La prenda icónica de cuera sigue siendo una querida tradición del norte de México

Erika Rodriguez
La prenda icónica de cuera sigue siendo una querida tradición del norte de México

El noreste no es la parte más conocida de México para muchos expatriados, pero es muy probable que haya visto la contribución de la región a la cultura vaquera del país: la cuera. Tiene un estilo inconfundible: una chaqueta de cuero muy decorada con flecos y representaciones ornamentadas de flores y plantas.

Los abrigos y chaquetas de cuero comenzaron como ropa práctica para hacer ejercicio en la gama, pero el propósito principal de estas prendas hoy en día es hacer una declaración. Son populares entre políticos, empresarios, músicos y cualquier persona que busque mostrar amor por la cultura distintiva del norte de México.

Mostrando que el amor puede ser caro, las cueras cuestan hasta 35,000 pesos, dependiendo de la calidad y el tipo de cuero, junto con la decoración ornamentada y fina.

El pequeño pueblo de Tula, Tamaulipas, se atribuye el origen de la icónica chaqueta. Su predecesor se llamaba cotón, un abrigo largo de piel de venado que los vaqueros usaban para protegerse de espinas y ramas.

Durante la Revolución Mexicana, un general llamado Alberto Carrera Torres contrató a un artesano de este pueblo llamado Porfirio Reyna Mata para que lo hiciera. Por supuesto, no podría ser un cotón común. Reyna agregó los diseños florales y los flecos, inspirándose en la cultura indígena del norte de México, junto con su herencia española y arabesca.

Maria Luisa Martin Font, fundadora de la empresa Haberli Piel

Desde entonces hasta la segunda mitad del siglo XX, este tipo de ropa de cuero decorada era exclusiva para hombres. Resultó ser extremadamente popular no solo por su aspecto, sino porque la versión corta era práctica para usar con jeans. También puede estar hecho de diferentes tipos de cuero, lo que permite usarlo tanto en condiciones frías como calientes y secas.

Pero no había nada igual para las mujeres hasta que María Luisa Martín Font entró en escena.

Viuda de un inmigrante suizo-alemán, abrió una tienda que fabricaba vestidos de novia y otras prendas especiales. En 1959, el entonces gobernador de Tamaulipas, Norberto Treviño Zapata, decidió que el estado necesitaba un atuendo femenino distintivo, muy similar al de la poblana china de Puebla y el huipil de la Península de Yucatán. Anunció un concurso, y la participación de Martín ganó.

Tomó el aspecto básico de la cuera y la adaptó a un conjunto de túnicas y faldas. En su entrada aparecen franjas y vegetación tradicionales, junto con el sello del estado de Tamaulipas, por si acaso. Fue innovador en parte porque en ese momento, nadie consideraba el cuero adecuado para la ropa de mujer o cualquier cosa que se acercara a la ropa formal.

Curiosamente, su versión no incluía una chaqueta, ni siquiera una modificada. Hoy en día, las mujeres tamaulipecas usan trajes de cuera, pero ahora casi siempre tienen una chaqueta y una falda. La túnica es opcional.

A pesar del estatus icónico de la cuera, hay pocas empresas en Tamaulipas que todavía fabrican las prendas a mano. La mayoría se encuentra en Tula, pero la más conocida es la empresa que Martín inició tras ganar el concurso estatal, Haeberli Piel. El negocio que le dio el nombre de su difunto esposo sigue en pie, ubicado en la capital del estado de Ciudad Victoria, con una galería en una antigua mansión en el centro de la ciudad.

cueras en el Museo de Arte Popular de la Ciudad de México

Casi todas las tres generaciones de descendientes de Martín están involucradas en el negocio de una manera u otra, pero está dirigido por las mujeres de la familia, principalmente Anabel Rodríguez Gerber, Anabel Cárdenas Rodríguez y su sobrina Diana Morales Rodríguez.

Al igual que Martín antes que ellos, la empresa sigue conservando la tradición e innovando, creando constantemente nuevos productos y nuevos colores, pero siempre utilizando el estilo de decoración cuera.

Además de chaquetas y faldas, hacen sombreros de varios tipos, botas, zapatos, bolsos, billeteras e incluso decoraciones para el hogar. La familia está a cargo del diseño y la calidad, pero gran parte del trabajo se realiza bajo contrato por personas en Ciudad Victoria y sus alrededores.

Poseer y usar una cuera, en cualquier forma, sigue siendo extremadamente importante para la identidad de las personas de este estado.

"Immediately Inmediatamente se te reconoce como tamaulipeco, y esto nos da mucho orgullo porque es un atuendo hermoso y elegante. Llama la atención y es cómodo de llevar al mismo tiempo", dice Cárdenas. "Nunca pasará de moda.”

Hay prendas de más de 60 años que las familias aún atesoran cuidadosamente. Tamaulipas declaró la cuera parte del patrimonio oficial del estado en 2016, incluso dándole su propio día de celebración el 20 de octubre.

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Un ejemplo de la mezcla de tradición e innovación de la compañía Haeberli Piel: estos sombreros de fieltro de estilo español tienen el elegante adorno de cuero esencial para las cueras.

Y la ciudad de Tula se enorgullece de ser el lugar donde se originó la prenda. Es una de las principales razones por las que este pequeño lugar entre Ciudad Victoria y San Luis Potosí fue nombrado Pueblo Mágico por el gobierno federal. Las autoridades federales mexicanas también han dado ejemplos de estas prendas como regalos a varios papas recientes y a varios miembros de la realeza europea.

En 2021, Tula creó un monumento de cuatro metros de altura a la chaqueta en una colina, imposible de perder cuando la visitas.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura, en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente .

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