México tiene dos tipos de carnaval, uno que probablemente nunca hayas visto

Erika Rodriguez
México tiene dos tipos de carnaval, uno que probablemente nunca hayas visto

México tiene un tipo de celebración de carnaval, similar a lo que se vería en otras partes del mundo, pero otro tipo es exclusivamente mexicano.

¿Está buscando una experiencia similar a las de Nueva Orleans o Río de Janeiro? Diríjase a las costas de México: celebraciones notables desde Veracruz hasta la Península de Yucatán en el lado del Golfo de México y en Mazatlán y Baja California en el lado del Pacífico satisfarán su necesidad de ostentación, grandes desfiles y un ambiente de fiesta masivo. Pero también hay otros, los carnavales más "auténticos" de México, celebraciones que a menudo presentan un sabor rural e indígena.

Ahora, incluso las celebraciones más grandes y brillantes de México siguen siendo mucho más pequeñas que muchas celebraciones de carnaval en el Viejo y el Nuevo Mundo. ¿Por qué es eso?

Los conquistadores introdujeron la tradición junto con todas sus otras celebraciones religiosas populares en el período colonial temprano. La mayoría de estos fueron adoptados y moldeados de una manera u otra por las poblaciones rurales y urbanas, pero la popularidad del carnaval se convirtió en un dolor de cabeza para los amos coloniales.

El carnaval es un momento para dejar de lado las convenciones sociales, incluida la sumisión a la corona y la iglesia. Las máscaras y los disfraces proporcionaban anonimato y permitían que los privados de derechos se burlaran de las normas y de las propias autoridades.

Celebración de carnaval en Mérida

Esto no funcionaría, por lo que las campañas para erradicarlo comenzaron en el siglo XVII. Para el día 18, se eliminó principalmente en las ciudades, donde la aplicación de la ley era más fuerte, pero no tanto en las comunidades rurales aisladas.

Con la independencia del país en el siglo XIX, inicialmente no hubo esfuerzos para recuperarlo. Muchos festivales folclóricos religiosos fueron mal vistos por los movimientos liberales de México deseosos de desterrar el pasado colonial.

Sin embargo, los restos del carnaval, en su mayoría como bailes para los ricos, sobrevivieron. Con el tiempo, experimentó un regreso en las ciudades costeras, probablemente debido al contacto con otros países con tradiciones más sólidas.

Mazatlán fue el primero en restablecer el carnaval en 1898, llevando a cabo una batalla anual simulada entre trabajadores de muelles y almacenes y cambiando el enfoque a trajes coloridos para mantener la violencia baja.

Sin embargo, la idea de una batalla simulada nunca desapareció: lanzar proyectiles como cáscaras de huevo vacías llenas de confeti y espuma pulverizada sigue siendo una parte integral de las celebraciones.

Estas modernas celebraciones de carnaval costero tienen lo que cabría esperar: grandes desfiles, disfraces extravagantes, reinas (y a veces reyes) y mucha fiesta, así como los mismos problemas: disturbios públicos alimentados por el alcohol y sexualidad abierta que a veces ha causado controversia.

Disfraz de Zacapoaxtla disparando un fusil simulado con pólvora real en Huejotzingo, Puebla

Para contrarrestar algo de esto, se han creado versiones para niños.

Además de Mazatlán, los carnavales costeros más grandes e importantes tienen lugar en la ciudad de Veracruz (el segundo más grande), Ensenada, La Paz. Mérida, Cozumel y Campeche. Continúan creciendo más populares en ambas costas a medida que más comunidades los patrocinan, en busca de una porción del turismo nacional que generan.

Pero estos carnavales no han despegado en las ciudades del interior, ni siquiera en la Ciudad de México. Máscaras, disfraces y reglas sociales abundan en estas otras celebraciones también, pero eso es prácticamente todo lo que tienen en común con sus primos costeros.

Estas otras celebraciones se pueden encontrar en alrededor de 225 comunidades del centro y sur de México, donde se introdujo el catolicismo antes de que se purgara la fiesta religiosa. Estos eventos son muy locales, con tradiciones distintas para cada pueblo o región pequeña. Predominan los bailes locales y los estilos musicales (especialmente con instrumentos de viento). Pueden incluir corridas de toros, charreadas (rodeo), carreras de caballos, recreaciones de cuentos e incluso torneos de pesca.

