Artesanos de Talavera de Cholula innovan mirando hacia atrás

Erika Rodriguez
Artesanos de Talavera de Cholula innovan mirando hacia atrás

La cerámica de talavera llegó a México desde España poco después de la conquista y rápidamente se arraigó en los pueblos de los estados de Tlaxcala y Puebla, donde la cerámica ya se había hecho durante cientos de años.

La talavera tradicional tiene decoraciones distintivas de colores audaces que llevan una gama de patrones desde lo simple hasta lo extremadamente complejo. También pueden incluir flores o animales.

Por lo tanto, después de medio milenio y un número infinito de diseños posibles asociados con el distintivo estilo de cerámica, parecería difícil en este momento crear algo nuevo.

Pero Claudia Montiel León, la dueña del taller Tonantzin a las afueras de San Pedro Cholula, Puebla, ha hecho exactamente eso al incorporar algo antiguo: diseños y símbolos prehispánicos.

La palabra Talavera proviene de Talavera de la Reina, una ciudad de España que se hizo famosa por su cerámica en los siglos XV y XVI, llegando a ser conocida como "La Ciudad de la Cerámica"."Artesanos de esa ciudad fueron llevados a México para decorar la Iglesia de Santo Domingo en la ciudad de Puebla, cuya construcción comenzó en 1571. Una vez allí, enseñaron a los lugareños a hacer Talavera con un torno de alfarero y vidrios de estaño, algo que era nuevo para ellos.

Las arcillas que se encuentran en la región, alrededor del volcán activo Popocatépetl, son de alta calidad y se utilizan en la cerámica de Montiel.

"Usamos una combinación de arcillas de Ajalpan, que se encuentra en la zona cercana al volcán", dijo. "Es una arcilla especial, conocida por su plasticidad y color. Solo se encuentra en esta zona.”

Tonantzin talavera propietaria del taller Claudia Montiel

Una vez llevada a su taller, la arcilla se mezcla con agua y luego se coloca al sol para que se seque, un paso que puede reducir el volumen de la arcilla hasta en un 50%.

"Los artículos deben ser moldeados, secados y cocidos la primera vez", explicó Montiel. "La cocción está a 1030 grados Celsius (1886 F). Se necesitan nueve horas para alcanzar esa temperatura. El fuego se apaga y los artículos se dejan enfriar durante nueve horas. Después de eso, las piezas se sumergen en esmalte y se pintan.”

Cuando la pintura está seca, las piezas se vuelven a disparar. "La Talavera se dispara dos veces", dijo Montiel. "Cosas como las cerámicas que se venden en tiendas o puestos, solo se disparan una vez.”

El interés de Montiel en hacer cerámica de Talavera fue el resultado natural de su trabajo como ingeniera química. "Trabajé en un laboratorio haciendo baldosas para pisos y aprendí a hacer Talavera a través de ese trabajo", dijo. "Cuando mi hijo más pequeño entró en la escuela, empecé a hacerlo. Tuve más tiempo para trabajar en esto.”

Comenzó Tonantzin (que es Náhuatl para "nuestra venerada madre") hace 20 años y ofrece dos tipos de cerámica: Talavera clásica y cerámica con diseños prehispánicos. Usa el mismo proceso para ambos. "Los diseños son prehispánicos. pero las técnicas son contemporáneas.”

Comenzó a hacer cerámica con diseños prehispánicos hace 12 años. "Queremos expresar nuestras raíces prehispánicas, nuestras raíces colulatecas, nuestro legado", dijo. "Es importante reconocer nuestras raíces, y nuestras raíces están en la cerámica. Cholula era un centro de cerámica. Fue la ciudad más importante de toda Mesoamérica. Era un centro ceremonial, religioso, político, cultural, artístico y cerámico.”

Sus diseños prehispánicos están tomados — con permiso — del libro Arte y Diseño en Cerámica Prehispánica de Cholula de Carlos Pinto (Arte y Diseño en Cerámica Prehispánica de Cholula).

"Al principio, me interesaba coleccionar piezas de cerámica prehispánica que se encuentran por toda Cholula", dijo Pinto, quien estudió artes gráficas y diseño en la Universidad Latinoamericana de Puebla (UDLAP). Las piezas que tienen diseños en ellas, mencionó, se llaman tepalcates.

