Una pregunta a los arquitectos de la estación de autobuses de México: ¿alguna vez ha estado en una?

Erika Rodriguez
Una pregunta a los arquitectos de la estación de autobuses de México: ¿alguna vez ha estado en una?

Ahora que la pandemia finalmente se está aliviando, estoy viajando de nuevo, lo que significa tomar autobuses. No tengo auto, y he jurado que nunca conduciré en México porque, como extranjero, no conozco las leyes informales que rigen la forma en que la gente conduce.

Estoy seguro de que hay leyes formales, pero nadie las sigue. Ya que quiero ver mis tres puntos y 10 años prometidos, parece mejor dejar que los que saben cómo navegar por las calles de México me lleven.

Por un momento aterrador, pensé que tendría que ponerme al volante porque mi novia, cansada de conducirme por Puebla, comenzó a insinuar no tan suavemente que debía hacer mi parte de la conducción. Finalmente acepté que esto era justo, así que me probó en su coche, un manual, por supuesto. No había conducido uno en un par de décadas, pero estaba seguro de que no había perdido el don.

Pero rápidamente se hizo evidente que cualquier habilidad que yo había tenido se había ido hace mucho tiempo. Mi capacidad, o la falta de ella, para cambiar a cualquier velocidad sin poner el coche en convulsiones la convenció de que jugar al chofer no era una carga después de todo.

Así que paso más tiempo en las estaciones de autobuses. Al hacerlo, encuentro que tengo un par de preguntas filosóficas candentes: ¿quién diablos pensó que poner los baños en el segundo piso en estaciones más grandes era una buena idea y, para aumentar la frustración del viajero cansado, hacer obligatorio que tenga que pasar por un torniquete demasiado estrecho para usar las instalaciones?

Sé que hay algunas estaciones de autobuses amables con sus baños en el primer piso, un gran saludo para ti, Querétaro, pero las dos terminales que frecuento, TAPO en la Ciudad de México y CAPU en Puebla, no están entre ellas. Quien decidió poner baños en el segundo piso obviamente nunca ha estado en una estación de autobuses.

Si lo hubieran hecho, notarían que la gente lleva estas cosas llamadas maletas y que, dado que muchas personas viajan largas distancias para vacaciones y demás, a menudo tienen más de una. Algunos son bastante grandes. Otros llevan cajas muy grandes. Cargar cualquiera de estos por un tramo de escaleras es, en el mejor de los casos, problemático, especialmente si tiene una necesidad urgente de usar un baño.

Además, los diseñadores también notarían (si alguna vez ponen un pie en una terminal de autobuses) que muchas personas viajan con niños, lo que hace que subir las escaleras sea doblemente difícil. Ver a un padre luchando con las maletas y a un niño pequeño me ha convencido de que alguien con un sentido del humor retorcido, o una veta de sadismo, tomó la decisión sobre dónde colocar los baños.

Pero la diversión no se detiene con el ascenso. ¡Oh no! Después de que finalmente hayas llegado a la cima, te recibirá un torniquete con un claro patrón de un dispositivo de tortura medieval.

Debe pagar una tarifa modesta para ingresar, cinco o seis pesos, y buscar el cambio con la vejiga llena aumenta la emoción. Una vez que has pagado, escuchas un clic metálico que indica que el torniquete está desbloqueado. Si tienes la suerte de viajar la luz y de una persona de tamaño modesto, simplemente presione una de las barras de metal y pasar a través. Estás libre.

Pero si, como yo, no viajas ligero y eres una persona de mayor tamaño, estás en problemas.

Cuando estoy de viaje, por lo general voy a estar fuera por varios días o más. Eso significa que tendré al menos una maleta grande. Simplemente no hay suficiente espacio para que los dos pasemos por el torniquete.

La primera vez que me enfrenté a esta situación, una mujer de la limpieza estaba parada justo dentro del baño. Le pregunté si cuidaría mi maleta si la dejaba en la entrada. Ella asintió con la cabeza "sí", y, por supuesto, al pasar, vi cómo desaparecía en el baño de mujeres. Felizmente, mi maleta todavía estaba allí cuando salí.

Cuando trabaje en un artículo, tendré mi bolsa para la cámara y una mochila, así como la maleta. No puedo pasar por el torniquete con todos ellos. Así que, después de varios intentos fallidos de pasar en una sola pasada con todo mi equipo, se me ocurrió un sistema simple.

Primero, pago mi maleta y la empujo por el torniquete. Moverlo hasta el final es crítico. Si no lo hago, se atasca y ni yo, ni nadie más, puede pasar. Eso es más que un poco embarazoso.

Una vez que eso se logra, pongo más monedas para mi bolsa de cámara y la atravieso. Finalmente, somos yo y mi mochila, aunque al ser más grande que la gente pequeña que los torniquetes están destinados a acomodar, tengo que sostener la mochila sobre mi cabeza para poder pasar a través de ella.

Para que el uso de los baños de la estación de autobuses sea una experiencia mejor, si no más agradable, para usted, aquí hay un par de consejos importantes que me gustaría transmitir: primero, no tome líquidos mientras espera su autobús. Sé que una taza de café y pasteles daneses son tentadores mientras esperas varias horas para el autobús que te dijeron que saldría a las 11 a.m., pero se ha reprogramado para las 4 p. m., pero no te rindas; eso significará más visitas al baño, y querrás evitar tantas como sea posible.

Segundo, paquete ligero. Menos maletas significan un ascenso más fácil por las escaleras.

Tercero, trae muchos cambios. Lo último que quieres hacer es ir a correr por las escaleras mientras tus maletas se sientan solas y desatendidas arriba.

Este sistema y estos consejos se han probado a fondo y se han utilizado con éxito en muchas, muchas estaciones de autobuses en todo México. Les insto a que los prueben.

No hace falta que me envíes dinero. Realmente. Basta con pensar que pude haber ayudado a un compañero de viaje.

Joseph Sorrentino, escritor, fotógrafo y autor del libro San Gregorio Atlapulco: Cosmvisiones y de Stinky Island Tales: Some Stories from an Italian-American Childhood, es un colaborador habitual . Más ejemplos de sus fotografías y enlaces a otros artículos se pueden encontrar en www.sorrentinophotography.com Actualmente vive en Chipilo, Puebla.

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