Chasquido, crujido, estallido - ¡es amaranto!

Erika Rodriguez
Chasquido, crujido, estallido - ¡es amaranto!

Al igual que muchos otros súper alimentos que acabamos de "descubrir", el amaranto tiene una larga historia.

Los aztecas lo cultivaban hace miles de años en la misma escala que el maíz, y se consideraba una de sus principales fuentes de proteína y energía, así como una parte integral de los rituales espirituales y estacionales. De hecho, era tan importante para su civilización y salud que los españoles prohibieron su cultivo y consumo. (Tsss ...)

Afortunadamente, una vez que se fueron, el amaranto volvió a aparecer en su bonita cabeza.

Sin duda, ha visto alegrías, bares de dulces de amaranto, en mercados y tiendas de dulces en todo México. Este dulce tradicional utiliza un jarabe simple para unir las semillas de amaranto y, a veces, otros frutos secos y semillas en una barra energética sabrosa, llena de proteínas y, sorprendentemente, vitamina C. Se ha demostrado que reduce el colesterol y es naturalmente libre de gluten.

También es divertido comer y trabajar; ¿podría ser por eso que el caramelo se llama alegría, la palabra en español para felicidad? Y es ridículamente barato: compré un cuarto de kilogramo de amaranto para probar algunas de las recetas de esta historia-unas ocho tazas — por la friolera de 20 pesos.

filetes de atún con costra de amaranto

Las plantas tupidas y fáciles de cultivar tienen amentos grandes y hermosos de flores verticales que van del verde al rojo intenso y todo lo demás. (¡También son hermosos en jarrones! Es de esas flores que se cosechan las pequeñas semillas de color beige blanquecino. Las hojas de algunas variedades de amaranto también son comestibles y se pueden cocinar como acelgas o espinacas en sopas y guisos.

Con más de 50 tipos de amaranto, las flores vienen en una deslumbrante variedad de formas y colores, y lo más probable es que haya visto algunos de ellos como el amaranto diminuto y purificado, la variedad de color rojo intenso "love lies bleeding" o la cola de zorro en tiendas de flores y supermercados.

Las posibilidades de usar el amaranto — y cosechar sus beneficios — son casi infinitas. Mezclar en cualquier empanado, para pescado, pollo, verduras, hamburguesas, lo que sea.

Agregue amaranto a la granola, los muffins, las galletas y los panes, así como a las tortillas, empanadas, ensaladas y bocadillos crudos al estilo "energy bite". En cuanto al sabor, es casi invisible, pero el pop y el crunch distintivos anuncian su presencia de manera deliciosa. Cocinado en stock, como en la receta de polenta a continuación, el amaranto absorbe el sabor y proporciona una base perfecta para otros ingredientes más sabrosos.

Alegría (Barras de Amaranto)

  • ½ Taza de semillas de amaranto
  • ¼ taza de semillas de calabaza
  • ½ Taza de azúcar
  • 1 Cucharada. miel o melaza

Forrar una sartén de 9×9 pulgadas con pergamino; reservar. Calienta una olla mediana a fuego medio-alto. Agrega 1 Cucharada. amaranto a la olla caliente; cubra con tapa y agite la olla constantemente mientras los granos estallan. (La olla está lo suficientemente caliente si las semillas comienzan a estallar en unos segundos. Si lleva más tiempo, no está lo suficientemente caliente y las semillas se quemarán antes de estallar.)

Una vez que el estallido se ralentice, retire la tapa y vierta las semillas reventadas en un tazón grande.  Repita el proceso de hacer estallar 1 cucharada. a la vez hasta que hayas reventado todo el amaranto. Agregue las semillas de calabaza al amaranto reventado.

Calentar el azúcar en una olla profunda a fuego medio. A medida que el azúcar se derrite lentamente, agregue miel/melaza; revuelva para mezclar.

Retirar del fuego. Agregue inmediatamente el amaranto reventado y las semillas de calabaza. Mezclar bien. Transfiera rápidamente a la sartén preparada y extienda uniformemente con una espátula. Enfriar ligeramente, luego cortar en cuadraditos. Enfriar antes de servir.

Chocolate de Alegría    

  • ½ Taza de amaranto
  • 3 Cucharadas. miel, calentada para que se pueda verter
  • 2 Cucharadas. cacao en polvo
  • ½ Cucharadita. extracto de vainilla
  • Pizca de sal
  • 1/3 taza de chispas de chocolate

Alinee la bandeja de 9×9 pulgadas con pergamino. Pop amaranto como se describe en la receta de Alegría arriba.

