¿Un mexicano llega tarde a conocerte? Probablemente estés confundido.

Erika Rodriguez
¿Un mexicano llega tarde a conocerte? Probablemente estés confundido.

Como sabe cualquiera que haya visitado o vivido en México, los mexicanos tienden a ser un poco imprecisos cuando llega el momento.

Cuando alguien te diga cuándo se reunirá contigo o cuándo comenzará algo, tómate el tiempo dado como una aproximación bastante amplia. Si tienes suerte, se llevará a cabo dentro de una hora de la hora anunciada.

Si tienes mala suerte, como he tenido en muchas ocasiones, serán más como un par de horas. No se suele dar ninguna explicación, y nunca he tenido a nadie que se disculpe por llegar tarde. Lo más que he conseguido es una pequeña sonrisa y encogerme de hombros. Así son las cosas en México.

Pero además de la imprecisión, hay ciertas palabras relacionadas con el tiempo que pueden llevar a malentendidos para los no mexicanos. Espero que las explicaciones a continuación aclaren algo de confusión.

Ratito

Primero, déjame dejar claro de inmediato que " ratito "no significa " pequeña rata"."Eso sería ratita. No quiero ninguna confusión innecesaria porque, cuando llega el momento, hay suficiente confusión en México.

Escuché a Ratito por primera vez en un viaje temprano aquí. En aquel entonces, por lo que pude ver, significaba " dentro de poco."Así que si le pregunto a alguien," ¿Cuándo nos vamos?"y ellos respondieron," En un ratito " significaba que nos iríamos dentro de poco, o lo que la persona creía que calificaba como un poco de tiempo.

Esto ha sido tan corto como 15 minutos, pero por lo general son más largos, mucho más largos. He aprendido a llevar algo para leer cada vez que tengo una reunión en México; las novelas rusas son las mejores.

La espera más larga que he tenido después de escuchar en un ratito fue en el pequeño pueblo de Las Margaritas, Chiapas. Llegué a tiempo a un parque para encontrarme con un contacto para un proyecto que estaba haciendo y esperé; luego esperé un poco más.

Después de unos 30 minutos, llamé a la persona y me dijeron " en un ratito."Creo que llamé cada 30 minutos más o menos y me dijeron lo mismo. La persona finalmente apareció tres horas después.

Hoy

Hoy significa "hoy"."Bastante sencillo, ¿verdad? Y lo es, excepto que cuando alguien me dice que algo va a suceder hoy o me invitan a hacer algo hoy, me gusta saber cuándo exactamente (o, estar en México, aproximadamente).

Muchas veces un amigo me ha invitado a cenar hoy. Quiero reducirlo un poco, así que preguntaré, " ¿Cuándo?"Nueve de cada 10 veces, la respuesta es simple" hoy.”

Llámame tonto, pero si estamos hablando de una invitación a cenar, un tiempo aproximado es muy apreciado. Pero si pregunto, " ¿A qué hora? La respuesta es casi siempre, a la hora que quieras.”

Recuerdo decirle a un amigo que pasaría a las 6 p. m. y que me dijeran que estaba bien. Por supuesto, llego a tiempo para descubrir que llego dos horas antes. La preparación de la cena ni siquiera había empezado.

Mediodía

Este es otro de mis favoritos porque es muy ambiguo. Técnicamente, significa "mediodía" que, para mí, significa mediodía. No necesariamente en México.

Me han dicho muchas veces que algo va a pasar en mediodía, y puede significar desde el mediodía hasta algún momento de la tarde. O por la noche. Nunca está claro, y presionar a alguien por un tiempo exacto suele resultar en una mirada de confusión y una respuesta de una sola palabra: mediodía.

Después de eso, sugiero que me den un tiempo específico y a veces obtengan una respuesta. Luego apareceré, una novela rusa escondida en mi mochila.

Ahorita

No se si ahorita ha evolucionado para significar algunas cosas diferentes desde que lo escuché por primera vez o si no sabía inicialmente que significa algunas cosas diferentes. Se deriva de ahora, que significa " ahora.”

Cuando escuché ahorita por primera vez, significaba "ahora mismo", como en, "Nos vamos de ahorita — que, como ratito, podría significar casi cualquier cosa, desde "inmediatamente" hasta "en algún momento de hoy."Pero, como he aprendido, tiene más de un significado.

Por ejemplo, he estado con amigos mexicanos en fiestas y he visto cómo les ofrecían algo de comer o beber. Si responden, ahorita, podría significar, " Sí, me gustaría un poco de eso ahora mismo."También podría significar que les gustaría un poco de eso en poco tiempo. O, cuando se acompaña de una mano levantada junto con ahorita, aparentemente significa " no.”

Por lo tanto, si le ofreces a alguien algo de comer o beber y dice, ahorita, probablemente sea mejor obtener una aclaración. Que, por supuesto, puede o no puede conseguir. Pero, vale la pena intentarlo.

Mañana

Vale, claro. Todo el mundo sabe que mañana significa " mañana."La confusión viene cuando un amigo mexicano te invita a hacer algo mañana. Una conversación típica será así:

"¿ Quieres cenar conmigo mañana?”

“Asegúrese. ¿Cuando?”

"Mañana.”

"Cuando mañana?

"Pues [bueno], mañana.”

Esto podría durar varios minutos sin ninguna aclaración.

Lo que finalmente aprendí cuando me invitaron a hacer algo mañana es a preguntar, " ¿A qué hora mañana?"Eso generalmente provoca una respuesta más precisa, pero si la respuesta sigue siendo mañana, no hago más preguntas y simplemente me presento en algún momento de la tarde con Tolstoi.

De donde soy, Estados Unidos, se considera grosero que alguien llegue tarde. Los eventos tienden a comenzar a tiempo allí, y es a lo que estaba acostumbrado. En general, no es así en México. Tengo amigos mexicanos — y una novia mexicana-que llegan a tiempo. Pero esas son excepciones a la regla. Lo mejor que puedes hacer cuando estés aquí es ser flexible y, lo más importante, comprensivo.

Así que, admito que, al principio, me molestaba mucho cuando llegaba a tiempo a una reunión solo para mover los pulgares durante media hora o más. Pero he llegado a aceptar el hecho de que estoy en un país y una cultura diferentes y que soy el que debe hacer ajustes. Ya no me molesto cuando alguien llega tarde. La vida es demasiado corta para ser molestada por esas cosas.

He desarrollado mucha más paciencia y un gran aprecio por las novelas rusas.

Joseph Sorrentino, escritor, fotógrafo y autor del libro San Gregorio Atlapulco: Cosmvisiones y de Stinky Island Tales: Some Stories from an Italian-American Childhood, es un colaborador habitual . Más ejemplos de sus fotografías y enlaces a otros artículos se pueden encontrar en www.sorrentinophotography.com Actualmente vive en Chipilo, Puebla.

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