Libro analiza el auge del aguacate en México y otras tragedias latinoamericanas

Erika Rodriguez
Libro analiza el auge del aguacate en México y otras tragedias latinoamericanas

Cuando el periodista Andy Robinson visita el lago Pátzcuaro en Michoacán, se maravilla con el paisaje natural, pero se desespera por una característica artificial: la creciente presencia de granjas de aguacate como resultado de una demanda por las nubes de guacamole en los Estados Unidos.

"Los huertos de aguacates se extendieron como un incendio forestal en un paisaje muy, muy hermoso e importante para el medio ambiente alrededor del lago Pátzcuaro y más allá", dijo Robinson en una entrevista con Zoom. "Todo sucedió tan rápido. Crea tanto dinero tan rápido. Al igual que en períodos anteriores de la historia de América Latina, a menudo es extremadamente perjudicial.”

"Me pareció que [el aguacate] está impulsando otro ejemplo del tipo de economía de materias primas latinoamericana de auge y caída que ha sido el caso durante 500 años, literalmente, desde que el español Hernán Cortés aterrizó en Veracruz", reflexionó Robinson. "Ese ha sido el tipo de modelo para el crecimiento económico latinoamericano.”

Como corresponsal itinerante de América Latina para el periódico español La Vanguardia, Robinson está notando variaciones del siglo XXI sobre el tema de los conquistadores.

Además de los productos más tradicionales, como el oro que tentó a Cortés, hay nuevos mercados de auge, incluidos los aguacates con los que México tentó a los espectadores estadounidenses durante el reciente Super Bowl. Robinson detalla sus hallazgos en un nuevo libro, Gold, Oil, and Avocados: A Recent History of Latin America in Sixteen Commodities, publicado por Melville House Books.

grupo de autodefensa en Michoacán

Los aguacates son actualmente el producto decididamente caliente, debido a la mayor atención de los Estados Unidos, aunque la abrupta prohibición de sus aguacates por parte del vecino del norte de México, después de que un funcionario de inspección de los Estados Unidos fuera amenazado en Uruapan, amenaza repentinamente ese estado.

"[El] aguacate como el superalimento, un superalimento que tiene todas estas propiedades médicas, es un alimento que no causa insuficiencia cardíaca, en realidad ayuda a combatir la depresión, puede haber mucha verdad", dijo. "Se vuelve exagerado. Luego, la publicidad del Super Bowl, el uso de estrellas de fútbol americano's se ha convertido en un plato absolutamente esencial para ver el Super Bowl.”

Sin embargo, señaló Robinson, esta popularidad tiene un costo.

"Se ha convertido en uno de los negocios clave para el crimen organizado", dijo, citando " los cuerpos colgados del puente en Uruapan, la capital del aguacate.”

"Mientras tanto, es un problema serio, el consumo excesivo de agua por parte de las granjas de aguacates. Consumen mucha agua. Hablé con personas que trabajaban en ello, como científicos, reconociendo que el agua era escasa a pesar del hecho de que hay lagos enormes. Los lagos se están contaminando.”

El libro de Robinson es también una meditación sobre el ascenso y la caída de la "marea rosa" de los líderes progresistas latinoamericanos en la primera década de este siglo, y un homenaje a un libro clásico de 1971 sobre la historia económica de la región: Venas abiertas de América Latina, del fallecido autor uruguayo Eduardo Galeano.

Robinson, de origen británico, leyó por primera vez el libro de Galeano en la universidad, donde estudió economía y sociología. "Recuerdo leerlo y decir:' Vaya, está tan bien escrito'", recordó, " una crítica tan condenatoria de la explotación colonial — supongo, la explotación imperialista.”

El libro de Galeano "se centró mucho en el tipo de dinámica de auge y caída, una dinámica terrible for para la producción de productos básicos en América Latina", explicó. "Había un capítulo sobre el azúcar, un capítulo sobre el café.”

De manera similar, cada capítulo del libro de Robinson se centra en una mercancía específica que conecta con un país o países en particular. Tres capítulos se refieren directamente a México: uno sobre aguacates en Michoacán, otro sobre plata en San Luis Potosí y un estudio trinacional del petróleo en Brasil, Venezuela y México.