Revuelva la miel, el cacao, la sal y la vainilla en una taza o tazón pequeño hasta que quede suave; vierta sobre el amaranto reventado. Agrega chispas de chocolate. Revuelva bien hasta que esté uniformemente cubierto. Vierta la mezcla en la sartén preparada, presionando de manera uniforme y firme. Cortar en cuadraditos. Retirar de la sartén y guardar en un recipiente hermético.

Atún con Costra de Amaranto

  • 4 filetes de atún, de aproximadamente 1 pulgada de grosor
  • ¼ taza de semillas de sésamo tostadas
  • ¼ De taza de salsa de soja
  • 3 Cucharadas. vinagre de arroz
  • ½ Taza de amaranto
  • 1 Cucharada. semillas de sésamo negro
  • 3-4 Cucharadas. aceite de oliva
  • Sal y pimienta

Mezcle la salsa de soja, el vinagre de arroz y las semillas de sésamo tostadas; reserve. Combine el amaranto y las semillas de sésamo negro en un plato.

Sazone los filetes de atún con sal y pimienta; luego presione ambos lados de cada filete en la mezcla de sésamo / amaranto. Caliente el aceite hasta que esté caliente. Dorar el atún 1-3 minutos por cada lado. Bañar en salsa y servir.

tabouli

El Amaranto Tabouli

  • 1 taza de amaranto cocido o reventado*, enfriado
  • 1 taza de perejil rizado
  •  ½ taza de cebolla roja cortada en cubitos
  • 1 tomate cortado en cubitos
  • Sal al gusto
  • 1 limón o 2 limas, en jugo
  • ¼ taza de aceite de oliva

* Vea la receta de Alegría para obtener direcciones de estallido

En un tazón grande, mezcle todos los ingredientes. Refrigere por lo menos 30 minutos para mezclar los sabores.

Gachas de Amaranto

  • 1 taza de amaranto
  • 2 tazas de agua
  • Pizca de sal

Hervir el agua, agregar el amaranto y la sal. Gire el fuego a bajo, tape y cocine durante 25 minutos, revolviendo ocasionalmente. Cuando se absorba el agua, retírela del fuego.

Sirva como cualquier cereal caliente con fruta, nueces, etc.

Cereal de Amaranto Reventado

  • 3 Cucharadas. amaranto

Pop amaranto como se indica en la receta de Alegría arriba. Comer con leche, fruta, frutos secos, etc. como cualquier otro cereal frío.

 Polenta de Amaranto

  • 3 tazas de caldo de pollo
  • 1 taza de amaranto
  • 4 Cucharadas. mantequilla
  • ½ taza de queso Parmesano-Reggiano rallado y más para servir
  • Sal y pimienta
  • 2 Cucharadas. perejil finamente picado

En una cacerola, ponga a hervir el caldo. Agregue el amaranto, reduzca el fuego a bajo y cubra. Cocine a fuego lento durante 25 minutos, revolviendo ocasionalmente, hasta que se absorba el líquido y el amaranto esté tierno.

Retire del fuego, agregue la mantequilla y el queso; sazone al gusto con sal y pimienta. Decorar con queso y perejil adicionales.

Mordeduras de Energía

  • ½ Taza de avena cruda
  • ¼ de taza de coco rallado sin azúcar
  • ¼ taza de mantequilla de maní natural
  • 2 Cucharadas. chispas de chocolate
  • 2 Cucharadas. miel
  • ½ Cucharada. semillas de chía
  • ¼ cucharadita. vainilla
  • 1 taza de amaranto

Vierta el amaranto en un plato poco profundo. Combine los ingredientes restantes; enróllelos en bolitas pequeñas, humedeciendo las manos con agua tibia si es necesario. Enrolle el amaranto para cubrirlo. Refrigere una hora para cuajar.

barra energética de amaranto

Ceviche de Atún, Aguacate y Amaranto

  • ½ taza de amaranto reventado (ver la receta de Alegría arriba)
  • 1 tomate, picado
  • 1 Cucharada. perejil picado
  • 1 Cucharada. menta picada
  • ½ cebolla morada picada
  • 2 Cucharadas. aceite de oliva
  • 1 Cucharada. zumo de lima
  • 1 aguacate, cortado a la mitad
  • 1 filete de atún en cubos
  • Sal y pimienta al gusto

En un tazón grande, mezcle 3 cucharadas. amaranto, perejil, menta, cebolla, tomates y atún. Añadir zumo de limón, aceite de oliva, sal y pimienta.

Vierta el amaranto restante en un plato; cubra los lados traseros de las mitades de aguacate. Rellene los aguacates con la mezcla de atún; espolvoree con amaranto.

Janet Blaser es la autora del libro más vendido, Why We Left: An Anthology of American Women Expats, publicado en CNBC y MarketWatch. Vive en México desde 2006. Puedes encontrarla en Facebook.

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