunidad Purépecha de Angahuan, a unos 32 kilómetros de Uruapan, es la puerta de entrada al volcán y al campo de lava. Los lugareños todavía tejen chales rebozo de la manera que siempre lo han hecho, y la comida todavía se cocina a menudo sobre fuegos de leña, especialmente en hogares y pequeños restaurantes familiares.

La ciudad ofrece cabañas y otros alojamientos con impresionantes vistas del volcán, así como un museo dedicado a él. La ciudad y el volcán se pueden visitar durante todo el año, con temperaturas cómodas durante el día, aunque puede hacer frío por la noche.

Paricutín ha sido llamado el volcán más joven del mundo, pero eso es discutible.  Es posible que este volcán en particular nunca vuelva a entrar en erupción, pero habrá otro en algún momento en el futuro en algún lugar de México.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura, en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente .

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