El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas

Erika Rodriguez
El sitio arqueológico de Oxtankah tiene pistas sobre los antiguos marinos mayas

Los antiguos mayas son ampliamente conocidos por sus logros en arquitectura y astronomía, pero quizás sean menos conocidos por sus habilidades comerciales y marítimas. Pero la historia del sitio arqueológico Oxtankah revela cómo sus habitantes utilizaron los recursos marinos con fines económicos.

Los mayas de Oxtankah eran hábiles marineros. El Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) dice que utilizaban canoas para acceder al Mar Caribe para comerciar. Abastecían de productos a las comunidades mayas del interior.

Si bien esta zona arqueológica de Quintana Roo puede no ser tan popular como el sitio costero maya de Tulum, su exuberante entorno y su interesante historia hacen que la visita sea hermosa. Y dado que recibe pocos visitantes, incluso puede tenerlo para usted solo, como lo hicimos nosotros cuando hicimos una gira allí.

Situado a sólo 16 kilómetros de Chetumal, puedes combinar la visita al sitio con un viaje a Bacalar y su famosa Laguna de los Siete Colores. Los fanáticos de la historia también pueden pasar unos días en la región explorando otros sitios, incluidos Chacchoben, Dzibanché y Kohunlich.

Placa del sitio arqueológico de Oxtankah

Según el INAH, el investigador Alberto Escalona Ramos le dio al sitio su nombre moderno en 1937. Oxtankah puede tener tres significados: “lugar rodeado de árboles de ramón”, “en medio de tres pueblos” o “tres barrios”. Se desconoce el nombre original del sitio.

Oxtankah estuvo ocupada desde aproximadamente el 600 a. C. hasta el 1100 d. C., alcanzando su punto máximo alrededor del 200-600 d. C. En ese momento, la ciudad tenía más de 100 edificios e incluía incluso la isla Tamalcab frente a la costa. Los habitantes mayas construyeron aquí un sistema de agua con chultunes, antiguas cisternas de agua, para almacenar agua de lluvia.

Su economía era diversa: además de aprovechar los recursos marinos, producía sal y se dedicaba a la agricultura y la apicultura.

Espere pasar un par de horas en el sitio y recuerde disfrutar de su hermoso entorno. Al igual que en otros sitios arqueológicos de la región, puedes ver muchas iguanas aquí.

Cerca de la entrada hay una estela interesante, una losa de piedra tallada, y una piedra redonda que quizás fue un altar. Después de ingresar al sitio, puede caminar hasta Bees Plaza.

Al oeste de esta plaza hay un edificio llamado Estructura IV, una plataforma de varios niveles con los restos de cuatro habitaciones. Un diseño de estuco rojo adorna el escalón de la entrada hacia las habitaciones.

Los arqueólogos han identificado diferentes signos en esta decoración de estuco, incluidas las características de un jaguar, que los mayas consideraban un animal sagrado. Un techo de paja cubre esta sección del edificio, así que no te lo puedes perder.

Al este de la plaza se encuentra la Estructura I, una pirámide coronada por un templo, que se cree tuvo un propósito funerario. Aquí se descubrieron dos tumbas de personajes importantes, de acuerdo con la tradición de Oxtankah de enterrar a los gobernantes en tumbas construidas dentro de edificios.

Sitio arqueológico de Oxtankah

Al sur de la plaza hay un palacio construido sobre una plataforma larga , que sirvió como residencia para el personal clave de la ciudad y tenía fines administrativos. Se cree que su fachada alguna vez tuvo coloridas decoraciones de estuco, pero ya no existen señales de ellas. Puedes ver los restos de algunas habitaciones aquí.

Una visita obligada en la Plaza de las Abejas es el altar en su centro, también cubierto con un techo de paja. La construcción de altares en el centro de plazas notables se considera una tradición mesoamericana.

Aquí se puede ver una tumba de una persona importante. Aunque el esqueleto es una réplica, está colocado en la misma posición que el entierro original, apuntando hacia el norte, que era la dirección asociada con los muertos.

Después de explorar Bees Plaza, visite Columns Plaza, donde los arqueólogos descubrieron muchas tumbas.

Y luego al este de la Plaza de las Columnas se encuentra la pirámide de la Estructura VI, donde se descubrieron varias tumbas de personajes importantes con ricas ofrendas. Busque la réplica del esqueleto colocado en una de sus tumbas.

Al oeste de esta plaza hay un palacio. Algunas habitaciones aquí se identifican como posibles residencias reales. Otra habitación era una cocina. Este edificio también tuvo una vez coloridas decoraciones de estuco.

Hay otros edificios que vale la pena ver, incluida la residencia de élite al norte de la Plaza de las Columnas. Pero quizás otra visita obligada es la capilla del siglo XVI construida por los españoles. Te recordará la capilla de Dzibilchaltún, si has estado allí.

Esta capilla tiene dos salas a cada lado, una de las cuales se encuentra en bastante buen estado.

Finalmente, hay un edificio sobre una plataforma redonda hacia el norte del sitio que se especula que tuvo una función astronómica. También se puede ver un chultún en esta zona.

Muchas estructuras en Oxtankah aún no se han excavado, por lo que valdrá la pena visitarla nuevamente en el futuro. Y antes de partir, recuerde visitar el pequeño museo en el lugar para echar un vistazo a la vida de los antiguos mayas.

¿Quieres saber más sobre la cultura maya? Visite el Museo de la Cultura Maya en la cercana Chetumal.

Thilini Wijesinhe, una profesional financiera convertida en escritora y empresaria, se mudó a México en 2019 desde Australia. Escribe desde Mérida, Yucatán. Su sitio web se puede encontrar en https://momentsing.com/

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