"Mi trabajo en el libro era dibujar cada uno de los diseños", dijo. "Todos estos diseños son de Cholula. Los diseños cambiaron mucho a lo largo de los años. Los primeros fueron muy simples y luego, en el período postclásico, se volvieron más complejos. En el postclásico, había artistas que trabajaban en cerámica y en códices.”

El postclásico (900-1519 d.C.) es su período favorito. "Los diseños son más expresivos", dijo. "Hay más movimiento en ellos. Los diseños cambiaron de ser meramente ornamentales a simbólicos.”

Algunos de los diseños fueron influenciados por la cerámica traída a Cholula por otras culturas. "Cholula era, y es, una ciudad sagrada dedicada al dios Quetzalcóatl, dijo Pinto. "Toda Mesoamérica vino aquí para venerar al dios, para intercambiar bienes, por lo que hay mucha influencia de otras culturas. Aquí se han descubierto algunas piezas mayas.”

En el taller de Tonantzin, Esmeralda Ramírez Gordiano se sentó en una mesa en un pequeño cubículo, intensamente enfocada en la pieza que estaba pintando frente a ella con una mariposa prehispánica. Las mariposas eran símbolos importantes en las culturas prehispánicas.

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Tonantzin es un taller exclusivamente femenino. La propietaria, Montiel, dice que las mujeres tienden a ser mejores con la precisión necesaria "y necesitan el trabajo.”

En Cholula, las mariposas se asociaban con guerreros, fuego, muerte y renacimiento. El que estaba pintando era muy detallado. "Se necesitan unas cuatro horas para pintar esto", dijo Ramírez.

Aprender a pintar una pieza, dijo Montiel, toma una cantidad significativa de tiempo. "No es fácil aprender", dijo. "Para algunas mujeres, es algo natural. Se tarda de seis meses a un año en aprender a pintar porque es un trabajo muy preciso.”

Antes de comenzar a pintar, Ramírez usa una plantilla para trazar un diseño en la pieza. La plantilla está recubierta con carbón, y a medida que frota la plantilla con una pequeña piedra, el diseño se transfiere al elemento en el que está trabajando.

Completar algo como la mariposa toma aproximadamente un mes, dijo.

Además de piezas con diseños prehispánicos, Montiel también vende platos de cerámica decorados con los días del calendario sagrado Mexica, conocido como el tonalpohualli, o el "conteo de días"."Hay 20 días en ese calendario, y cada uno tiene un nombre y un símbolo. Las placas de Montiel tienen un símbolo en el centro y un diseño alrededor del borde.

Al otro lado de Ramírez, Elizabeth Trinidad Espinoza estaba trabajando en Talavera más tradicional. "Algunas de las piezas son para clientes y tienen un diseño más contemporáneo", dijo Trinidad.

Antes de la cocción, la pintura no es el color azul intenso que suele asociarse con el estilo artesanal.

"El color cambia a altas temperaturas", dijo Montiel. "Es un proceso químico."Aunque el azul es el color más asociado con la Talavera, también se puede usar amarillo, negro, verde, malva y naranja.

Hacer talavera y cerámica prehispánica es un proceso que consume mucho tiempo. "Es difícil", dijo Montiel, "porque es artesanal, pieza por pieza.”

Hay siete mujeres que trabajan a tiempo completo en Tonantzin. Se le preguntó a Montiel por qué solo trabajaban allí mujeres. "Para este trabajo, las mujeres tienen más sensibilidad que los hombres", dijo. "Además, es para ayudar a sus familias. Necesitan el trabajo.”

  • Facebook Instagram Los productos de Tonantzin los puedes encontrar en La Antigua México, una tienda ubicada en la Avenida Morelos 216 en San Pedro Cholula, en sus páginas de Facebook o Instagram o enviándoles un correo electrónico.

Joseph Sorrentino, escritor, fotógrafo y autor del libro San Gregorio Atlapulco: Cosmvisiones y de Stinky Island Tales: Some Stories from an Italian-American Childhood, es un colaborador habitual . Más ejemplos de sus fotografías y enlaces a otros artículos se pueden encontrar en www.sorrentinophotography.com Actualmente vive en Chipilo, Puebla.

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