No pierda su última oportunidad de ver el impresionante espectáculo de pelícanos de Petatán

Erika Rodriguez
No pierda su última oportunidad de ver el impresionante espectáculo de pelícanos de Petatán

"Antes de petatearte, hay que ir a Petatán", me dijo una vez un habitante de ese pequeño pueblo escondido en el extremo oriental del Lago Chapala en Michoacán.

Esto significa que "Antes de que te enrollen en un petate, debes visitar Petatán", en referencia a la costumbre prehispánica de enrollar un cadáver para enterrarlo en una estera delgada para dormir (petate) hecha de cañas que crecen a lo largo de las orillas de la mayoría de los lagos mexicanos.

Estoy totalmente de acuerdo con este dicho porque el pequeño Petatán, Michoacán, ofrece a los visitantes una experiencia muy diferente a cualquier otra cada año: la llegada de 10,000 a 20,000 pelícanos blancos estadounidenses que migran al sur desde Canadá.

La llegada de las mariposas monarca a Michoacán es algo maravilloso, pero la vista y el sonido de 10.000 enormes pájaros blancos que se elevan en el aire de una sola vez aquí es un espectáculo único.

Ana Manso, alcaldesa de Cojumatlán de Régules, dice: "Todo el mundo conoce el fenómeno de la mariposa monarca, pero los pelícanos están un poco olvidados.”

Pelícanos en Petatan

La alcaldesa Manso le recuerda al mundo que Marzo es su último mes para ver a lo que ella y toda la gente local se refieren como los pelícanos borregones, " la oveja blanca voladora.”

Tienen este apodo no solo por su hábito de hacer todo juntos, sino también porque Pelecanus erythrorhynchos es realmente grande, el ave voladora más grande de México.

Los pelícanos blancos americanos viven y se reproducen en varios lagos canadienses. Cada año, hacen un viaje de casi 4,000 kilómetros al sur a sus lugares favoritos en los Estados Unidos, México y América Central, y durante décadas, el lago Chapala ha sido uno de sus lugares favoritos para el invierno.

¿Por qué? Sin duda, debido a las enormes cantidades de restos de pescado arrojados al lago al final de cada día de trabajo por varias maquiladoras de filetes (fábricas) que procesan pescado importado de Guanajuato y el estado de México.

Varias horas antes de la hora de comer, los pelícanos comienzan a dirigirse hacia Petatán desde todo el Lago Chapala. Aparecen en la distancia como cintas blancas con flecos negros en el cielo.

A pesar de su peso (hasta siete kilos), su vuelo es completamente elegante y les encanta volar pulgadas por encima del agua durante largas distancias. No es tan elegante su técnica de aterrizaje, que consiste en estirar los pies directamente delante de ellos cuando golpean el agua: una maniobra de frenado tan cómica como efectiva.

trabajadores de plantas de procesamiento de pescado, Petatan, Michoacán

Los trabajadores de Petatán y Cojumatlán de Régules lanzan camiones cargados de peces pelados al agua todos los días, y miles de pelícanos se presentan para la fiesta. Uno podría esperar que el resultado sea un manicomio absoluto de pájaros peleando y plumas voladoras. En cambio, esperan pacientemente su turno en la fila como ingleses en una cola de autobús.

Esto suena increíble, pero al observar el procedimiento de alimentación, vi que cada ave come dos peces, ni más ni menos, y luego se da la vuelta instantáneamente y se va. Este proceso permite una máxima eficiencia de estilo buffet, excepto por la interrupción ocasional cuando aparece una lancha a motor.

Las ovejas voladoras luego se convierten en una alfombra voladora que se eleva instantáneamente directamente en el aire con un zumbido audible, llenando el cielo con miles de pájaros. ¡Es un sonido y una vista que nunca olvidarás!

Este alimento masivo para pelícanos se lleva a cabo entre las 4 p. m.y las 5 p. m., de lunes a sábado. Sorprendentemente, no aparecen los domingos, cuando las maquiladoras están cerradas.

"¿Cómo saben que es domingo?"Le pregunté a uno de los hombres que arrastraba peces al lago.

"No tengo ni idea", fue la respuesta, pero cuando le hice la misma pregunta al naturalista-fotógrafo Jesús Moreno, me miró de forma extraña.