La influencia indígena se puede ver en muchas de estas celebraciones, especialmente en los bailes. En el centro del país, a menudo incluyen los huehues, literalmente "ancianos", así como rituales adaptados para garantizar buenos cultivos para la próxima temporada de crecimiento. Los trajes están influenciados por las tradiciones locales, con temas de toros en Veracruz y con temas de monos en Chiapas.

La lel más conocido de estos carnavales es el de Huejotzingo, Puebla, donde participa casi toda la ciudad. Esta celebración, que comienza el sábado antes del Miércoles de Ceniza, gira principalmente en torno a una "recreación" de la Batalla de Puebla de 1862.

Huejotzingo, celebración del carnaval de Puebla en 2020 con disfraces de desfile que evocan vagamente la Batalla de Puebla.

A los residentes de los cuatro barrios más antiguos se les asignan roles: dos representan a los invasores — los franceses (conocidos como zuavos o zapadores) y los turcos (mercenarios turcos) — y los otros dos los defensores mexicanos, conocidos como zacapoaxtlas e indios.

No es históricamente exacto de ninguna manera, sino que consiste en un gran número de hombres (a las mujeres se les permitió participar solo un poco recientemente) corriendo en trajes chillones con rifles falsos que explotan pólvora real. El alcohol también está aquí, así que los accidentes pueden ocurrir y ocurren. Todo esto lo convierte en una escena tremendamente caótica con humo y ruido llenando el aire durante tres días y noches.

En la Ciudad de México, el carnaval ha desaparecido y no ha desaparecido. Sí, hay pequeñas celebraciones de tipo rural, pero eso es porque hasta el siglo XX, áreas como Santa Martha Acatitla, Santa Cruz Meyehualco y San Lorenzo Tezonco eran áreas rurales aisladas. Ahora que se trata de áreas urbanas, se han introducido elementos de las celebraciones de carnaval modernas, especialmente en el vestuario, la adición de la realeza del carnaval y las opciones musicales.

Sea cual sea su preferencia, asistir a una celebración de carnaval en México es muy recomendable; solo mantenga la cabeza y, como siempre, manténgase seguro.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura, en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente .

Más en la sección Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos
Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos

El héroe de A Ballad of Love and Glory es un irlandés real que desertó del ejército de los EE. UU. y lideró a otros inmigrantes irlandeses en la lucha por México.

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic
Estilo de vida

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic

Después de convertir el enclave de expatriados en su hogar en 1943, James organizó clases de arte gratuitas para niños mexicanos cuya influencia en los artistas aquí permanece.

Un legado culinario mexicano: la ensalada César
Estilo de vida

Un legado culinario mexicano: la ensalada César

El diablo está en los detalles de este plato clásico, inventado espontáneamente en la década de 1920 por un inmigrante italiano en su restaurante de Tijuana.

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas
Estilo de vida

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas

Esta ciudad de más de 2000 años cerca de Chetumal cuenta la historia quizás menos conocida de los mayas como comerciantes transoceánicos.

Durante 30 años, esta organización benéfica ha cambiado silenciosamente la vida de jóvenes en Morelia
Estilo de vida

Durante 30 años, esta organización benéfica ha cambiado silenciosamente la vida de jóvenes en Morelia

NOE International, que ofrece capacitación en valores y desarrollo de habilidades para jóvenes, abre la cosmovisión de los niños en uno de los estados más violentos de México.

Alivio en una copa: ¡es tiempo de margarita!
Estilo de vida

Alivio en una copa: ¡es tiempo de margarita!

Cuando sienta el antojo de este refrescante y fresco cóctel de verano, saque estas nueve recetas que van desde lo clásico hasta lo innovador.

Lo creas o no, vecinos de Mixtlán le ponen la diversión a los hongos
Estilo de vida

Lo creas o no, vecinos de Mixtlán le ponen la diversión a los hongos

Lleno de apasionados recolectores de hongos silvestres, este pueblo de Jalisco también organiza un festival interactivo y educativo cada verano.

