El colorido festival de orquídeas de Michoacán regresa después de un paréntesis de dos años

Erika Rodriguez
El colorido festival de orquídeas de Michoacán regresa después de un paréntesis de dos años

San José de Gracia puede parecerse a muchos otros pueblos pequeños de Michoacán, pero esconde un secreto.

En los patios, cocinas y salas de estar de casi todos sus ciudadanos se esconden orquídeas raras y hermosas.

"Todos somos adictos al cultivo", me dijo un hombre local, " y es por eso que comenzamos a organizar exhibiciones de orquídeas aquí hace muchos años.”

Durante 12 años consecutivos, San José celebró su Festival de Orquídeas el primer fin de semana de febrero, hasta que apareció COVID. El evento fue cancelado tanto en 2020 como en 2021 debido a la pandemia, pero este año regresó.

"Lo suavizaron un poco", informa el visitante Rodrigo Orozco. "En 2019, toda la plaza estaba adornada con orquídeas y llena de gente. Incluso habían erigido un gran escenario donde las chicas locales bailaban en bikinis. Honestamente, fue todo un espectáculo.”

San José de Gracia, feria de orquídeas de Michoacán

De acuerdo con las pautas de control de pandemias, el evento de este año fue más una exposición y menos un espectáculo, con la asistencia de muchos de los expertos de México no solo en el cultivo de orquídeas, sino especialmente en la creación de híbridos.

Uno de ellos fue Enrique Navarro Olivares, propietario de OrquideasGDL, una tienda en línea que opera en la ciudad de Tlajomulco, Jalisco.

"¿Cuál es tu especialidad?"Le pregunté.

"Somos productores", me dijo. "Producimos una gran variedad de plantas, la mayoría exóticas. Con esto quiero decir que no son endémicas de México. Saben, nuestro país tiene una enorme biodiversidad de orquídeas, y muchos de los participantes en esta exposición se especializan en cultivarlas, pero estamos interesados en especies de otras partes del mundo. Nuestro reto es traer especies de Brasil, Indonesia o África, por ejemplo, todas exóticas, en lo que a nosotros respecta.”

Una de las orquídeas que Navarro tenía en exhibición era un platillo, que sabía de visitas pasadas a San José que era una de las favoritas de la gente del pueblo, cultivada por casi todas las familias de la ciudad.

"El cymbidium", me dijo Navarro, " se originó en el sudeste asiático, pero curiosamente, crece particularmente bien en esta parte de México porque el clima es el mismo.”

San José de Gracia, feria de orquídeas de Michoacán

Navarro dice que todo esto comenzó cuando alguien trajo algunas plantas de la especie aquí desde los Estados Unidos. Otras personas me dijeron que este evento tuvo lugar hace más de 80 años.

"Esas primeras orquídeas", continuó Navarro, " funcionaron extraordinariamente bien aquí, a una altitud de 1.990 metros — poco más de una milla de altura — y pronto la gente apareció, pidiendo comprarlas. En poco tiempo, todo el mundo en San José los estaba cultivando.”

La gente en San José está loca por los platillos porque obtienen excelentes resultados, dijo Navarro.

"Esto los ha estimulado a buscar otras especies, y este interés se ha extendido a otras comunidades de la zona.”

En el curso de nuestra conversación, me sorprendió saber que Navarro es arquitecto.

"Sí, sí", dijo, riendo, " Para mí, todo esto comenzó como un pasatiempo, pero seguí recolectando más y más plantas. Me di cuenta de que también tenemos un gran clima en Tlajomulco para cultivar orquídeas y que hay un gran mercado para ellas. Con el tiempo, descubrí que este no solo es un muy buen negocio, también es un negocio realmente hermoso; de hecho, lo llamaría un negocio noble, donde no solo compartes tu vida con estas maravillosas flores, sino con personas maravillosas.

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"¿Cómo me importa?"Obtenga todos los detalles de los mejores productores de México en el festival anual de Orquídeas en San José de Gracia, Michoacán.

"Estos cultivadores de orquídeas resultan ser ganaderos, políticos, amas de casa, profesionales, ¡incluso niños! Descubrí que las orquídeas son cultura, un imán que reúne a todo tipo de personas que de otra manera no tendrían nada en común. ¡Lo adoro!”

El género Cymbidium se llama orquídea barco en inglés y tiene más de 50 especies. Según la Sociedad Americana de Orquídeas, las plantas de este género son apreciadas por sus aerosoles de flores de larga duración. El vivero de orquídeas australiano lo llama el rey de las orquídeas.

Junto con las orquídeas polillas (Phaleonopsis), estas orquídeas son resistentes y tolerantes al frío y crecerán en la mayoría de los lugares templados del mundo. Vienen en muchos colores, tamaños y formas.

La Royal Horticultural Society las califica como una de las orquídeas de interior menos exigentes, pero advierte que funcionan mejor en climas con noches frescas.

Si se perdió el evento de 2022, aún podría considerar hacer una visita a San José de Gracia en cualquier otra época del año. Está a solo 17 minutos en coche de la extremadamente popular Mazamitla, Jalisco, y en la plaza encontrará ejemplos de lo que los lugareños insisten en que son las orquídeas más hermosas del mundo.

Qué hacer después de eso?

San José de Gracia, feria de orquídeas de Michoacán

Primero, puede pasear por el ayuntamiento para ver un curioso "mural de dibujos animados" que representa a los hijos más ilustres de San José.

Uno de ellos, que lleva un parche en el ojo, es Luis González y González, que se dice que es el inventor de la microhistoria: historias de escritura que se centran en un solo lugar, evento o individuo. Escribió el libro, Pueblo en vilo: Microhistoria de San José de Gracia, que fue traducido al inglés por John Upton como San José de Gracia: Pueblo Mexicano en Transición. González también fundó el Colegio de Michoacán, uno de los institutos de educación más estimados del oeste de México.

Luego puedes ir de compras porque resulta que San José es el productor número uno de leche en todo el estado de Michoacán.

Como resultado, los empresarios locales insisten en que este es el mejor lugar de todo México para comprar quesos, yogur y otros productos lácteos como chongos (un postre hecho con leche cuajada, azúcar y canela) y cajeta (caramelo).

Si no son lo suficientemente dulces para ti, ten en cuenta que la gente local me dijo (repetidamente) que aquí mismo en San José de Gracia, encontrarás a las mujeres más bonitas de todo México.

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, desde 1985. Su libro más reciente es Outdoors in Western México, Volumen Tres. Más de sus escritos se pueden encontrar en su blog.

San José de Gracia, feria de orquídeas de Michoacán
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El hombre con el parche en el ojo en este mural de dibujos animados en el ayuntamiento de San José es el célebre historiador Luis González y González.
San José de Gracia, feria de orquídeas de Michoacán
San José de Gracia, feria de orquídeas de Michoacán
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