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Como los ingleses en una cola, los pelícanos esperan su turno, toman peces y se apartan.

"¿Por qué crees que no pueden contar?"preguntó. "Tienen un mejor sentido del paso del tiempo, de la secuencia de días y noches, que tú.”

Así que ahora tienes una razón aún más convincente para ir a ver a los verdaderos pájaros de las nieves en Petatán: no solo son hermosos, sino que también son inteligentes.

La envergadura del pelícano blanco estadounidense, que puede alcanzar hasta tres metros (9,8 pies), es la segunda ave más grande de América del Norte después del cóndor de California, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. Estas enormes criaturas pueden medir hasta 1,75 metros (5,7 pies) de longitud. Cuando no hay filetes de pescado para darles un almuerzo gratis, trabajan en cooperación para encontrar comida.

A diferencia de sus primos marrones que emplean inmersiones similares a kamikazes para atrapar peces, los pelícanos blancos coordinan su natación para conducir a los peces escoltados hacia las aguas poco profundas. Una vez que los peces están acorralados, los pelícanos los recogen fácilmente en sus enormes picos.

Dice Tony Burton, quien escribió una guía imprescindible para el estado de Jalisco: "Es muy divertido verlos en un semicírculo y luego cerrarse lentamente en el almuerzo, sumergiendo sus picos cavernosos en el agua al mismo tiempo en perfecta sincronía. Hay una lección clara para nosotros: trabajar juntos es mucho más eficiente que trabajar de forma independiente.”

Otra cosa curiosa de estos pelícanos: no tienen ninguna llamada o canción, sino que han desarrollado gestos complejos para comunicarse.

Pelícanos en Petatan

Como polluelos, sin embargo, graznan dentro del huevo, expresando incomodidad si las condiciones son demasiado calientes o frías. Después de la eclosión, se arrastran dentro de dos semanas y caminan por tres. En el momento en que llegan al agua pueden nadar.

En cuanto a volar, comienzan a correr mientras aletean sus alas, y luego, alrededor de las 10 semanas, salen al aire.

Desde Guadalajara, el camino más tranquilo y pintoresco a Petatán es la Autopista 15, un viaje de poco más de dos horas.

Dado que los pelícanos comen entre las 4 p. m.y las 5 p. m., es posible que termine conduciendo a casa en la oscuridad, por lo que sugiero que pase la noche en el Iglú Kokolo, ubicado a solo media hora de Petatán.

Puede encontrar dormir en su "iglú" de súper adobe casi tan único como encontrarse con 10,000 pelícanos. Y con su calificación de Airbnb casi perfecta de 4,97 estrellas, puedes esperar una gran noche de sueño.

Si prefiere no conducir en absoluto, el propietario Salvador" Chava " Montaño me asegura que puede organizar el transporte no solo desde y hacia Petatán, sino también entre Guadalajara y el Iglú Kokolo, dado un poco de tiempo de espera. Llámelo de 9 a. m. a 7 p. m. al 376-690-0915 o envíele un mensaje al 331-835-8026 o al 331-903-8629, ¡y sí, habla inglés!

Airbnb Iglú Kokolo

¡No esperes demasiado! Los pelícanos se van a principios de abril, pero podría ser mucho antes. Contrariamente a lo que cabría esperar, dicen los residentes de Petatán, los pelícanos comen poco el día antes de su partida.

Temprano a la mañana siguiente al amanecer, después de un invierno de diversión al sol y comidas gratis, suben en espiral en el aire en largas y ordenadas colas de 500 o más y comienzan su viaje de 3.876 kilómetros de regreso a Columbia Británica, Alberta, Ontario y Manitoba.

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, desde 1985. Su libro más reciente es Outdoors in Western México, Volumen Tres. Más de sus escritos se pueden encontrar en su blog.

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Los pelícanos saben que los humanos en Petatán están felices de alimentarlos.
Pelícanos en Petatan
Pelícanos en Petatan
Pelícanos en Petatan
alimentación de pelícanos en Petatan
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Esta cantidad de pájaros en un solo lugar debería hacer mucho ruido, pero los pelícanos blancos estadounidenses usan gestos para comunicarse.

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