La 'Ciudad Amarilla' de Yucatán, Izamal, una encantadora mezcla de períodos de tiempo

Erika Rodriguez
La 'Ciudad Amarilla' de Yucatán, Izamal, una encantadora mezcla de períodos de tiempo

¿Está buscando un viaje de un día ideal para sus amigos que visitan México y que están interesados en explorar los sitios prehispánicos y coloniales? El pequeño pueblo de Izamal en Yucatán es una gran opción.

Catalogado como uno de los pueblos mágicos de México, Izamal ha sido un lugar de peregrinación desde antes de la conquista. Situada a unos 70 kilómetros de Mérida, junto a la carretera Mérida-Cancún, a menudo se la conoce como La Ciudad Amarilla.

Esta historia de las paredes pintadas de amarillo con toques blancos de la ciudad no está clara. Existen diferentes teorías: una dice que fueron pintadas de amarillo para representar a un dios solar maya, mientras que otra afirma que fueron pintadas antes de la visita del Papa Juan Pablo II a Izamal en 1993.

Uno de los apodos de Izamal es La Ciudad de las Tres Culturas, en alusión a su mezcla de características prehispánicas, coloniales y actuales. También se la conoce como la Ciudad de las Colinas, que se refiere a sus pirámides cubiertas de vegetación que los colonizadores españoles pensaron que se parecían a las colinas.

Izamal lleva el nombre de su fundador, que según la UNESCO era un sacerdote llamado Zamná, asociado con el dios creador maya Itzamná.

Pirámide de Kinich Kak Moo

Se cree que Izamal es una de las primeras ciudades mayas de la península de Yucatán. Según el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), la ciudad fue ocupada por primera vez hace unos 2.700 años, y sus construcciones significativas tuvieron lugar en el período Clásico temprano y tardío (250-900 d.C.).

La antigua Izamal tenía una gran red blanca de caminos elevados. Una carretera notable es la que conecta con el sitio maya Aké, situado al oeste.

Según el INAH, Izamal era un lugar de culto, ya que se consideraba el lugar de Itzamná, y se creía que Zamná estaba enterrado allí. Siguió siendo un lugar de culto clave para los antiguos mayas, incluso después de que fue abandonado en su mayoría en el período posclásico, lo que probablemente fue la razón por la que los colonizadores se establecieron allí. La ciudad sigue siendo un lugar de peregrinación hasta el día de hoy, especialmente para los de la fe católica.

Hay varias estructuras prehispánicas para explorar en Izamal, además de la hermosa ciudad y sus edificios coloniales. Las antiguas estructuras mayas están extendidas, así que prepárese para caminar ampliamente.

Al norte de la plaza principal hay una gran pirámide llamada Kinich Kak Moo, que significa "guacamayo de fuego con cara solar"."Los antiguos mayas creían que la deidad del sol a la que estaba dedicada la pirámide Kinich Kak Moo descendía diariamente como un guacamayo de fuego para recoger sus ofrendas.

Con una base masiva de 200 por 180 metros y su pirámide superior de más de 34 metros de altura, es la tercera pirámide más grande de México. Está construida sobre una cueva que se considera un lugar sagrado. La pirámide una vez tuvo decoración de estuco, pero no hay signos de ello hoy en día.

Convento de San Antonio, Izamal, Yucatán.

La base tiene varias escaleras. La entrada actual es desde el sur.

El templo superior de Kinich Kak Moo ofrece impresionantes vistas desde su cima, lo que le permite imaginar la gran ciudad maya antigua que una vez fue Izamal. Subir esta pirámide está permitido, pero las escaleras no están en buenas condiciones, así que suba con cuidado.

Al sur de la plaza, se encuentra el monasterio de San Antonio de Padua, muy fotografiado. Pintado en amarillo y blanco, fue construido en el siglo XVI por monjes franciscanos en lo que una vez fue una pirámide llamada Paap Hol Chak.

El famoso sacerdote Diego de Landa supervisó el inicio de su construcción, y el arquitecto del proyecto también fue un sacerdote – Juan de Mérida.

Hay tres rampas para acceder al monasterio, con la entrada principal en el lado oeste. Cuenta con un hermoso atrio rectangular con cuatro capillas. Después del que se encuentra en la Plaza de San Pedro del Vaticano, se considera que este sitio tiene el segundo atrio interior más grande del mundo y el más grande de América.

Una característica notable del monasterio es un retablo bañado en oro con escenas religiosas. En este retablo se encuentra la escultura de la Virgen de Izamal, que de Landa había traído de Guatemala.

El sacerdote había traído dos esculturas idénticas de la Virgen, una de las cuales se guardaba en Izamal y la otra en Mérida. Sin embargo, la estatua de Izamal fue destruida por un incendio a principios del siglo XIX, por lo que la de Mérida fue más tarde me mudé aquí.

¿Qué más se puede ver en esta hermosa ciudad? Vale la pena ver las pinturas murales del monasterio, que se cree que fueron obra de arte de los españoles. Además, tómese un tiempo para dar un paseo por el cercano parque Itzamná y su letrero emblemático ampliamente fotografiado que da la bienvenida a los visitantes a Izamal.

Al este de la plaza principal se encuentra la segunda pirámide más grande de Izamal, Itzamatul. Aquí se pueden identificar múltiples fases de construcción. INAH dice que esta pirámide fue dedicada a Itzamná. En nuestra reciente visita, esta pirámide estaba cerrada a los visitantes.

Al oeste de la plaza principal hay otro templo llamado Kabul. Cuando los exploradores Frederick Catherwood y John Lloyd Stephens visitaron Izamal en la década de 1840, Catherwood, artista y arquitecto, dibujó la imagen de la gran máscara de estuco del dios sol, Kinich Ahau, que estaba en este edificio pero que ya no existe. Al sur de la plaza hay una estructura llamada Habuc que también vale la pena ver.

Hay otras estructuras prehispánicas para ver en Izamal, además de explorar la ciudad amarilla. Además, el museo de artesanía de la ciudad es particularmente interesante. Y no se olvide de disfrutar de la comida local.

Thilini Wijesinhe, una profesional financiera convertida en escritora y emprendedora, se mudó a México en 2019 desde Australia. Escribe desde Mérida, Yucatán. Su sitio web se puede encontrar en https://momentsing.com/

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