Una guía rápida de la subcultura de expatriados 'boat people' de México

Erika Rodriguez
Una guía rápida de la subcultura de expatriados 'boat people' de México

Se ha escrito mucho sobre las muchas personas que viven en México a tiempo parcial o completo, pero relativamente poco se ha escrito sobre las diferentes subculturas de expatriados de México.

Un grupo del que no he encontrado nada es el de personas cuya experiencia en México gira en torno al uso de sus propios barcos personales. Una búsqueda en Google solo ofrece un montón de anuncios para alquileres. Pero no es difícil entender por qué los navegantes se sentirían atraídos por las costas de México.

La gran mayoría de estos navegantes provienen de los Estados Unidos y Canadá. Pueden pasar todo o parte del año aquí y pasar por procedimientos de inmigración e impuestos similares a los de los marineros de agua dulce estadounidenses. Pero aquí hay diversidad. Los navegantes pueden variar mucho en edad, desde los veinte años con su primer bote pequeño y desnudo hasta los jubilados que tienen los medios financieros para vivir en mansiones flotantes.

La mayoría de los navegantes, sin importar el barco, parecen preferir las mismas regiones de México. La cultura de navegación de expatriados más fuerte se encuentra en la costa noroeste de México, incluida Baja California. Una de las razones es que esta región, que se extiende desde Puerto Vallarta hacia el norte, está más cerca de las costas occidentales de los Estados Unidos y Canadá, pero también porque cuenta con paisajes y paisajes marinos audaces, sin mencionar el Golfo de California, que Jacques Cousteau denominó "el acuario del mundo".”

Si está interesado en participar en la comunidad náutica aquí, algunos de los puertos deportivos más populares de México se encuentran en Ensenada, Baja California; Los Cabos y La Paz en Baja California Sur; Mazatlán, Sinaloa; y Puerto Vallarta, Jalisco. También hay instalaciones en aumento en el alto Golfo. Los clubes de yates y veleros que brindan camaradería y apoyo logístico a los navegantes extranjeros se encuentran principalmente en el noroeste, incluidos el Club Cruceros en La Paz y el Acapulco Yacht Club. Sin embargo, tenga cuidado al acercarse a organizaciones con "club" en su nombre; muchas son realmente empresas de alquiler de barcos.

Puerto de Cabo San Lucas

La costa sur del Pacífico no es desconocida para los navegantes, con sus instalaciones en Acapulco; Barra de Navidad, Jalisco; Manzanillo, Colima; Ixtapa/Zihuatanejo, Guerrero; Huatulco, Oaxaca; y Puerto Chiapas (en el municipio de Tapachula, Chiapas). Sin embargo, muchos son viajes secundarios para aquellos que cuelgan hacia el norte o puntos de parada para aquellos que se dirigen cada vez más al sur. Pero los navegantes recreativos ignoran la costa este de México. Los puertos deportivos están ausentes en esta costa con la excepción de Yucatán, principalmente en el área de Cancún con una pareja en Progreso y Campeche.

Según Pat Rains, autor de Mexican Boating Guide, la razón principal de esto es que muchos navegantes canadienses y estadounidenses de la Costa Este se sienten más atraídos por lugares como la Bahía de Chesapeake y los Cayos de Florida, sin mencionar todas esas maravillosas islas del Caribe.

La cultura de expatriados basada en el océano en México está naturalmente fuertemente ligada a la temporada y el clima, especialmente la temporada de huracanes, que se extiende de junio a noviembre en ambas costas. Aquellos que permanecen en aguas mexicanas durante estos meses se encuentran en o cerca de grandes puertos deportivos protegidos y otros "agujeros para huracanes", áreas naturales que brindan protección en tormentas. Cualquier movimiento en aguas abiertas significa mantener un ojo cauteloso en los informes meteorológicos, especialmente para aquellos con embarcaciones más pequeñas.

La otra mitad del año está casi libre de tormentas, por lo que esto permite a los navegantes disfrutar más fácilmente de lo que México tiene para ofrecer, ya sea navegar tranquilamente por la costa o estacionar su embarcación en algún lugar para recorrer el interior a lugares como el Cañón del Cobre, los santuarios de la mariposa monarca y las plantaciones de café de Chiapas.

Febrero y marzo parecen ser el punto ideal de la temporada de navegación. Muchos se instalan en un área donde quieren estar por un tiempo y donde las condiciones climáticas favorecen eventos organizados como regatas. El más grande de ellos incluye el Sailfest en Zihuatanejo en febrero; la carrera anual del San Diego Yacht Club desde Ensenada a Puerto Vallarta.

También están las regatas Mexorc y Banderas Bay, ambas en Puerto Vallarta en marzo. Estos eventos atraen a miles de participantes y espectadores y a menudo recaudan dinero para organizaciones benéficas con sede en México.

Barco en Los Cabos

Para muchos, su temporada de navegación mexicana comienza en octubre y noviembre con flotillas o embarcaciones de rally que viajan juntas desde la costa de California hasta el sur de Baja y más allá. Ir en grupos hace que el viaje sea más divertido y, de alguna manera, más fácil, ya que hay pocos lugares para que los barcos paren entre Ensenada y Los Cabos.</p>

Uno de esos rallyes anuales es el Crucero en marcha a Baja (CUBA), de San Diego a La Paz, y el Baja Ha Ha, que va de San Diego a Los Cabos.

La navegación recreativa basada en el océano en México siempre ha sido popular y continúa creciendo significativamente. Una razón importante son los esfuerzos de la Asociación de Puertos Deportivos Mexicanos, que presionó al gobierno mexicano para que revisara la burocracia que los navegantes extranjeros tenían que enfrentar. Anteriormente, había procedimientos de horas, e incluso días, no solo para entrar y salir de las aguas territoriales mexicanas, sino también para atracar en cada puerto.

Hoy en día, Rains estima que al menos 2,000 barcos ingresan a México por el lado del Pacífico cada temporada, con un respetable 1,500 para el Golfo. Aunque se han construido más instalaciones y muchos negocios costeros atienden a este grupo demográfico, hay una grave escasez de espacio deportivo recreativo, un problema que, según Rains, continuará en el futuro previsible hasta que haya una inversión significativa en infraestructura portuaria.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura, en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente .

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