Las bicicletas de bambú de este hombre demostraron que los expertos en Tanques de tiburones estaban equivocados

Erika Rodriguez
Las bicicletas de bambú de este hombre demostraron que los expertos en Tanques de tiburones estaban equivocados

No fue la primera pregunta que me salió de la boca, pero estuvo cerca.

"¿Cómo puede el bambú ser más fuerte que el metal?”

Un tinte de exasperación recorrió la cara de Diego Cárdenas, pero de todos modos se lanzó a una explicación.

"El metal tiene la característica de que si lo doblas, comienza a tomar esa forma; tiene cierta flexibilidad si le aplicas fuerza", dijo. "Es resistente, pero la verdad es que puedes doblar un trozo de metal y se queda doblado. El bambú recibe fuerza y te la envía de vuelta. No tiene esa flexibilidad, la plasticidad. El bambú no hará nada hasta que lo golpees lo suficientemente fuerte como para romperlo. En términos de compresión, es lo mismo; es mucho más fuerte.”

Más tarde, explicó que esta era la pregunta Número 1 que la gente le hacía sobre sus bicicletas de bambú, su cara revelaba su fatiga al convencer a la gente de este simple hecho.

Ciclos de Bambú

Las bicicletas de bambú de Cárdenas, nudosas y de tonos tierra, atraen a los ciclistas que desean algo completamente único, pero también súper resbaladizo. Sus precios base van desde los más económicos — alrededor de 8,000 pesos — hasta bicicletas que cuestan en el vecindario 35,000 pesos.

Comenzó a construir bicicletas de bambú en el garaje de su madre en 2010. El primer modelo era solo para él. Pero cuando recorrió la ciudad, la gente le hizo preguntas: ¿dónde y cómo podían comprar una bicicleta como esta? Después de un tiempo, se convenció de que las bicicletas de bambú podrían ser un buen negocio.

En su tienda, Bamboocycles en el barrio de San Miguel Chapultepec de la Ciudad de México, bicicletas de reparto sentadas, bicicletas callejeras flacas y cansadas, bicicletas de montaña gordas y pilas de tubos de bambú y fibra de carbono, esta última para las asas que conectan los cuadros de bambú de las bicicletas.

Un cliente que regresa (que ya posee dos de las bicicletas de Cárdenas) llega para hablar sobre la bicicleta reclinada que Diego construirá para él en las próximas semanas. Otros tres clientes prueban modelos, subiendo y bajando la calle.

"Yo bicicleta de montaña", dice una de las mujeres. "No aquí, sino en Mérida. En realidad no hay montañas, pero hay muchos tipos diferentes de rocas; estaba usando una bicicleta de la marca Orbea y son relativamente pesadas; si levantas esta, es muy ligera.”

El peso de las bicicletas de Cárdenas se menciona con frecuencia como una de sus mejores virtudes. Eso y el hecho de que el bambú absorbe más vibraciones que el metal, lo que hace que el viaje sea más placentero, especialmente en una ciudad conocida por sus baches y su pavimento irregular. Ah, sí, y está el hecho de que esta bicicleta es biodegradable y se plegará a la tierra al final de su vida útil, aunque eso no será por un tiempo.

Ciclos de Bambú

"Si mantienes [la bicicleta] en un lugar sin demasiada humedad o demasiado sol", dice Cárdenas, " podría durar toda la vida. El ejemplo que encontré en el 1800, todavía está por ahí.”

Se refiere a la inspiración para todo este proyecto, una bicicleta de bambú de 1890 con la que se topó mientras estudiaba diseño industrial en la Universidad Nacional Autónoma.

"Pensé,' Wow, quiero uno de esos'", dijo.

Si bien el proceso de perfeccionar el diseño fue laborioso, ¿cómo se asegura la alineación en un tubo que es una cosa natural y orgánica? - el bambú como planta le había impresionado; produce un 30% más de oxígeno que otros árboles y es una de las plantas de más rápido crecimiento en el mundo.

Cárdenas ya había experimentado lo liberador que podía ser moverse por una ciudad en bicicleta mientras estudiaba un verano en Europa. Cuando regresó al tráfico y el caos de la Ciudad de México, simplemente no quería volver a un auto.

Bamboocycles terminó en el centro de atención nacional en 2016 cuando presentó el proyecto en la serie de televisión Shark Tank México, aunque no obtuvo el apoyo financiero que esperaba.

Hoy, está demostrando que sus críticos están equivocados. Hay 2.200 bicicletas Bamboocycles en el mundo, compradas tanto a nivel nacional como internacional, todas propiedad de ciclistas que obtuvieron su atractivo de inmediato.

"Hay clientes que nunca se convencerán [de comprar uno] sin importar cuántos hechos les pongas", dice Cárdenas, " y luego hay personas a las que no tienes que decirle nada y simplemente aparecen. El boca a boca es mi mejor publicidad.”

Lydia Carey es colaboradora habitual de .

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