San Luis Potosí también ocupó un lugar destacado en el libro de Galeano, junto con Zacatecas: "los dos estados en el desierto alto del centro de México se identificaron más estrechamente con la minería colonial", escribe Robinson, y agregó que en San Luis Potosí hoy, "la defensa simultánea del medio ambiente, los derechos indígenas, los salarios justos, el crecimiento impulsado por el petróleo y la minería parecían una tarea difícil.”

En el capítulo sobre el petróleo, Robinson visita Tabasco, el estado natal del presidente Andrés Manuel López Obrador y lugar de nacimiento de Tepetitán. El autor entrevista a residentes con largos recuerdos de AMLO, incluido el amigo del presidente, Luis Guillermo" Luigi " Pérez, un agente de poder local del partido Morena.

Robinson también discute la política petrolera de López Obrador con un taquero de Villahermosa llamado René Méndez Arjona, quien improbable promete más del 100% de apoyo al presidente si cumple con sus promesas de un suministro de petróleo verdaderamente nacional.

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Las minas de plata abandonadas en el pueblo fantasma de Real de Catorce, San Luis Potosí. Gerardo Daniel Páez

La prosa de la sección refleja el objetivo del autor de "escribir un libro sobre historia económica como una novela sobre piratas o amantes", con alusiones a la novela de Graham Greene El Poder y la Gloria y a la quema de sus barcos por Cortés. Robinson también escribe sobre "la lógica irrefutable del taquero" (vendedor de tacos) al describir una perspectiva de hombre en la calle sobre la política petrolera de AMLO.

"Ese capítulo del libro trata de destacar lo que parece ser [lo que] todos los analistas, agencias de calificación, algunos de los asesores económicos de AMLO, [se preguntan]: ¿por qué construir una nueva refinería en Tabasco si se puede refinar en Texas, en Houston?

"¿Por qué no usar el dinero para programas sociales, cosas así? [AMLO] entiende la soberanía energética mexicana, que mucha gente, al igual que los trabajadores, siente firmemente que México debe producir su propia gasolina", dijo Robinson.

Otros capítulos también mencionan a México. Aunque se centra principalmente en Perú, el capítulo sobre papas incluye una visita a un proveedor de Frito-Lay en Nuevo León y las preocupaciones de AMLO sobre la crisis de obesidad en México. El capítulo sobre litio en Bolivia señala que después de que una controversia sobre esta mercancía derrocara a Evo Morales, el ex presidente recibió una bienvenida del presidente López Obrador.

Gran parte del libro es una lectura sombría, especialmente el capítulo sobre el hierro y Brasil, que aborda temas como la mina Carajás – "la mina de hierro fundido a cielo abierto más grande del mundo", escribe Robinson, describiéndola como "[una] enorme herida en el bosque tropical"-y el colapso de la presa Samarco en 2016, que devastó el río Doce en el sureste de Brasil.

El libro también argumenta que los productos básicos buscados para la nueva economía verde están impactando negativamente en los entornos locales, incluido Chile, el líder mundial en la producción de cobre, que, según Robinson, es aún más vital para los automóviles eléctricos que para los automóviles de gasolina.

"Chile cristaliza ese problema porque la industria del cobre en Chile, la minería de cobre en Chile, es un gran problema ambiental", dijo. "Creo que eso es algo que se espera en toda la región, y también en África. Va a haber una gran tentación para la mía, va a haber demanda de muchos metales esenciales para autos eléctricos y productos de energía renovable.”

Predijo que la historia se repitió: "Los precios subirán, habrá otro ciclo de suministro de precios de productos básicos: metales y minerales; creará una tentación irresistible de volver a esa dependencia de la exportación de metales sin industria.”

Pero a pesar de los temas sombríos, Robinson espera que su libro no parezca demasiado "pesimista".”

"Algunas personas dicen que lo es. Mucha gente me dice que es deprimente. Intento incluir, asegurarme, que las personas que están luchando contra las grandes empresas mineras o las grandes empresas del agronegocio fueron los protagonistas de la historia.”

Citó a posibles héroes del futuro:

"Creo que América Latina tiene mucho potencial para ser un líder en la lucha contra la minería [y] la producción de alimentos básicos y un líder en mostrar que otro modelo es posible", dijo Robinson, señalando que " los pequeños agricultores continue continúan viviendo en comunidades que son funcionales y protegen el medio ambiente. La Amazonía es una de ellas, incluso el sur de México, la economía campesina.”

el periodista Andy Robinson

Rich Tenorio es un colaborador frecuente de .

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