En la antigua ciudad de Mitla, los pueblos mesoamericanos convivieron en paz

Erika Rodriguez
En la antigua ciudad de Mitla, los pueblos mesoamericanos convivieron en paz

Quizás nunca ha habido un momento más interesante para visitar el sitio arqueológico de Mitla al sureste de la ciudad de Oaxaca, con noticias este mes de que los investigadores han descubierto lo que probablemente sea un templo funerario prehispánico para los gobernantes de la antigua ciudad.

Mitla fue una vez una importante ciudad zapoteca y mixteca, un ejemplo de dos pueblos mesoamericanos que conviven pacíficamente.

La Iglesia de San Pablo, de construcción española, se asienta sobre las ruinas de Mitla, ubicada a 40 km (25 millas) al sureste de la ciudad de Oaxaca, en un área que ha estado ocupada durante al menos 2000 años. Comenzando como un pueblo zapoteco, eventualmente se convirtió en un importante centro político y religioso después de la caída de la ciudad mesoamericana de Monte Albán alrededor del año 750 d.C.

Mientras que los mixtecas ocuparon la ciudad alrededor del año 1000 dC, los zapotecas continuaron habitando la ciudad después de la llegada de los mixtecas. Algunas de las decoraciones de los edificios muestran la influencia de ambas culturas, así como la de la misteriosa Teotihuacán. En su apogeo, entre 750 y 1521 dC, la ciudad tenía aproximadamente 10.500 habitantes.

Eventualmente, sin embargo, Mitla cayó ante los españoles en 1521.

El nombre Mitla es una transliteración al español de Mictlán, una palabra náhuatl que significa “lugar de los muertos”. Los zapotecas lo llamaron Lyobaa, que se ha traducido como “lugar de descanso”. Se cree que Milta era una ciudad sagrada y que sus habitantes consideraban que tenía una entrada al inframundo, donde están sepultados varios importantes sacerdotes y gobernantes de Mitla.

Recientemente, un estudio arqueológico realizado por un equipo de científicos internacionales utilizando tecnología de imágenes ha revelado lo que los investigadores creen que es esa supuesta entrada al inframundo: un templo prehispánico oculto que pudo haber terminado debajo del sitio principal en la época colonial o más tarde debido a a la actividad volcánica.

Según relatos españoles, los misioneros sellaron todas las entradas al templo al enterarse de ello. El relato de 1674 del sacerdote dominico Francisco de Burgoa afirmaba que los clérigos españoles creían que era una "puerta trasera al infierno".

Por supuesto, este “lugar de los muertos” se encuentra actualmente bajo tierra y aún no se ha excavado, por lo que no hay nada que ver en este momento. Pero hay mucho que explorar en Mitla.

Las ruinas visibles de Mitla consisten en cinco conjuntos, denominados por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) como grupos.

El Grupo de la Iglesia, también llamado Grupo del Norte, y el Grupo de las Columnas son los más excavados. El Grupo Arroyo, el Grupo Adobes (también llamado Calvario) y el Grupo Sur sólo han sido excavados parcialmente. Cada grupo consta de patios rectangulares rodeados de habitaciones.

La entrada principal a las ruinas conduce al Grupo de la Iglesia, donde, como su nombre indica, los españoles construyeron la Iglesia de San Pablo en el siglo XVI, utilizando materiales de estructuras indígenas destruidas.

Los españoles arrasaron muchos sitios prehispánicos, especialmente aquellos que se consideraba que tenían un significado político o religioso, y construyeron sobre ellos para demostrar el poder de España. La realeza zapoteca y mixteca y los líderes religiosos vivían en las estructuras del Grupo de la Iglesia antes de que fueran desplazados por los españoles.

Según la leyenda local, es el altar de esta iglesia el que ocultaba la boca de un túnel a la supuesta “puerta trasera del infierno”.

A un corto paseo se encuentra el Grupo de Columnas, llamado así por las seis columnas que aún están en pie en una habitación; estos habían servido en un tiempo para sostener un techo. Los edificios ubicados aquí probablemente se usaron para actividades cívicas y religiosas. Las tumbas 1 y 2, que una vez albergaron los restos de la realeza, también se encuentran aquí.

Cada estructura en Mitla está cubierta con intrincados patrones geométricos hechos de miles de pequeñas piedras. Sorprendentemente, no se usó mortero ni ningún tipo de pegamento para mantenerlos en su lugar, y cada diseño es único. Los primeros exploradores europeos que se encontraron con las ruinas de Mitla las llamaron “frisos grecas” debido a su similitud con los diseños griegos. Aunque históricamente imposible, esta comparación no carece de fundamento; los patrones son serpenteantes y continuos. Algunos han sugerido que se asemejan a diseños textiles antiguos que se han utilizado como herramientas para contar historias.

El Grupo de la Iglesia y el Grupo de las Columnas son adyacentes, pero los otros tres sitios están a poca distancia. Desafortunadamente, no existen carteles que muestren cómo llegar a ellos, pero pude llegar allí preguntando a un par de personas.

Cuando finalmente llegué a los grupos Arroyo y Adobe, las puertas de entrada estaban cerradas. Le pregunté a un guardia del Grupo del Norte por qué esos sitios no estaban abiertos y me dijeron que era responsabilidad del gobierno local, no del INAH, abrirlos. No tenía idea de por qué estaban cerrados. Dada su respuesta, decidí no intentar hacer la caminata para llegar al Grupo Sur.

El pueblo cercano de San Pablo Villa de Mitla es un pueblo mágico , lleno de encantadores edificios, cafeterías y restaurantes de la época colonial. Junto a las ruinas hay grandes mercados de artesanos al aire libre que definitivamente vale la pena visitar. El sitio está abierto todos los días y aunque hay sitios web que afirman que abre a las 8 am o 9 am; abrió a las 10 am el día de mi visita.

La entrada cuesta 90 pesos.

Joseph Sorrentino, escritor, fotógrafo y autor del libro San Gregorio Atlapulco: Cosmvisiones y de Stinky Island Tales: Some Stories from an Italian-American Childhood, es colaborador habitual de . Más ejemplos de sus fotografías y enlaces a otros artículos se pueden encontrar en www.sorrentinophotography.com Actualmente vive en Chipilo, Puebla.

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