Por dios estos jovenes se pasan 3 años bailando y haciendo poco mas
Estilo de vida

Por dios estos jovenes se pasan 3 años bailando y haciendo poco mas

Estos oaxaqueños comprometidos con la Promesa pasan ocho horas todos los días aprendiendo pasos intrincados que realizarán solo una vez al año.

Los tiburones ballena de México aún guardan muchos de sus secretos
Estilo de vida

Los tiburones ballena de México aún guardan muchos de sus secretos

A medida que los números se reducen en todo el mundo, los científicos aún saben poco sobre estas enormes criaturas marinas que se encuentran en las aguas del Caribe y el Pacífico de México.

Después de la Guerra Civil de EE. UU., algunos confederados huyeron a México
Estilo de vida

Después de la Guerra Civil de EE. UU., algunos confederados huyeron a México

Las razones para venir aquí incluyeron escapar de la ejecución, negarse a vivir bajo el gobierno de la Unión y temor a represalias en un entorno de posguerra.

AMLO eludirá al Congreso con decreto de entrega de policía nacional a militar
Noticias

AMLO eludirá al Congreso con decreto de entrega de policía nacional a militar

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos
Estilo de vida

Novela histórica cuenta la historia del batallón irlandés de la guerra entre México y Estados Unidos

Extorsión cierra puntos de venta de materiales de construcción en Zihuatanejo
Noticias

Extorsión cierra puntos de venta de materiales de construcción en Zihuatanejo

AMLO anuncia proyectos viales a Colima, culminación de enlace con Guadalajara para fin de año
Noticias

AMLO anuncia proyectos viales a Colima, culminación de enlace con Guadalajara para fin de año

Autopista de Oaxaca largamente demorada espera abrir en diciembre
Noticias

Autopista de Oaxaca largamente demorada espera abrir en diciembre

Trabajadores de Volkswagen rechazan aumento salarial del 9%
Noticias

Trabajadores de Volkswagen rechazan aumento salarial del 9%

Los esfuerzos de rescate en la mina continúan; dron submarino para realizar búsquedas
Noticias

Los esfuerzos de rescate en la mina continúan; dron submarino para realizar búsquedas

Los expertos en salud instan a que la cuarta vacuna contra el COVID esté más disponible
Noticias

Los expertos en salud instan a que la cuarta vacuna contra el COVID esté más disponible

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic
Estilo de vida

Conoce a Neill James, el estadounidense que se convirtió en la 'madrina del arte' de Ajijic

Un legado culinario mexicano: la ensalada César
Estilo de vida

Un legado culinario mexicano: la ensalada César

Cavando agujeros y atascándose: la semana en las ruedas de prensa matutinas
Noticias

Cavando agujeros y atascándose: la semana en las ruedas de prensa matutinas

Jóvenes encarcelados tras intentar huir de boda forzada en Guerrero
Noticias

Jóvenes encarcelados tras intentar huir de boda forzada en Guerrero

Especialistas dan la voz de alarma por descenso en tasa de vacunación infantil
Noticias

Especialistas dan la voz de alarma por descenso en tasa de vacunación infantil

Fuerzas Armadas incautan 1,6 toneladas de cocaína tras persecución en lancha frente a Michoacán
Noticias

Fuerzas Armadas incautan 1,6 toneladas de cocaína tras persecución en lancha frente a Michoacán

Toneladas de residuos de aguacate se convertirán en energía limpia en Michoacán
Noticias

Toneladas de residuos de aguacate se convertirán en energía limpia en Michoacán

Nueva comisión reforzará esfuerzos para combatir homicidios
Noticias

Nueva comisión reforzará esfuerzos para combatir homicidios

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas
Estilo de vida

El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas

En esta comunidad poblana la migración a EE.UU. es una larga tradición
Noticias

En esta comunidad poblana la migración a EE.UU. es una larga tradición

Cártel de Jalisco ya tiene presencia en 28 estados: Congreso de EEUU
Noticias

Cártel de Jalisco ya tiene presencia en 28 estados: Congreso de EEUU

10 atrapados en mina Coahuila inundada
Noticias

10 atrapados en mina Coahuila inundada