La gran esperanza de un alcalde de un pueblo pequeño: extraer su historia maya para la prosperidad futura

Erika Rodriguez
La gran esperanza de un alcalde de un pueblo pequeño: extraer su historia maya para la prosperidad futura

Cuando la Viruela Negra azotó la Península de Yucatán en los albores del siglo XX, comunidades enteras fueron casi arrasadas. Una excepción fue Pich, un pequeño pueblo maya en el corazón de Campeche, donde los habitantes se encontraron privados de comunidades vecinas, pero con casi toda su población intacta.

Esta es una historia que cuentan a sus hijos aquí hoy: cómo provienen de un linaje de sobrevivientes y cómo también son sobrevivientes.

En una vigorosa mañana de invierno (según los estándares del sur de México), Manuel Jesús Castillo Tec se sube a un scooter Italika FT125 con una camisa de guayabera de oliva deshecha sobre un chaleco blanco. Es el alcalde de la comunidad de incondicionales de Pich, y su camisa abierta habla de su comportamiento afable y tolerante, aunque sus gafas de borde grueso sugieren una reflectividad subyacente que seguramente lo ayudó en su tiempo como comisionado de la ciudad antes de asumir el cargo de alcalde de Pich en octubre.

"Conozco a todos aquí", dice sobre los 3.000 habitantes de la ciudad, "y conozco a sus padres, a sus abuelos. Siempre hemos existido como una unidad de personas que sobreviven juntas, por lo que transmitimos nuestros cuentos y nuestras tradiciones. He tenido la suerte de que todo esto se haya sumado a la confianza en mí como alcalde.”

De hecho, mientras viaja a baja velocidad por la ciudad, señalando varios puntos de referencia y curiosidades, con frecuencia se detiene para hablar con otros residentes y su sombrero parece sacudirse incesantemente mientras reconoce a las personas que pasa. El ambiente que emana de Castillo Tec está en todo Pich: hay algo inefable en los colores de los edificios que parece inspirar buenas sensaciones, y cuando se detiene fuera de las puertas de la aguada de la ciudad, parece una escena de una postal tranquila.

aguada en Pich, Campeche

La aguada, explica, es un remanente de las antiguas técnicas mayas prehispánicas de manejo del agua que se ejecutan debajo de la ciudad. Hoy en día, los escolares con portapapeles zumban alrededor de un gran árbol.

"Es maravilloso ver a los niños afuera aprendiendo sobre la aguada", dice Castillo Tec, " porque además de enseñarles sus ancestros, fomenta un sentido de mayordomía para su entorno local, que parece estar perdido. Vemos a los niños huir a las ciudades más grandes-Campeche, por ejemplo-en busca de oportunidades, cuando la realidad es que los tenemos aquí; solo tenemos que mostrar a la gente.”

Castillo Tec es positivo sobre el futuro de la ciudad. Está buscando construir sobre su experiencia como comisionado de la administración anterior poniendo a la ciudad de nuevo en el mapa.

Pueblos de todo México están abrazando el pasado para mirar al futuro, pero bajo la guía de Castillo Tec, es muy probable que la oscura comunidad maya de Pich redescubra su lugar en el mundo moderno en pocos años.

Cuenta con la ayuda de un historiador local, el promotor de la cultura de Pich, José María Cabrera Contreras. Cabrera está ayudando a curar la historia de Pich; su conocimiento enciclopédico de los monumentos de la ciudad comienza a derramarse en el instante en que pone un pie dentro de la pieza central de la ciudad: La Iglesia de Las Tres Cruces.

Cabrera explica que la iglesia es un antiguo convento franciscano del siglo XVIII, construido en el sitio de un antiguo edificio prehispánico. El Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) lo restauró a finales del siglo XX.

Iglesia de las Tres Cruces, PIch, Campeche

La iglesia está construida en el mismo estilo que la mayoría de los que se encuentran en esta región: un gran edificio monocromo en rojo brillante que domina la plaza central, con techos altos y una estatua de Cristo de tamaño más grande que la vida real que mira con penitencia al piso frente a la entrada principal.

"Este lugar ha cumplido, en más de un momento, el papel de integrar una serie de identidades diferentes en la malla que llamamos pichuleño", explica Cabrera, utilizando la palabra con la que las personas del Pich se refieren a sí mismas.

Debajo de la estatua de Cristo, Cabrera señala tres cruces verdes en el altar: "un símbolo de nuestra identidad", afirma con naturalidad.

Las cruces, explica, representan la Guerra de Castas (1847-1901), una rebelión de los habitantes indígenas del sur y el este de la Península de Yucatán contra los ricos mexicanos no indígenas. Es otro parche en la tela acolchada de la historia de Pich que dejó miles de muertos en la península.

Los grupos mayas, que trabajaban en las haciendas de agave henequén de Campeche, usaban las cruces como una pancarta para protestar por la imposición de creencias religiosas cristianas.

"Ahora," reflexiona Cabrera, " las cruces representan lo que le da a Pich su carácter: tla población es una mezcla de hombres y mujeres mayas que cohabitan con colonos de las regiones central y norte del país y refugiados guatemaltecos.”

Historiador local del Pich José María Cabrera.

Castillo Tec y Cabrera están utilizando los espacios e identidades que ya existen en Pich para mostrar lo que le da al pueblo su incomunicable sentido de seducción. Ambos hombres esperan que las cualidades que han contribuido históricamente al oscurecimiento de las vívidas historias de los pueblos rurales mexicanos como Pich sean las mismas cosas que presenten oportunidades únicas para el cambio.

Shannon Collins es corresponsal de medio ambiente en Ninth Wave Global, una organización ambiental y un grupo de expertos. Escribe desde Campeche.

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