No solo accesorios de fiesta: mojigangas una artesanía tejida en la historia de México

Erika Rodriguez
No solo accesorios de fiesta: mojigangas una artesanía tejida en la historia de México

San Miguel de Allende, Guanajuato, los hizo famosos internacionalmente, pero los títeres gigantes de México son mucho más que una atracción turística.

Pueden ir por varios nombres como mona de calenda y gigantes, pero el término más conocido es mojiganga, así que lo usaremos aquí.

La palabra proviene de España, donde originalmente se refería a una especie de teatro callejero, a menudo asociado con procesiones religiosas, incluidas para proporcionar alivio cómico. Este uso se puede encontrar en México en algunos lugares como Zacualpan de Amilpas, Morelos. Su mojiganga se celebra junto con la celebración de su patrona, la Virgen del Rosario, en septiembre.

Pero la palabra mojiganga ha cambiado de significado para referirse a una figura de marioneta de metros de altura hecha para sentarse sobre los hombros de una persona que baila a lo largo de la calle como entretenimiento público. El bailarín/titiritero está oculto por la falda o la túnica de la figura, con un agujero cortado para permitir que el bailarín mire a través.

En todo México, hay pocas reglas duras y rápidas para hacer una mojiganga, pero casi siempre, son una creación de medios mixtos. Como mínimo, la cabeza del títere está hecha de papel maché, no solo por su falta de peso, sino también porque los rasgos faciales pueden ser tan simples o finos como el artesano desee.

mojigangas en desfile en Pátzcuaro, Michoacán

En la mayoría de los lugares, la "piel" de papel maché se extiende por el torso, generalmente reforzada con madera o metal. En Celaya, una ciudad famosa por su trabajo de papel maché, toda la figura está hecha con papel maché, pero casi en todas partes, aprovechan otros materiales.

Los brazos son generalmente de tela rellena para permitirles balancearse libremente y no lastimar a nadie que pueda ser golpeado por ellos. La ropa está hecha con tela comercial, a menudo colorida, y la extensión de esta tela más allá de la cintura es lo que oculta todo el bailarín, excepto sus pies, que se convierten en parte de la imagen. El cabello se puede hacer con cualquiera de una serie de materiales, y ciertos artículos como joyas se pueden comprar comercialmente o se pueden hacer desde cero.

Dependiendo del área y el propósito del títere, las formas que toman los mojigangas varían ampliamente. Pueden incluir rubias corpulentas con atuendos reveladores, novias, novios, figuras históricas mexicanas, diablos, ángeles, sacerdotes prehispánicos, pueblos indígenas modernos, figuras culturales mexicanas y ocasionalmente homenajes a personas no mexicanas como Gandhi y Albert Einstein.

Algunas formas están dictadas por la tradición, como los "turcos" y los "orientales" en Pátzcuaro, que hacen referencia a la historia de España con los moros, así como a los héroes de la Guerra de la Independencia que deben aparecer en la celebración anual "El Grito" de San Miguel de Allende la noche antes del Día de la Independencia. Otros, sin embargo, pueden aprovechar diversas imágenes culturales e incluso ser vuelos puros de fantasía.

Cómo, dónde y cuándo aparecen tampoco es uniforme. Aparecen de forma irregular en el centro de México, principalmente en los estados de Guanajuato, Michoacán, Guerrero y Oaxaca. Incluso en estos estados, se limitan principalmente a San Miguel Allende, Pátzcuaro, y en Oaxaca en la ciudad de Oaxaca, Santo Tomás Jalieza y Cuilápam, donde su uso ha sido documentado durante siglos.

Aparecen con mayor frecuencia en las fiestas patronales. En lugares como Pátzcuaro, se usan solo para este propósito. Pero en muchos otros lugares, los lugareños los emplean para una variedad más amplia de usos.

Fabricante de mojiganga de San Miguel de Allende Hermes Arroyo

Las mojigangas más famosas de San Miguel son las hechas para bodas, y este es el caso en Oaxaca también. Otro uso común es como medio para atraer clientes a un negocio, a menudo en restaurantes mexicanos y tiendas turísticas. Más recientemente, las mojigangas han aparecido en algunas celebraciones del Día de Muertos, particularmente en aquellos festivales dirigidos a turistas.

Aunque se garantiza que atraerán la atención sin importar cómo se usen, los títeres de gran tamaño no son baratos. Su producción cuesta un mínimo de 6.000 pesos, pero puede costar el triple en las partes más ricas del país.

Bailar como una mojiganga no es una tarea fácil. Las correas en las caderas de la marioneta ponen todo el peso sobre los hombros de la bailarina. El fabricante de San Miguel de Allende, Hermes Guerrero, dice que trata de mantener el peso de sus creaciones lo más bajo posible, pero todavía superan los 20 kilogramos. También ha descubierto que reemplazar las correas de cuerda trenzadas por las hechas con cámaras de goma no solo hace que el peso sea un poco más fácil de oso, pero también hace que el títere rebote más.

Las mojigangas de San Miguel de Allende son las más famosas porque, simplemente, la gran población de expatriados allí las ha llamado la atención de la prensa internacional.

Sería fácil creer erróneamente que se inventaron aquí y se usaron solo con fines de fiesta, no es el caso. Las mojigangas se introdujeron en el México colonial por lo menos en el siglo XVII, y su uso estaba probablemente más extendido que ahora.

El historiador de Pátzcuaro, Eugenio Calderón, dice que la tradición casi desapareció por un tiempo después de la Revolución debido a la prohibición de las exhibiciones religiosas públicas. Sin embargo, su uso probablemente había estado disminuyendo antes de eso porque, mientras que las festividades religiosas con elementos cómicos/de fiesta están muy extendidas en México, el uso de mojigangas no lo está.

mojiganga hecha por Tonatiuh Estrada

En cuanto a los favores de la fiesta, los usos tradicionales mucho más antiguos de las mojigangas permanecen, incluso fuera del centro turístico de San Miguel, incluidos algunos en los que la figura de baile está hecha para un festival religioso popular en particular, y luego se quema ritualmente.

Hay un gran número de fabricantes de mojiganga en México. El Maestro Arroyo tiene la ventaja de estar ubicado en San Miguel de Allende, donde su boda y otras creaciones comerciales a menudo pagan por las que hace para las celebraciones de la comunidad local.

Hay evidencia de que el uso de los títeres está creciendo lentamente y extendiéndose a nuevas áreas de México: artesanos como Arroyo, Tonatiuh Estrada de Oaxaca y más están encontrando negocios fuera de sus áreas locales.

Estrada no comenzó su carrera de fabricación con los títeres. Originalmente un carpintero, se desanimó por la incapacidad de comprar madera que no se cosechaba ilegalmente. Comenzó restableciendo las tradiciones locales, pero ahora envía mojigangas por todo México, particularmente al oeste y noroeste del país.

Es fácil ponerse al día con los aspectos comerciales y de fiesta de estas creaciones, pero son una parte importante de la historia y la cultura de México. Carlos el Casta, video blogger de cultura y gastronomía mexicana en YouTube, dice: "Estas mojigangas son una parte importante de nuestra historia e identidad. Sirven para reforzar un sentido de comunidad mientras se entretienen.”

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura, en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente .

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