El estancamiento entre otomíes y federales tiene como rehenes a 23.000 piezas de arte popular

Erika Rodriguez
El estancamiento entre otomíes y federales tiene como rehenes a 23.000 piezas de arte popular

Si pasa por el edificio del Instituto Nacional de Pueblos Indígenas (INPI) en la Avenida México-Coyocán en la Ciudad de México, no verá ningún trabajador del gobierno allí, sino carteles y activistas e incluso algunas artesanías y café de Chiapas a la venta.

Después de meses de protestas frente al edificio, el 12 de octubre de 2020, los otomíes de la Unión Revolucionaria Popular Emiliano Zapata-Benito Juárez simplemente tomaron las oficinas del INPI. Desde entonces, ningún miembro del personal de la agencia federal ha estado dentro.

Tal ocupación de edificios federales ciertamente no es nada nuevo en México, pero hay un giro argumental: el destino de una colección irremplazable de 23,000 piezas de arte popular mexicano.

Las personas que se han hecho cargo del edificio son principalmente las que viven en la Ciudad de México, con raíces en Santiago Mexquititlán, Querétaro. A partir de la década de 1960, oleadas de indígenas otomíes y mazahuas han estado migrando a la capital desde el estado de México, Querétaro y Michoacán por razones políticas y económicas.

La vida en la ciudad no ha sido fácil para ellos, y muchos se apoderaron de lotes abandonados y edificios dañados por el terremoto y los convirtieron en sus hogares. Durante décadas, han luchado con las autoridades de la ciudad para permanecer en varios de estos lugares, incluido el regentrizante barrio de Roma. También han luchado para que se construyan viviendas patrocinadas por el gobierno en estos lotes.

colección de arte popular-edificio INPI, Ciudad de México

En el verano de 2020, parecía que estaban progresando cuando la ciudad se movió para expropiar cuatro lotes de tierra para construir tales viviendas. Pero entonces la pandemia golpeó, deteniendo todo.

Frustrados con lo que parecía otra táctica de estancamiento, los otomíes comenzaron a protestar en las oficinas del INPI, a quien creen que debería estar más íntimamente involucrado en el asunto.

Cuando las conversaciones con la ciudad se interrumpieron una vez más en el otoño, los otomíes votaron para hacerse cargo del edificio el Día de la Raza.

A pocos les habría importado un edificio de oficinas y, de hecho, la ocupación se mantuvo a la deriva durante más de un año. Sin embargo, una entrevista reciente del director del INPI, Adelfo Regino, en enero, cambió eso al llamar la atención sobre una colección de arte popular que se encuentra en el edificio.

Esta no es una colección cualquiera de arte popular mexicano: la colección del Museo Nacional de Artes e Industrias Populares (MNAIP) es la primera colección nacional de arte popular mexicano en México.

Fundada en 1951, reunió piezas que datan del siglo XVII, comenzó concursos para ampliar la colección con ejemplos de tradiciones vivas, y se le atribuye la recuperación de tradiciones artesanales en varios estados que casi desaparecieron.

Desafortunadamente, su edificio en el centro histórico de la Ciudad de México fue gravemente dañado por el terremoto de 1985. Los esfuerzos para mantenerla abierta tuvieron éxito hasta 1998, cuando cerró definitivamente.

La posesión de la colección permaneció en manos federales y finalmente pasó a ser propiedad del INPI con el nombre de Acervo de Arte Indígena, a pesar de que la mayoría de las piezas están hechas por personas de patrimonio mixto.

Sin embargo, tiene más obras de pueblos indígenas que muchas otras colecciones.

El INPI tiene un pequeño museo en el norte de la Ciudad de México, donde se exhiben algunas piezas, pero la gran mayoría han sido almacenadas en instalaciones del edificio de oficinas de la Ciudad de México, con salas especializadas acondicionadas para la máxima conservación.

La importancia de la colección no es generalmente conocida por el público, pero las piezas han estado disponibles para su visualización por investigadores y museos tanto en México como en el extranjero. Sin embargo, desde octubre de 2020, al personal del INPI y a otros especialistas no se les ha permitido ingresar o trabajar con la colección, lo que plantea preocupaciones sobre su custodia.

Parte de esa preocupación es que habrá saqueo de la colección, no por nada que este grupo otomí haya hecho, sino porque tales cosas han sucedido en México antes.

viviendas precarias en la ciudad de méxico

Pero el principal problema, según Regino y varios expertos, es que el entorno de la colección debe monitorizarse al menos diariamente para detectar la temperatura y la humedad. El grupo Otomí ocupante ha cerrado con llave las áreas especializadas del almacén, ha puesto cinta adhesiva en las puertas y mucho más para mantener lejos cualquier acusación de robo.

Y nadie ha entrado en estas habitaciones por más de un año. Eso significa que nadie conoce las condiciones de las piezas en su interior.

La alarma de Regino ha llamado la atención de expertos en arte popular como Sol Rubín de la Borbolla (hijo del fundador de MNAIP) y la académica Marta Turok. También ha generado acusaciones lanzadas al presidente López Obrador de no proteger la colección.

Mientras tanto, los otomíes y el INPI han intercambiado acusaciones de negligencia. El INPI culpa a cualquier posible daños a la colección al ser bloqueada, pero los otomis pusieron la responsabilidad sobre el INPI por ignorar sus demandas y no pagar las facturas de energía, lo que resultó en varios cortes de energía.

Los manifestantes indígenas también acusan a Regino de" criminalizar " sus derechos a protestar, con el INPI haciendo una queja formal a la ciudad por la toma del edificio.

Al día siguiente de la entrevista de Regino con el periódico Reforma, el grupo Otomí celebró una conferencia de prensa para exigir reuniones con los directores del INPI y otros expertos sobre la colección. Todavía no se sabe si ha habido algún progreso en este frente.

Aunque el destino de los cuatro lotes de tierra en la Ciudad de México (Londres 7, Guanajuato 200, Calzada Ignacio Zaragoza 1434 y Zacatecas 74) fueron la chispa para la toma, la lista de demandas ha crecido.

Ahora incluyen un alto a las renovaciones en la ciudad natal otomí de Santiago Mexquititlán y un alto al proyecto del Tren Maya en Yucatán.

El enfrentamiento continúa.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y de la cultura, en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente .

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