Migrantes indígenas a las ciudades de México: todavía forasteros en su propio país

Erika Rodriguez
Migrantes indígenas a las ciudades de México: todavía forasteros en su propio país

Hable de "multiculturalismo" en la Ciudad de México y otras áreas urbanas y no se refiere a la integración de los pueblos de fuera de las fronteras de México, sino de los que han venido de los que están dentro de ellas.

Sin embargo, no es completamente inexacto utilizar el término, ya que estos migrantes se enfrentan a muchos de los mismos procesos y desafíos que los migrantes extranjeros.

Durante gran parte de la historia de México, su población indígena ha vivido casi exclusivamente en áreas rurales. Las ciudades se poblaron casi exclusivamente por aquellas de herencia europea y mestiza. Una de las razones es que en las zonas urbanas, la mayoría de los indígenas se mezclaron y se convirtieron en mestizos; en las zonas rurales, los residentes indígenas pudieron conservar mejor una identidad étnica distinta.

Pero esa conservación tuvo un costo: la pobreza.

Para bien o para mal, las oportunidades de mudarse a las ciudades de México comenzaron en la primera mitad del siglo 20. Como en otros países, la industrialización atrajo a muchos pobres rurales a probar suerte en centros urbanos en crecimiento. El caso de la Ciudad de México demuestra mejor este fenómeno, ya que es el más grande y el más antiguo. Pero el mismo proceso ocurrió en Guadalajara y Monterrey y hoy continúa en otros centros urbanos.

Mural Triqui en Colonia Doctores, Ciudad de México

La población de la Ciudad de México se triplicó de 1930 a 1950 debido a una afluencia rural, y nuevamente de 1950 a 1970. En el siglo 21, se duplicó de nuevo. A partir de la década de 2020, el área metropolitana tiene 22 millones de personas. Este crecimiento se ha desacelerado, no solo debido a la falta de espacio, sino también porque la ciudad ha trasladado gran parte de la industria, y su necesidad de trabajadores no calificados y semi calificados, fuera del Valle de México en los últimos 20 años.

Al principio, llegaron los hombres indígenas, empleados de temporada que no tenían la intención de quedarse. En la década de 1960, llegaron unidades familiares enteras. La primera migración muy visible de este tipo fue la de los mazahua y los otomíes, que vinieron del noroeste de la capital.

Ganándose la vida en trabajos de poca monta y en la venta ambulante, su número y su vestimenta distintiva llamaron la atención del público y de las autoridades. Inspiraron la figura cómica de televisión y cine de La India María, así como la famosa muñeca María (Lele). También están bastante bien documentados por académicos, que comenzaron a investigarlos en la década de 1970 y ahora estudian generaciones posteriores.

Estos migrantes se enfrentan a los mismos problemas que los inmigrantes de todo el mundo, pero dentro de su propio país. La cuestión más evidente es la discriminación, pero otras incluyen la necesidad de mantener una identidad algo distinta, incluso para generaciones sucesivas, y de mantener un vínculo con sus comunidades de origen.

Mantener el lenguaje y las tradiciones es importante para estos "nuevos" habitantes de la ciudad que tratan de adaptar los rituales y las formas de vida desarrolladas para la vida agrícola a un entorno urbano.

En cuanto a otros inmigrantes, las lenguas indígenas parecen ser las más vulnerables, y las generaciones nacidas en la ciudad pierden la capacidad de comunicarse en sus lenguas ancestrales. Cuánto pierden o conservan ese conocimiento parece depender de la familia, especialmente de cuánto insiste la madre en usar la lengua indígena en casa, dice el líder triqui de la Ciudad de México, Moisés Tello.

Maria dolls

Los mazahuas y los otomíes continúan llegando a la Ciudad de México, pero desde la década de 1970, se les han unido muchas otras etnias, incluidos mixtecos, Zapotecas, Triquis, Nahuas y otros que han formado comunidades distintas. La mayoría se encuentran en el este y sureste de la ciudad, en la periferia de la Ciudad de México propiamente dicha, extendiéndose a ciudades adyacentes en el estado de México. Sin embargo, hay excepciones notables, como los Mazahuas y Otomíes de Colonia Roma y los Triquis de Colonia Doctores, ambos cerca del centro histórico de la capital.

Este grupo grande y diverso de personas que buscan mantener una identidad algo separada significa que, al menos en la Ciudad de México, los gobiernos locales y federales hacen esfuerzos para acomodarlos, aunque con programas y burocracias de dudosa eficiencia en el mejor de los casos.

A partir de 2018, se estimaba que más de 700,000 personas indígenas vivían en la capital, aproximadamente el 7% de la población indígena total del país, aunque el recuento es problemático. La mayoría tiene orígenes en estados como Puebla, Hidalgo, Guerrero, estado de México y Oaxaca, pero en la Ciudad de México se pueden encontrar representantes de los 65 grupos indígenas reconocidos del país.

La mayoría todavía tiene lazos familiares y de otro tipo en sus estados y comunidades originales, aunque los cambios de identidad que ocurren entre las ramas rurales y urbanas de estas comunidades tensan esas relaciones.

La mayoría de estas poblaciones, incluso las que tienen varias generaciones aquí, todavía son consideradas forasteras marginadas tanto por la ciudad en general como por las propias comunidades indígenas. Por lo general, no se consideran contribuyentes culturales o económicos a la ICty.

Desde la década de 1990, la migración indígena dentro de México se ha vuelto algo complicada. Muchos todavía vienen de áreas rurales empobrecidas a las Tres Grandes ciudades de México-Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey -, pero muchos ahora optan por otras ciudades, especialmente aquellas con oportunidades agroindustriales y turísticas. Algunos indígenas que migraron a una ciudad se dan la vuelta y migran a otra. Sin embargo, la Ciudad de México tiene ahora, con mucho, la mayor diversidad étnica indígena. Esto ha hecho que algunos académicos la llamen la ciudad indígena más grande de las Américas.

Vendedores ambulantes otomíes en la Ciudad de México.

Lo que todavía no parece estar sucediendo con muchas comunidades aquí, sin embargo, es la asimilación completa a la cultura más amplia de la Ciudad de México. Los niveles de educación son bajos, y muchos nacidos en la capital siguen ganándose la vida de la misma manera que sus padres y abuelos migrantes.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura, en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente .

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